Volkeren en naties

Het epos van Gilgamesh

Het epos van Gilgamesh

Het oudste epische verhaal ter wereld werd geschreven 1500 jaar voordat Homerus de Illiad schreef. "The Epic of Gilgamesh" vertelt over de Sumerische Gilgamesh, de heldenkoning van Uruk, en zijn avonturen. Dit epische verhaal werd ontdekt door Hormuzd Rassam in de ruïnes van de bibliotheek van Ashurbanipal in Nineveh in 1853. Deze Akkadische versie dateert uit spijkerschrift op 12 kleitabletten en dateert van ongeveer 1300 tot 1000 voor Christus.

"The Epic of Gilgamesh" was een van de meest geliefde verhalen over Mesopotamië. Volgens het verhaal is Gilgamesh een knappe, atletische jonge koning van de stad Uruk. Zijn moeder was de godin Ninsun en zijn vader de priester-koning Lugalbanda, waardoor Gilgamesh semi-goddelijk was. Gilgamesh is onstuimig en energiek, maar ook wreed en arrogant. Hij daagt alle andere jonge mannen uit voor fysieke wedstrijden en gevechten. Hij verkondigt ook zijn recht om geslachtsgemeenschap te hebben met alle nieuwe bruiden. Gilgamesj's gedrag verstoort de burgers van Uruk en ze roepen de grote god van de hemel Anu om hulp met hun jonge koning.

De goden sturen een wilde man, Enkidu, om Gilgamesj uit te dagen. Aanvankelijk leeft Enkidu in de landelijke wildernis, leven met dieren. Hij is gedeeltelijk beschaafd door een tempelpriesteres, Shamhat, die hem verleidt en hem leert hoe hij moet eten als een mens. Enkidu gaat vervolgens naar Uruk en ontmoet Gilgamesh en ze vechten. Gilgamesh wint het gevecht en hij en Enkidu worden de beste vrienden.

De eerste helft van het epos betreft de avonturen van Gilgamesh en Enkidu. Ze veroveren en doden het monster Humbaba, dat de goden over het Bos van Ceder hadden gezet. Gilgamesh verwerpt Ishtar / Inanna wanneer ze hem probeert te verleiden. Uit wraak vraagt ​​Ishtar de god Enlil om de Bull of Heaven, waarmee hij Gilgamesh kan aanvallen. Gilgamesj en Enkidu doden echter de stier, die alle goden boos maakt. De goden besluiten Gilgamesj te straffen met de dood van Enkidu.

De tweede helft van het epos laat Gilgamesj zoeken naar onsterfelijkheid terwijl hij diep rouwt over de dood van Enkidu en zich zorgen maakt over de zijne. Hij zoekt naar Utnapishtim, een onsterfelijke man die de Grote Vloed heeft overleefd, een voorloper van de Bijbelse Noach. Gilgamesh vindt eindelijk Utnapishtim, die hem zegt zijn sterfelijkheid te accepteren omdat hij het niet kan veranderen. Gilgamesj keert vervolgens terug naar Uruk en wordt een goede koning. Hij regeert 126 jaar, volgens de Sumerische koningslijst.

Gilgamesj was niet alleen een epische held, maar ook een historische koning van Uruk die voorkomt in hedendaagse brieven en inscripties die door archeologen zijn gevonden. Van een menselijke, sterfelijke koning werd Gilgamesh echter in verhalen de semi-goddelijke held van het grootste verhaal van Mesopotamië.

"The Epic of Gilgamesh" brengt vele thema's over die belangrijk zijn voor ons begrip van Mesopotamië en zijn koningen. Thema's van vriendschap, de rol van de koning, vijandschap, onsterfelijkheid, dood, man-vrouwrelaties, stad versus plattelandsleven, beschaving versus de wildernis en relaties van mensen en goden klinken door het hele gedicht. Gilgamesjs vele uitdagingen in het gedicht dienen om de held te rijpen en hem tot een goede koning voor zijn volk te maken.

Dit artikel maakt deel uit van onze grotere bron over de Mesopotamische cultuur, maatschappij, economie en oorlogvoering. Klik hier voor ons uitgebreide artikel over het oude Mesopotamië.


Bekijk de video: The Epic of Gilgamesh: Crash Course World Mythology #26 (Januari- 2022).