Geschiedenis Podcasts

Pauline Cushman

Pauline Cushman

Pauline Cushman werd in 1833 in New Orleans geboren. Op haar achttiende ging Cushman naar New York waar ze een acteercarrière begon. Ze toerde door de Verenigde Staten in verschillende toneelstukken.

Bij het uitbreken van de Amerikaanse Burgeroorlog werd Cushman gevraagd om spion van het Union Army te worden. In 1863 toerde ze door Tennessee en na een bezoek aan het kamp van generaal Braxton Bragg van het Zuidelijke leger, slaagde ze erin zijn strijdplannen te ontdekken.

Cushman werd gevangengenomen en ter dood veroordeeld. Terwijl ze in Shelbyville wachtten om te worden geëxecuteerd, veroverde het leger van de Unie de stad en bevrijdde Cushman. Ondanks haar nipte ontsnapping stemde Cushman ermee in om verdere spionagemissies uit te voeren achter de Zuidelijke linies. Ze verstrekte aanzienlijke informatie voor generaal William Rosecrans en president Abraham Lincoln kende haar een ere-majoorcommissie toe.

Na de oorlog toerde Cushman door het land, gekleed in uniform, om lezingen te geven over haar spionage-exploten. Een vriend, Ferdinand Sarmiento, schreef haar biografie, Het leven van Pauline Cushman (1865).

Cushman leed in haar laatste jaren aan artritis en reuma. Geplaagd door pijn pleegde Pauline Cushman op 7 december 1893 zelfmoord door een overdosis morfine te nemen in San Francisco.


Charlotte Cushman

Charlotte Cushman, die afstamde van een van de oorspronkelijke Pilgrim-families, werd in 1816 in Boston geboren. Geconfronteerd met armoede in haar late tienerjaren, besloot ze operazangeres te worden, een carrière waarvoor haar opmerkelijke stem - een volledige alt en bijna volledige sopraan - zeer geschikt voor haar. Maar tijdens een optreden in New Orleans spande ze haar stem door te hoog te reiken, en op 19-jarige leeftijd eindigde haar zangcarrière.

Onverschrokken besloot Cushman actrice te worden. Haar debuut als Lady Macbeth in New Orleans in 1835 begon een carrière die 40 jaar duurde en bijna 200 rollen omvatte. Na haar eerste succes trad Cushman toe tot theatergezelschappen in New York, waar elke avond minstens twee toneelstukken werden opgevoerd en de rekening elke dag werd gewijzigd. Hier deed ze een ijverige leertijd, maar na 8 jaar was ze nog steeds in "ellendige, angstaanjagende onzekerheid" over haar carrière.

In 1843 speelde William Macready, de grote Engelse acteur, Macbeth voor haar Lady Macbeth. Hij was zo onder de indruk van Cushmans ongedisciplineerde talent dat hij haar aanspoorde om naar Londen te gaan voor een opleiding. Als waardering voor dit toevallige advies zei ze later dat ze 'in het duister had getast totdat ze meneer Macready ontmoette en zijn methode leerde'. In 1845 werd ze in Londen geprezen als actrice met de 'goddelijke gave' van genialiteit. Drie jaar later speelde ze een commando-uitvoering voor koningin Victoria als Katherine in Henry de achtste.

Toen Cushman in 1849 terugkeerde naar de Verenigde Staten, merkte ze dat ze niet alleen een gevierde actrice was, maar ook een symbool van de prestatie van de Amerikaanse cultuur. Ze behield haar reputatie als de grootste Amerikaanse tragedienne tot haar pensionering in 1875.

Haar talent lag in het portretteren van vrouwen met grote passie en pathos in dergelijke rollen. Haar gespierde gestalte en krachtige maar beheerste stem konden het publiek overweldigen en soms bang maken. De mysterieuze oude zigeuner Meg Merrilies in Guy Mannering was haar beroemdste rol, gevolgd door Lady Macbeth, koningin Katherine en Nancy in de dramatisering van Oliver Twist. Haar aanwezigheid was zo sterk dat ze lof kreeg in mannenrollen, als Romeo, kardinaal Wolsey en Hamlet.

Al in 1852 maakte Cushman de eerste van vele afscheidsoptredens. Ze wist dat ze aan kanker leed, de ziekte die haar de volgende 24 jaar plaagde en uiteindelijk de indirecte oorzaak was van haar dood door longontsteking in Boston in 1876. Maar tot het einde bleef ze handelen, en toen haar kracht faalde, gaf ze dramatische lezingen. Zowel op als naast het podium was ze een dame van waardigheid, passie en majesteit.


Pauline's begin in spionage

Pauline's intrede in spionage begon nadat ze werd benaderd door twee Zuidelijke officieren. Ze boden haar tot $ 350 aan als ze tijdens het stuk proost op de Zuidelijke president Jefferson Davis, in plaats van de gescripte toast op president Abraham Lincoln. Bezorgd benaderde ze kolonel Orlando Hurley Moore over het voorstel en tot haar verbazing werd haar gevraagd het verzoek te accepteren en de volgende dag verslag uit te brengen.

Pauline Cushman roostert de zuidelijke president Jefferson Davis (Photo Credit: Unknown Author / Wikimedia Commons)

Pauline's wijziging in het script, dat luidde: "Hier is aan Jeff Davis en de Zuidelijke Confederatie, moge het Zuiden altijd haar eer en haar rechten handhaven", werd begroet met verontwaardiging van supporters van de Unie en opgetogenheid van Zuidelijke sympathisanten. Ze werd ontslagen voor haar daden en verhuisde later naar Nashville, Tennessee, waar haar werk als spion begon.


Dit briljante en impulsieve wezen, wiens leven, als het volledig zou kunnen worden geschreven, zou klinken als een romantisch verhaal, is van Franse en Spaanse afkomst, en werd in 1833 in New Orleans geboren. haar persoon en de indruk van haar manieren trokken haar onweerstaanbaar naar het podium, waar ze een schitterende carrière heeft gehad.

Toen de oorlog in 1861 begon, speelde ze een verloving in Cleveland, Ohio, en kort daarna ging ze naar Louisville, waar haar theatrale succes aanhield en zelfs groter was dan ooit tevoren. In het begin van het jaar 1863, toen ze in Wood's Theatre speelde, kreeg ze veel aandacht van vrijgelaten rebellenofficieren, die toen in Louisville waren en, met de wens om die dwaze en slecht getimede parade van afscheidingssentiment te maken, die zo vaak was beschouwd als echte moed onder hen, stelde een van deze officieren haar voor om, in het midden van een van haar delen, een toast uit te brengen op Jeff Davis en de Zuidelijke Confederatie. Ze stemde ermee in en bij nader inzien bedacht Miss Cushman dat haar hier een bewonderenswaardige kans werd geboden om haar land te dienen en tegelijkertijd haar eigen liefde voor romantiek en wild avontuur te bevredigen. Ze zocht en kreeg onmiddellijk een onderhoud met kolonel Moore, de provoost-maarschalk, die, na serieus overleg en overtuigd rakend van haar oprechte loyaliteit, haar voorstel ontving om in de geheime dienst van de Verenigde Staten te treden.

Ze legde de formele en plechtige eed af voordat ze die gevaarlijke tak van de dienst betrad en de volgende nacht, midden in haar rol, en terwijl het volle theater alle ogen had gericht op haar gracieuze acteerwerk, bracht ze deze verbazingwekkende toast uit: "Hier is aan Jeff Davis en de Zuidelijke Confederatie. Moge het Zuiden altijd haar eer en haar rechten behouden."

Het gevoel viel op het publiek als de explosie van een granaat. Alle aanwezige loyale personen waren tegelijk gekrenkt en verontwaardigd, terwijl de zuidelijke sympathisanten verheugd waren. Er werd zeer snel actie ondernomen. Miss Cushman werd formeel uit het theaterkorps gezet en naar het zuiden gestuurd, in de richting van haar "sympathieën", om als slachtoffer van de Yankee-tirannie te worden verheven. Ze ging naar Nashville en vroeg om een ​​onderhoud met kolonel Truesdale, het hoofd van de legerpolitie, die haar de meest nauwkeurige instructies en details gaf over de informatie die ze moest proberen te verkrijgen in de rebellenlinies. Aldus uitgerust, en met het volste vertrouwen in geluk en haar mimetische talent, begon ze op de Hardin Pike, zoals de mensen daar de weg noemen die van Nashville in de richting van Shelbyville leidt. Binnen een paar dagen, en te midden van een verscheidenheid aan avonturen, was ze in staat om veel belangrijke informatie te verzamelen, waarmee ze op het punt stond terug te keren naar Nashville, toen voor een tijd het gelukspatroon werd veranderd en op een nacht, terwijl ze stopte in het huis van een rustige boer, Baum genaamd, werd ze gearresteerd en werd ze in het bijzijn van die beroemde guerrilla en plunderaar, Jack Morgan, gebracht. Jack had te veel ridderlijkheid om allesbehalve beleefd te zijn tegen een gevangene die zo mooi, jong en fascinerend was, en was werkelijk overvloedig in zijn vrijgevigheid toen hij haar naar het hoofdkwartier van Forrest leidde en de mooie Pauline al zijn vriendschap aanbood, een prachtige diamant ring, en een revolver met zilveren montuur, en drong er bij haar op aan een positie als assistent-DE-kamp op zijn staf te aanvaarden, zodra ze zou worden vrijgelaten.

Forrest vond ze een ruwere bewaarder, en veel minder vatbaar, dan 'Johnnie', zoals ze de andere vrijbuiter gewoonlijk noemde. Haar eerste interview met hem was een mooi stukje melodrama en zou in elk theater in het land applaus en bewondering hebben opgewekt.

'Nou,' zei de held van de kaarttafel en het bowie­ mes, 'ik ben echt blij je te zien, ik heb lang naar je gezocht, maar ik heb deze laatste shuffle en ben van plan je vast te houden. Je bent hier eerder geweest, neem ik aan -- ken alle wegen -- nietwaar? en alle ruiterpaden, en zelfs de varkenspaden - nietwaar?'

Onze heldin, die zich tot haar volle lengte optrok, en flitsend en verlegen in verontwaardigde minachting uit haar zwarte ogen, riep uit: -

'Meneer, elk woord dat u uitspreekt, is net zo vals als uw eigen verraderlijke hart! Ik ben hier nog nooit eerder geweest, en ik zou graag een kogel door de man willen sturen die gemeen genoeg is om de aanval uit te voeren.'

De schurk staarde haar een ogenblik aan, en met de woeste glans van het oog dat hij daarna droeg bij Fort Pillow, antwoordde hij: "Ja, en ik zal er een via u sturen, als ik kon, als u de bewering durfde te herhalen." Toen kreeg zijn bewondering voor doorzettingsvermogen de overhand, en hij voegde eraan toe: "Nou, je hebt goede vechtkunsten in je, als je een vrouw bent."

In de scherpe schermutseling van kruisverhoor die daarop volgde, stelde de scherpzinnigheid van haar vrouw haar in staat om bij de voorzichtige wanhoop te twijfelen, en hij droeg haar over aan provoost-maarschalk-generaal McKinstry, die, zo verzekerde hij haar, een humane en rechtvaardige man, en zou de aanklachten tegen haar onderzoeken en er eerlijk over beslissen.

Na nog wat meer woorden te hebben gebruikt, werd de schone Pauline naar het hoofdkwartier van generaal Bragg gestuurd en terwijl ze wegreed, zei Johnnie Morgan haar vaarwel in de volgende elegante volkstaal:

"Tot ziens, ik hoop dat we elkaar nog eens zullen ontmoeten, waar we iets beters zullen hebben dan in as gebakken maïsbrood, en rottende whisky voor vijftien dollar per liter."

Enkele maanden later zag ze de grote plunderaar onder heel andere omstandigheden. Hij was gevangengenomen bij zijn beroemde overval ten noorden van de Ohio, en werd, net als elke andere misdadiger, opgesloten in de gevangenis van Columbus, in gevangenisstreep en met haar gekleed door de gevangeniskapper. Ze liep naar hem toe, stak haar hand uit en riep lachend uit: "Hoe gaat het, Johnnie?" "Ah," antwoordde de vrolijke rebel, "de laars staat nu op de andere voet."

Bragg vond ze een andere man dan een van de cavalerieleiders en haar gesprek met hem was niet zo pittig, noch zo opgewekt in zijn beëindiging.

Ze zag voor haar een benige, hoekige man met een scherpe punt, zonder vriendelijkheid of menselijkheid, of een van de mildere delen van de menselijke natuur in zijn compositie van botte toespraken, ongeduldige gebaren en harteloze fysionomie.

Haar gesprek met deze ijzersterke rebel verliep ongeveer als volgt:

opscheppen. Van welk land ben jij?

Pauline. Ik ben van Franse en Spaanse afkomst.

opscheppen. Waar ben je geboren?

opscheppen. Je toespraak smaakt naar de Yankee-twang.

Pauline. Nou, als actrice speel ik al zo lang Yankee-rollen dat ik denk dat ik de "twang" te pakken heb.

opscheppen. Maar to the point: je hebt belangrijke papieren in je bezit, en als ze bewijzen dat je een spion bent, kan niets je redden van een beetje hennep.

Pauline (onzorgvuldig). Nou, ga de hele zaak maar rooten, als je wilt.

opscheppen (een pakketje brieven ophalen). Zonder spionnen uit te zenden, weet ik beter wat er in het hoofdkwartier van de Yankee gebeurt dan de griffiers daar weten.

Pauline. Stel dat ik schuldig wordt bevonden, wat gaat u dan met mij doen?

opscheppen. Wel, je wordt opgehangen, dat is alles.

Pauline. Kom nou, generaal, ik denk niet dat ik nuttig of sierlijk aan het eind van een touw zal bungelen. Laat je me niet mijn manier van sterven kiezen?

opscheppen. Nou, echt, ik zou het niet kunnen, zoals je zou kunnen kiezen om in je bed te sterven, op de natuurlijke manier.

Pauline. Kom, zal schieten niet net zo goed werken? Het zou niet zo'n pijn doen, weet je.

Dit interview had onze luchtige heldin op een idee gebracht. Ze werd kort daarna erg ziek en leek op een eerlijke manier de generaal te bedriegen met zijn aangename kleine amusement om een ​​​​vrouw op te hangen, want ze werd berecht (of was tenminste op de hoogte), schuldig bevonden en veroordeeld. De executie werd alleen vertraagd door haar aanhoudende ziekte. Om elf uur veranderde haar fortuin. Toen onze heldin op een mooie ochtend in de laatste dagen van juni op haar bed lag, in het gevoel dat ze spoedig gezond genoeg zou zijn om opgehangen te worden, waren er op het hoofdkwartier van de rebellengeneraal tekenen van plotselinge commotie en voordat ze in&verlegen was gevormd wat het betekende, het vrolijke geluid van de Union-bugels, die de nationale lucht speelden, bereikte haar ziekenkamer en al snel was de voorhoede van Rosecrans in de stad. Bragg was naar de bergen gevlucht en ze voelde niet langer de verschrikkingen van haar ongelukkige positie.

Generaal Garfield verleende de heldin de rang en titel van majoor, vanwege haar lange diensttijd en lijden en gevaar voor de zaak van de Unie, en vanwege twee ernstige verwondingen, die ze opliep toen ze bij de geheime dienst was. algemeen bekend.


'UNION SPY': het vergeten verhaal achter het meest intrigerende graf van de Presidio

De grafsteen van Pauline Cushman op de San Francisco National Cemetery in het Presidio. Cushman stierf in 1893.

National Park Service/Hand-out

Als je door de serene rijen van de San Francisco National Cemetery in het Presidio loopt, kun je uiteindelijk een ongewone grafsteen tegenkomen. In het verouderende marmeren gezicht zijn de woorden uitgehouwen:

Hoe een spion uit de burgeroorlog in San Francisco werd begraven, is een vergeten verhaal over avontuur, intriges en tragedie.

Pauline Cushman Fryer begon zijn leven als Harriet Wood, een tomboy-dochter onder zeven zonen in New Orleans. Als tiener werd ze gebeten door de acteermicrobe en vertrok in de jaren 1850 in haar eentje naar New York City om een ​​carrière op het podium na te streven. Harriet Wood klonk haar een beetje dof in de oren, dus veranderde ze haar naam in Pauline Cushman, de bijnaam die haar spoedig tot een van Amerika's beroemdste vrouwen zou maken.

Maar de New Yorkse theaterscène werkte niet voor Pauline, een mooie maar over het algemeen onopvallende actrice. Ze ontmoette echter een theatermuzikant genaamd Charles Dickenson, en het paar trouwde. Haar carrière mislukte, ze besloten naar Cleveland te verhuizen om dichter bij zijn familie te zijn. Hartzeer en oorlog volgden snel. Het paar verloor twee baby's in de kinderschoenen en Charles volgde hen in 1862, stervende aan dysenterie ver van huis als een soldaat van de Unie.

Nu alleen, keerde Pauline terug naar het podium. Ze maakte een bescheiden comeback en speelde in 1863 in een toneelstuk in Kentucky. Louisville was in 1863 een gespannen plaats waar troepen van de Unie de stad onder controle hadden, maar voorwaardelijk vrijgelaten Zuidelijke gevangenen liepen door de straten. Zoals de legende gaat, benaderden twee van zulke gevangenen op een dag Pauline. Ze wisten dat ze een toast uitbracht tijdens een scène van het stuk, en ze zeiden dat ze haar zouden betalen om het script te veranderen om de toast op te dragen aan de Confederatie.

Pauline Cushman, spion van de Unie, poseert voor een portret uit de jaren 1860.

Brady-Handy fotocollectie/Library of Congress

Slimme Pauline ging rechtstreeks naar een kolonel van de Unie en vertelde hem van hun verzoek. Tot haar verbazing zei de kolonel dat ze het moest doen.

Die avond, toen de toastscène kwam, stond Pauline op van de tafel, hief haar glas en riep uit: "Hier is Jeff Davis en de Zuidelijke Confederatie, moge het Zuiden altijd haar eer en haar rechten behouden."

"Het sentiment viel als een bom op het publiek", herinnerde de San Francisco Call zich drie decennia later. "Alle aanwezige vakbondsleden waren gekrenkt en verontwaardigd, terwijl zuidelijke sympathisanten opgetogen waren."

Onder de gekrenkte mensen was de baas van Pauline, die haar prompt ontsloeg na de voorstelling. Dit maakte echter allemaal deel uit van het plan van de kolonel.

"Romances van de mooie jonge actrice die werd vervolgd en uit de twee steden verdreven door de soldaten van de Unie vulden het zuiden", schreef de onderzoeker, "en zij was de Zuidelijke heldin van het uur." Nu een zuidelijke ster, was Pauline de perfecte persoon om spion te worden.

De volgende paar maanden was Pauline een van de meest productieve spionnen van de Unie. Haar gebruikelijke list was dat ze zich voordeed als de zus van een vermiste Zuidelijke soldaat, en haar snikkende verhaal gebruikte om de kampen van het Zuidelijke leger binnen te sluipen. Eenmaal binnen zou ze hun kracht, voorraden en plannen beoordelen. Ze tekende kaarten uit het hoofd en spoorde zuidelijke soldaten aan om informatie op te geven.

Pauline was zo goed dat ze in de zomer van 1863 naar Nashville werd gestuurd om te zoeken naar de aanstaande Tullahoma-campagne, een ingrijpend plan om de Zuidelijken uit Middle Tennessee te verdrijven.

Tijdens een missie ontmoette ze een jonge Zuidelijke officier die in het bezit was van fortificatieplannen. Ze nam een ​​risico en stal ze. Terwijl ze zich terug haastte naar het Union-kamp, ​​raakte haar geluk op. Ze werd gevangengenomen door zuidelijke troepen en voor de krijgsraad gebracht in Shelbyville. Het vonnis: schuldig. Het vonnis: dood door ophanging.

Pauline wist dat als ze nog wat langer kon wachten, de troepen van de Unie zouden komen. Dus verzamelde ze al haar acteervaardigheden om een ​​ziekte te faken die zo ernstig was dat haar ontvoerders haar executie zouden vertragen. "Ze lachte altijd als ze vertelde hoe ze ziek speelde toen generaal Bragg haar ging ophangen", herinnert Pauline's hospita zich jaren later.

Haar plan werkte. Op een dag werd ze wakker met het geluid van het Zuidelijke kamp om haar heen in volle terugtocht. Ze werd achtergelaten in het gevecht en op het nippertje gered door haar Union-vrienden.

Haar verhaal haalde de krantenkoppen in het hele land en al snel was Pauline Cushman een begrip, vervloekt door de Confederatie en vereerd door de Unie. Het leger kende haar de titel van "majoor van de cavalerie" toe. Er werd gezegd dat haar heldendaden tot Abraham Lincoln zelf kwamen, die naar verluidt opmerkte: "Ze heeft meer gedaan om haar titel te verdienen dan menige man die de schouderbanden van Majoor tijdens de oorlog.&rdquo

Pauline Cushman, spion van de Unie, poseert voor een portret uit de jaren 1860. Hier is ze gekleed in volledig Union-uniform.

Brady-Handy fotocollectie/Library of Congress

Nu als spion bekend, betrad Pauline opnieuw het podium en toerde door het land als de &ldquoSpy of the Cumberland&rdquo met P.T. Barnum. Roem en glorie duurden echter niet lang. Hoewel bloemrijk proza ​​destijds beloofde dat haar naam nooit vergeten zou worden, werd ze dat al snel. Andere helden en martelaren haalden haar in en binnen het decennium worstelde ze opnieuw. Ze trouwde in 1872 in San Francisco, maar werd voor de tweede keer weduwe. Ze verhuisde naar Arizona Territory en trouwde in 1877 met een man genaamd Jere Fryer. Hun huwelijk werd ontbonden en ze verhuisde alleen terug naar San Francisco. In 1890 verhuisde Pauline naar een kleine kamer op de derde verdieping in een pension in 1118 Market St.

Haar hospita, mevrouw Elizabeth Taylor, zei dat Pauline soms genoeg geld had voor eten. Ze verdiende wat geld door poëzie te verkopen, maar haar artritis was zo erg dat het grootste deel van dat geld naar het kopen van pijnstillers ging. In april 1893, na 30 jaar petities te hebben ingediend, kende de Amerikaanse regering Pauline eindelijk een mager legerpensioen toe aan haar eerste echtgenoot. Terwijl pijn en armoede haar vermoeiden, zagen Pauline's vrienden haar heldere persoonlijkheid vervagen.

&ldquoTaylor,&rdquo zei Pauline op een dag tegen haar hospita, &ldquot deze wereld is niet mijn thuis.&rdquo

Op de ochtend van 2 december 1893 ging Taylor de kamer van Pauline binnen om haar wakker te maken. Ze vond Pauline bewusteloos op het bed, haar ademhaling ging moeizaam. Twee dokters werden ontboden, maar voor de zieke oorlogsheld kon niets worden gedaan. Majoor Pauline Cushman stierf om 14.00 uur.

"Een kinderloze, grijsharige, arme gebroken vrouw, bijna zonder vrienden, stierf gisteren een eenzame dood in een pension in Market Street", schreef de Call de volgende dag. Toen de verslaggever Taylor vroeg of Pauline over haar oorlogsdienst sprak, zei ze antwoordde: "Het is zo lang geleden, en sindsdien heeft ze zoveel problemen gehad, dat ik denk dat ze niet zoveel om haar geschiedenis geeft als het schoolkind dat het leest."

Een lijkschouwer vond morfine en andere pijnstillers op het nachtkastje van Pauline en leerde dat ze vaak zelfmedicatie gebruikte voor haar slopende artritis. Hoewel ze, begrijpelijkerwijs, depressief was, maakte ze toekomstplannen en vrienden zeiden dat ze niet suïcidaal was. Het gerechtelijk onderzoek oordeelde dat de dood een accidentele overdosis was.

Vanwege haar behoeftige toestand zou ze worden begraven in een veld van een pottenbakker in een ongemarkeerd graf, meldden de kranten. Gelukkig schokte dit nieuws veteranengroepen, die het geld bijeenbrachten om haar een fatsoenlijke begrafenis te geven. Het uitvaartcentrum werd overspoeld door bezoekers, die zoveel bloemen achterlieten dat haar met vlag bedekte kist eronder werd begraven. Een processie vergezelde haar naar haar graf. "Er werd een saluut afgevuurd over het graf en er werd getikt door Bugler Mitchell van het Presidio," meldde de Call, "en het drama van het leven van de federale spion was beëindigd."

Alle kinderen van Pauline stierven in de kinderschoenen, dus liet ze maar een paar goede vrienden achter. Op haar nachtkastje lag een brief, voor altijd niet verzonden, aan een van hen.

&ldquoWe moeten leven totdat we geroepen worden. God verordineert op vele manieren', schreef Pauline. &ldquoEr is misschien nog een mooie toekomst. We zullen er op hopen."

Het is Presidio Month bij SFGATE. We duiken de hele maand mei diep de buurt in als onderdeel van een nieuwe serie waarin we dit jaar elke maand een andere hoek van San Francisco uitlichten.


De gevaren van Pauline Pauline Cushman was een mooie vrouw die elke truc in het boek van vrouwelijke listen kende.

Pauline Cushman

Pauline Cushman was een actrice die tijdens de burgeroorlog een gevierde spion werd voor het leger van de Unie, een hoteleigenaar, de vrouw van een sheriff en uiteindelijk een arme schoonmaakster.

Tijdens haar hoogtijdagen werd Pauline landelijk getoast als 'The Scout of the Cumberland'. President Abraham Lincoln zei dat ze "meer had gedaan om de titel te verdienen dan menige man die tijdens de oorlog de schouderbanden van majoor droeg".

Ze werd beschreven als een vrouw met "prachtige lichaamsbouw, met glanzende zwarte ogen, ravenkrullen die tot aan haar middel vielen, het profiel van een Madonna en een stem zo melodieus als een luit."

Ze werd geboren als Harriet Wood op 10 juni 1833 in New Orleans. Toen ze een jonge vrouw was, verhuisde haar familie naar Michigan. Ze vond het daar niet leuk en toen ze achttien was, keerde ze even terug naar Louisiana voordat ze naar New York City ging om actrice te worden. Ze nam ook de artiestennaam, Pauline Cushman.

In 1853 trouwde ze met Charles Dickinson en schonk hem twee kinderen. Toen de oorlog uitbrak, trad hij toe tot het leger van de Unie, maar stierf in december 1962 aan dysenterie. Na zijn dood keerde ze terug naar acteren.

Toen ze in 1863 toerde in Louisville, Kentucky, dat door de Unie werd bezet, kochten enkele Zuidelijke sympathisanten haar om om een ​​toost uit te brengen op Jeff Davis en de Confederatie. Hoewel ze vastbesloten was voor de Unie, deed ze het nadat ze een hooggeplaatste vakbondsfunctionaris had geïnformeerd. Hij moedigde haar aan om het te doen en zich te vestigen als een zuidelijke sympathisant. Na haar beroemde toast ontsloeg de theatermanager haar omdat ze een rel had veroorzaakt. Van de ene op de andere dag werd Pauline een lieveling van de Confederatie en ging ze aan de slag als spion van de Unie.

Knappe Zuidelijke officieren bezwijmden over de mooie Pauline. Ze was nog verleidelijker toen ze hen betoverde met haar zachte New Orleans-accent. De betoverde hooggeplaatste officieren dachten er niets aan om in haar aanwezigheid strijdplannen te bespreken.

Met behulp van haar acteervaardigheden kon ze als vrouw of zelfs als jonge man reizen. Ze kon vrij bewegen achter de zuidelijke linies. Ergens in deze periode werd ze de enige vrouwelijke majoor in het leger van de Unie.

Optreden op het podium in Nashville gaf haar de kans om meer te spioneren. Tijdens een bezoek aan het hoofdkwartier van generaal Braxton Bragg slaagde ze erin zijn strijdplannen in handen te krijgen. Ze verstopte ze in haar schoen, maar wekte op de een of andere manier hun argwaan. Met behulp van alle vrouwelijke charme die ze kon opbrengen, kon Pauline bijna ontsnappen, maar de strijdplannen werden ontdekt. Ze werd gearresteerd, berecht, veroordeeld en veroordeeld tot ophanging.

Voordat ze werd opgehangen, werd Pauline hevig ziek. Deed ze alsof? Waarschijnlijk. Het leger van de Unie was in het offensief en de Zuidelijken trokken zich volledig terug. Generaal Bragg besloot Pauline achter te laten.

Daarna ontving ze eervolle vermeldingen van president Lincoln en generaal James Garfield. Ze werd ook bekroond met de rang van brevet majoor. Haar cover geblazen, Pauline besloot te profiteren van haar status van beroemdheid en haar carrière op het podium te hervatten als "Miss Major Cushman". Ze verscheen op het podium in het hele land in toneelstukken voor één vrouw en vertelde wilde versieringen van haar gedurfde carrière als spion van de Unie.

In 1872 vervaagde haar roem en ze trouwde met een man genaamd August Fichtner, maar hij stierf kort daarna.

In San Gabriel, Californië, ontmoette ze een man genaamd Jere Fryer en het was liefde op het eerste gezicht. Ze noemde haar leeftijd vijfendertig toen ze in 1879 trouwde met de knappe, dertigjarige damesman. Eigenlijk was ze zesenveertig, maar ze kon gemakkelijk doorgaan voor een veel jongere vrouw.

Kort na de bruiloft verhuisde het paar naar Casa Grande en opende een hotel en een stalhouderij. Al snel hervatte Jere zijn rokkenjagen met de plaatselijke dames. Pauline haalde er een in een kraal in en de twee begonnen het uit te vechten. Het was een knock-down-drag-out-gevecht en de jongere vrouw sloeg arme Pauline stevig met de zweep. Haar geest was gebroken, misschien voorgoed.

Ondanks zijn flirt, bleef ze bij hem en toen hij halverwege de jaren 1880 tot sheriff werd gekozen, verhuisden de twee naar de Pinal County Seat in Florence.

Pauline geloofde dat ze Jere trouw kon houden door hem een ​​baby te geven. Ze was inmiddels ver in de vijftig, maar had haar ware leeftijd geheim weten te houden. Ze vond een ongehuwde moeder die bereid was haar kind af te staan ​​en liet Jere geloven dat het van hem was. Helaas werd het kind ziek en stierf en verscheen de echte moeder. Jere werd verpletterd en ze gingen al snel uit elkaar.

Ze keerde terug naar San Francisco en probeerde, tevergeefs, haar toneelcarrière te hervatten. Het publiek wilde echter niet langer horen over haar heldhaftigheid uit de burgeroorlog. Ten slotte nam ze een baan aan om vloeren te schrobben in een pension. Pauline leed aan de pijn van artritis en begon morfine te gebruiken. Op 2 december 1893 werd ze in haar kamer gevonden, dood door een overdosis drugs.

Majoor Pauline Cushman, de voormalige Toast of the Nation, stond op het punt te worden afgevoerd naar het graf van een pauper toen een ondernemende journalist haar identiteit ontdekte. Ze was weer voorpaginanieuws. Het Grand Army of the Republic gaf een parade ter ere van haar en ze werd begraven met volledige militaire eer. Op de Oakdale-begraafplaats werd een bord opgehangen met de eenvoudige tekst: "Pauline Cushman, Federal Spy and Scout for the Cumberland."

Gerelateerde berichten

In 1849 reed Kit Carson als verkenner voor een compagnie Dragoons op zoek naar


Pauline Cushman, nu te zien in een Smithsonian-fototentoonstelling, merkte dat ze onverwachts spioneerde voor de Unie nadat ze een uitdaging had aanvaard

Op een foto die niet groter is dan een speelkaart, wiegt een vrouw gekleed in militair kostuum een ​​zwaard en staart vol vertrouwen door de lijst. Haar naam is Pauline Cushman, een actrice die spionage uit de burgeroorlog werd en wiens verhaal danst tussen de grens tussen geschiedenis en fictie.

Geboren als Harriet Wood in 1833, veranderde Cushman haar naam toen ze op 18-jarige leeftijd naar New York City verhuisde om te gaan acteren. Daar ontmoette ze haar eerste echtgenoot, die als muzikant bij het leger van de Unie ging, maar op tragische wijze stierf in 1862. (Zoals veel van het verhaal van Cushman, zijn de details van de dood van haar man onduidelijk, met gerapporteerde oorzaken variërend van dysenterie tot hoofdletsel). Cushman liet haar twee kinderen achter bij haar schoonfamilie en verhuisde naar Louisville, een door de Unie gecontroleerd broeinest van twist, om haar hand te proberen op acteren in Wood's8217s Theater.

In Louisville wordt het verhaal van Cushman geschiedenis, maar niet als actrice. Ze was 'niet per se van de eerste rang', zegt Ann Shumard van het Smithsonian, senior curator van foto's bij de National Portrait Gallery. Louisville werkt als spion voor het leger van de Unie en is ook de plek waar de feiten van Cushman's verhaal verstrikt raken in mythe, terwijl dramatische verhalen over haar heldendaden later worden geromantiseerd.

“De carrière van het onderwerp van dit werk, de mooie en talentvolle Miss Pauline Cushman, of ‘Major’ Cushman, zoals ze met recht genoemd mag worden, is er een die zo gevarieerd is door patriottische incidenten en opwindend avontuur, dat het oor van jong of oud kan nooit verzadigd raken van zijn recital,' stelt de Het leven van Pauline Cushman: gevierde spion en scout van de Unie, een biografie geschreven door een van de kennissen van Cushman in 1865. 'Sinds de dagen van de Maagd van Zaragoza heeft geen enkele vrouw ooit het ideaal van een heldin zo volledig bereikt als juffrouw Pauline Cushman.' 8221

In een nieuwe tentoonstelling, getiteld “Storied Women of the Civil War Era,”, te zien in de National Portrait Gallery, wordt het beeld van Cushman, gekleed in militair uniform, vergezeld door die van 13 andere vrouwen, met beroepen variërend van van actrices als mevrouw JH Allen, Kate Bateman en Laura Keene, artiesten als zangeres Clara Louise Kellogg en pianiste Teresa Carre's tot First Lady Mary Todd Lincoln en koningin Emma van Hawaï. De show illustreert de verscheidenheid aan sferen die vrouwen bezetten en beïnvloedden tijdens deze gespannen tijd in het verleden van Amerika.

Jessie Benton Fremont (1824-1902) was een fervent verdediger van haar man, de ontdekkingsreiziger John C. Fró233mont, en speelde een actieve rol in zijn campagne voor het presidentschap in 1856. (NPG, Mathew Brady Studio, ca. 1863) Harriet Lane (1830-1903), de nicht van president James Buchanan, nam de rol van First Lady op zich en had een levendige belangstelling voor de culturele kunsten van de hoofdstad. (NPG, Mathew Brady Studio, ca. 1860)

'Er is zoveel geschiedenis waar we ons niet altijd van bewust zijn', zegt Shumard. “Een van de specialiteiten van de Portrait Gallery is het gebruik van de afbeeldingen in haar collecties om de verhalen van deze fascinerende mensen over te brengen: sommigen van hen zijn zeer bekend en anderen minder bekend, maar wier verhalen zeker de moeite waard zijn om te weten.”

Shumard selecteerde de onderwerpen met de hand uit de Frederick Hill Meserve Collection, een archief van meer dan 5.400 negatieven geproduceerd in de studio van Mathew Brady, die het museum in 1981 verwierf. De huidige tentoonstelling toont moderne prints die zijn gemaakt van de originele negatieven, elk ongeveer 2,5 x 4,5 inch.

De in Engeland geboren actrice Laura Keene (1820/26-1873) trad op in het toneelstuk in Ford's Theatre op de avond dat John Wilkes Booth Abraham Lincoln neerschoot. (NPG, Mathew Brady Studio, ca. 1865) De Amerikaanse sopraan Clara Louise Kellogg (1842-1916) zegevierde met haar optreden als Marguerite in de opera 'Faust' van Charles Gounod. (NPG, Mathew Brady Studio, ca. 1863)

Known as cartes de visite, or “calling cards” in French, the small prints gained enormous popularity in the United States during the 1860 presidential election just prior to the start of the Civil War. For the first time, people could acquire multiple images of their own likeness, or those of their friends and family at minimal cost. For only 20 cents per card, one could also buy the portraits of celebrities including theatrical personalities, politicians, or military officers, setting off a card collecting craze that spurred Oliver Wendell Holmes to call these prints the “social currency, the sentimental ‘Green-backs’ of civilization.”

To create a carte de visite, a photographer would insert a glass plate negative into a camera that had four separate lenses, securing a total of eight images if both halves of the plate were exposed. The negatives were turned into prints using paper that was coated with ammonium and fermented egg white, or albumen, and sensitized with silver nitrate. The result was a set of vivid, almost eggplant-toned photographs.

“Of course, in this era there are still a number of women who are principally known to the public because of their careers on the stage,” Shumard explains. Among several actresses, the exhibition displays the photograph of Laura Keene, best known for performing at Ford’s Theatre the night that Abraham Lincoln was shot. Keene, however, also broke boundaries as the first woman to manage a major theater in New York City, and as a result was subject to verbal abuse, vandalism, and the loss of her lease. “But she roared back the next year and was able to open a newly built theater and continued very successfully,” Shumard says. “So, while we might think of her as an actress, there is a richer dimension to her story.”

Actress Pauline Cushman (1833-1893) was a Union spy and became a major celebrity. (NPG, Mathew Brady Studio, 1864) Kate Bateman (1842-1917) made her acting debut at age 4. In New York City in 1863, she met with wild acclaim in the lead role of "Leah, the Forsaken." (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Cushman’s story is equally rich, although perhaps with muddier details.

As the legend goes, Cushman was set to perform a scene in the play The Seven Sisters in which she proposes a toast. Two rebel officers, Colonel Spear and Captain J. H. Blincoe, offered her money to drink to the Southern Confederacy. After confessing this dare to Union authorities, she was directed to take the bet in order to ingratiate herself with Southern sympathizers and feed information back to the Union.

On the night of her performance, Cushman raised her glass and shouted, “Here’s to Jefferson Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!” The audience fell silent, before chaos ensued and Cushman was swiftly fired from the production.

What Cushman lost in roles she gained in Southern approval. According to the 1865 biography, Cushman was embraced by Confederate circles and began spying for the Union, with storied escapades like wearing men’s clothing to intermingle with rebels. One account even reports that she discovered her landlady mixing poison in the coffee of wounded Union soldiers and had her arrested.

First Lady Mary Todd Lincoln (1818-1882) sat for this portrait wearing the elegant gown created for her by the talented African-American dressmaker Elizabeth Keckley. (NPG, Mathew Brady Studio, 1862) Political operative Kate Chase Sprague (1840-1899), the daughter of Salmon P. Chase, the Secretary of the Treasury, established her home as a glittering salon and became the belle of Washington, D.C. society. (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Soon after, Cushman moved to Nashville to seek work at a new theater, and was hired by the espionage chief for the commander of the Army of the Cumberland. He asked Cushman to gather information about the confederate General Braxton Bragg, with strict orders not to steal any physical documents. Her alibi was to be that she was searching for her brother, who was a rebel in the Mississippi regiment.

The plot quickly fell apart. While trying to cross back over into Union territory, Cushman was caught with battle plans hidden in the soles of her boots that she had stolen from Bragg’s camp. She was tried in military court and sentenced to death by hanging.

But fate was in Cushman’s favor. After her execution was delayed as a result of her sudden illness, the Union army invaded Shelbyville, Tennessee, where she was being held, and the Confederate forces abandoned her.

Cushman was saved, and soon soared to fame on the nation’s stage.

“She was honored by President Lincoln and given an honorary rank of Major,” says Shumard. “And then P.T. Barnum, who of course was great at capitalizing on any opportunity to exploit fame, enlisted Pauline to appear at his American Museum.” Afterwards, “Miss Major Cushman” (her newly earned nickname) toured the country, giving lectures about her adventures while dressed in a major’s uniform.

Actress Mrs. J.H. Allen (1840-1911) performed only under her married name and was hailed by the The New York Times as "the most beautiful woman on the New York Stage." (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1861) Born in Caracas, Venezuela, pianist Teresa Carreño (1853-1917) played her first recital in New York City in 1862, when she was just 8-years-old. She later performed at Lincoln's White House. (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1862) When entertainer Lavinia Warren (1841-1919) married Charles Stratton, known as "Tom Thumb," their lavish wedding, publicized by P.T. Barnum, was called the "Fairy Wedding." (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Like the cartes de visite of celebrities, Cushman’s story was collected and passed around by the public, thrilling them with tales of risk and patriotic duty. EEN Nashville Dispatch article from August 1864 reports the arrest of one woman who was particularly inspired: “Fanny Wilson, aged 19 years, and an actress in the Memphis Theatre, was arrested a few days since while attempting to be a soldier…She had heard of major Pauline Cushman and panted for military glory and the romance of a Southern prison.”

Cushman’s notoriety would not last for long. Enthusiasm for wartime stories waned as the country struggled to heal and put itself back together. Cartes de visite, which had been especially popular as mementos for soldiers and their loved ones, also declined in demand as men and women were no longer headed to the battlefield, and a new larger-format print called a cabinet card became the dominant trend.

In 1872, Cushman moved to California in an unsuccessful attempt to rekindle her acting career. She married again and was widowed less than a year later. After working in logging camps in Santa Cruz, she met her third husband and relocated to Arizona to run a hotel. They separated in 1890 after the death of her adopted daughter, forcing her to move back to California, where while suffering from arthritis and rheumatism, she became addicted to pain medication.

Julia Dent Grant (1826-1902) was a constant companion to her husband Gen. Ulysses S. Grant and joined him at his encampments in Jackson, Memphis, Nashville, Vicksburg and City Point. She narrowly avoided capture by the Confederates in 1862. (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1864) Abolitionist and women's rights advocate Anna Elizabeth Dickinson (1842-1932) became the first woman to speak before the U.S. House of Representatives and spoke to the contributions of African-Americans during the war effort. (NPG, Mathew Brady Studio, 1863) On August 6, 1865, Hawai'i's recently widowed Queen Emma (1836-1885) became the first queen of any nation to visit the United States and she was welcomed with a 13-gun salute. (NPG, Mathew Brady Studio, 1866)

Cushman died impoverished and from an opium overdose in 1893 in San Francisco, where she had been working as a seamstress.

She was buried with military honors in the Golden Gate National Cemetery, but her grave is marked with only her name and the label “Union Spy.” At that time, carte de visite portraits were nearing obscurity with the introduction of the Kodak camera in 1888 and the cheaper Brownie camera in 1900, which enabled home photography on an unprecedented scale and reduced the need to visit a professional studio.

“Yes, the deeds of the ‘Scout of Cumberland’…will live as long as American hearts beat, and be related by future historians of our land as the most romantic and most remarkable episode of this fearful rebellion,” Cushman’s 1865 biography prophesized.

Now more than 150 years later, Cushman and the tradition of cartes de visite are preserved behind glass, cast in egg white for contemporary eyes to fall on and to wonder at the stories behind them.


Pauline Cushman: The Spy of Cumberland

Pauline Cushman was a stage actress who later became a spy for the Union army.

Born Harriett Wood in New Orleans on June 10, 1833, Cushman was raised in Michigan but returned to Louisiana at age 18 to became a stage actress, eventually changing her name to Pauline Cushman.

Cushman married her husband Charles Dickinson in 1853, but after Dickinson joined the Union army and died of dysentery in 1862, Cushman returned to the stage in a production of Seven Sisters at Woods Theater in Louisville, Kentucky.

It was during this time that Cushman was approached by two paroled Confederate soldiers, Colonel Spear and Captain J.H. Blincoe, who offered her money to toast Confederate President Jefferson Davis during a performance.

Offended, she visited the local provost-marshal, Colonel Moore, to report the men but Moore instead directed Cushman to carry out the toast, in hopes to embed her as a local Union spy. Pauline Cushman circa 1855 -1865

A few nights later, Cushman did exactly that, as described in her authorized biography “The Life of Pauline Cushman”:

“At length the momentous hour arrived, and, advancing in her theatrical costume to the foot-lights, our heroine, goblet in hand, gave, in a clear, ringing voice, the following toast: ‘Here’s to Jeff. Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!’ The young girl had prepared herself for a fearful outbreak of popular opinion, but for a moment even the hearts of the audience seemed to stop beating. Then, however, it burst forth, and such a scene followed as beggars description. The good Union portion of the audience had sat at first spell-bound and horrified by the fearful treason thus outspoken, while even the ‘Secesh’ were frozen in the audacity of the act, though conscious that it was to occur. But then came the mingled storm of applause and condemnation. Fierce and tumultuous it raged, until it seemed as though it would never stop. Nor was the excitement behind the scenes less intense. Mr. McDonough, rushing up to our heroine, demanded in the most tragic tone ‘what she meant by such conduct’ while the rest of the professional gentlemen and ladies avoided her as though she had suddenly been stricken with some fearfully contagious disease.”

Cushman was promptly fired from the production, since they now believed her to be a Confederate sympathizer.

Since she had successfully gained the trust of the local Confederates, Moore offered her a position as a Union spy, which she accepted.

Cushman soon began posing as a camp follower in Confederate camps in Kentucky and Tennessee and disguising herself as a man while gathering information from soldiers in local saloons.

After visiting the camp of General Braxton Bragg in May of 1863, Cushman even managed to obtain the general’s battle plans but aroused suspicion and was caught. She was tried in a military court and sentenced to death but her execution was delayed when she became ill.

Shortly after, the Union army invaded Shelbyville, Tennessee, where she was being held, forcing the Confederates to flee without her. Pauline Cushman photographed by C.D. Fredericks & co

Despite her brush with death, Cushman continued to spy for the Union army and was awarded the honorary rank of Brevet-Major by President Abraham Lincoln, eventually earning the nickname “The Spy of Cumberland.”

In 1864, Cushman published a memoir, titled The Romance of the Great Rebellion, and began touring the country giving lectures about her time as a spy, gaining so much fame and notoriety that she was even featured in P.T. Barnum’s circus show. Pauline Cushman photographed by Mathew Brady

Cushman tried to resume her acting career in California, where she married for a second time in 1872, but was widowed less than a year later.

She later worked in logging camps in Santa Cruz, where she met her third husband, and moved to Arizona to run a hotel with him. After the marriage ended in a separation in 1890, Cushman moved back to California.

Riddled with arthritis and rheumatism in her later years, Cushman became addicted to pain medication and committed suicide by taking an overdose of opium in San Francisco in 1897. She was buried with military honors in the Golden Gate National Cemetery.


Pauline Cushman, Actress and Union Spy

The woman who became famous as Pauline Cushman was born under the name Harriet Wood in New Orleans in 1833. Her father was Spanish, and her mother was French – two nations that had both ruled the Louisiana colony before the USA bought it from Napoleon in 1803. Harriet’s father had fled Spain after the liberal coup which ousted King Ferdinand VII in 1820, and took refuge in the south of France (ironically, at the time a much more conservative place). There he met and romanced Harriet’s mother, though her family (prosperous vineyard owners) strongly disapproved of the match. So the pair eloped across the Atlantic to America, where her father Anglicized his name and became a merchant. Eventually his parents relented and joined him in the city, and Harriet grew up listening to her grandfather’s tales of fighting for Napoleon as a Spanish conscript. Harriet’s father’s business was prosperous at first, but by 1843 a run of bad luck led to him being enough in debt that he decided to abandon both the business and the city. So the Woods moved north to Grand Rapids, Michigan.

At the time Grand Rapids was a small town of around 1500 people, which had just incorporated as a village five years earlier. It was definitely a town on the up, though, and a good place for Harriet’s father to make a fresh start. The primary business going on in the town was trade with fur trappers and trade with Native Americans, though gypsum was also beginning to be mined in the area. The timber and furniture trade that would propel Grand Rapids into being Michigan’s second largest city was still decades away. Harriet was the only girl in a family of seven children, and she grew up playing rough and tumble games with her siblings and with the other children in town. [1] As the town and Harriet both grew, however, tales began to reach them of the other growing cities in America. Premier among them were stories of New York, and Harriet soon became determined to move to the big city.

Charlotte Cushman, the famous actress whose name Pauline borrowed.

At this point, we should say that the preceding details come from Harriet’s official biography, which is long on floridity and short on detail. We don’t know her mother and father’s names, or her family’s original surname. In fact, the only member of her family who we do know the name of is her brother William. In 1851 Harriet moved to New York and took the stage name of Pauline Cushman, [2] and it’s entirely possible that she invented her whole backstory in order to lend herself some romance. There was some romance in her current life as well – while her company were touring in New Orleans (her childhood home, if she was to be believed) she met a musician named Charles Dickinson. The two hit it off, and when Pauline’s company left the city Charles went with them. On the 7th February 1853 they were married.

Pauline soon became pregnant and retired from the stage in order to raise her children. They had two – a son named Charles after his father, and a daughter named Ida. The family lived a quiet life in Cleveland, Ohio – up until that fateful April of 1861 when the American Civil War broke out. Both Charles and Pauline were loyal supporters of the Union, both having experienced street life in New Orleans and being well aware of how miserably slaves in the South were treated. (In fact, both would have been raised as children on stories of the infamous slave-killer Delphine Lalaurie, who was exposed in 1834.) So Charles signed up to the Union Army, joining the 41st Infantry as a drummer. He soon fell prey to the greatest risk facing soldiers at the time – dysentery. He was discharged and sent home, but in December of 1862 he died of the illness.

One of Pauline’s earlier publicity photos.

With her husband dead, Pauline was forced to go back onto the stage to support her family. She appeared in works like as Seven Sisters, written by the English-born playwright and actress Laura Keene. [3] The play was notable for being constantly rewritten by Keene to reflect current events, making it a distant precursor of modern topical sketch shows. In its initial form it had included both pro-Union and pro-Confederate viewpoints (the latter contributed by theater owner and Confederate sympathizer John T Ford), but with the outbreak of open war it had shifted into being entirely pro-Union when shown in the North, and pro-Confederate when shown in the South. By 1863 the play was no longer being rewritten and had been retired in New York, but it was being toured along the border states as both entertainment for the troops and propaganda for the locals. Pauline had a reasonably major role in the play – she played Plutella, the female counterpart of Pluto. In that character she appeared in several sketches, including some that involved enough revealing attire to make her especially noticeable to the men in the audience. In addition she was one of thirty four “daughters of Columbia” who represented the thirty four American states. Pauline played South Carolina, a rebel state, which might explain what happened next.

At the time the touring company were in Louisville, Kentucky – a state that was officially part of the Union, but in practice was full of Confederate sympathizers. Two of these were actually ex-rebel officers who had been released on parole named Colonel Spear and Captain Blincoe. They became friendly with Pauline, and then made her an offer. In one of Plutella’s scenes she played the part of a man drinking wine with a friend, and she had to give a toast. They offered her three hundred dollars to change the words of the toast to a pro-Confederate rallying cry. Pauline, of course, had no intention of doing this. Not only did it fly against her own beliefs, but she knew it would mean she would be fired on the spot. But she told them she’d “think it over”, and then immediately went to see the local provost-marshal, Colonel Orlando Moore. [4] Moore was an intelligent man, and to her surprise he advised her to accept the Confederate offer, and promised that to do so would in fact let them help the Union. Pauline was nervous, but Moore promised her that he’d make sure that men would be there to protect her if the crowd turned against her. So on the fateful night, to a crowd packed with Confederate sympathisers who had been told to “expect something special”, Pauline raised her glass and shouted:

Here’s to Jefferson Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!

Pauline in theatrical costume.

The crowd was immediately thrown into disarray, and a near riot broke out between the two sides in attendance. John McDonough, the owner of the company, ran onto the stage and asked Pauline what was going on. Playing her part to the hilt, she declared she “wasn’t afraid of the whole Yankee crew, and would do it again”. Most of the other members of the company fled into the back, but some stayed on stage and denounced her as a traitor. The local police even turned up to arrest her, but the theatre owner persuaded them to let her go on her own recognizance, and instead she was bound over to turn up at their headquarters the next morning. There she was greeted by Colonel Moore and General Boyle, who congratulated her on her performance. Then they offered her a post in the Union intelligence service. The rest of their plan was that she use this incident to get herself completely tarred as a Confederate sympathizer, then infiltrate them. It was the acting challenge of a lifetime, with her life as the stakes. Pauline accepted immediately.

When she returned to her hotel, Pauline found her dismissal waiting for her, though Mr Wood, the theatre owner, was kind enough to give her the money for her notice period in lieu. On the advice of Colonel Moore, she moderated her language in public (as if she had been heavily reprimanded), but in private she gave vent to her “true feelings”. This led to her quickly becoming a confidante of many of the Confederate sympathisers in town, including the manager of the boarding house she was staying at. This confidence allegedly led to her first immediate success, when she found out that the old woman was secretly poisoning the injured Union soldiers who had been billeted with her. In order to preserve Pauline’s cover, the authorities didn’t arrest the woman immediately – but they did make sure she no longer had any soldiers on the premises.

Pauline in the major’s uniform she earned for her service.

Much of the details of Pauline’s work for the Union intelligence service were kept classified, so to a large extent we’re forced to rely on her “official autobiography”, a sensationalised work that (among other things) manages to entirely fail to mention her first husband and her children. It gives several tales of her exploits in Louisville, though most seem to be ones that wouldn’t really require her affiliation with the Confederate cause. An entire chapter, for example, is given over to an elaborate scheme where Pauline disguised herself as a man and attached herself to a plot to smuggle medicine south across the lines. In relaity though, Pauline’s cover was vital in the next stage of the Union’s plans for her, though – moving her out of Louisville and into Confederate territory.

The opportunity Pauline had been waiting for eventually came in the form of JR Allen, owner of the New Nashville Theatre in Tennessee. He met the owner of the Louisville Theatre while both were in Cincinnati, and got an earful about Pauline’s scandalous behaviour on his stage. Allen was smart enough to see that what was a scandal in Union-held Louisville was box office gold in Nashville (which had only recently been captured from the Confederacy), and he immediately offered Pauline a position in his theatre. The problem of getting to Nashville he left to her – while she could easily have procured a pass from Colonel Moore, it would hardly have kept her cover intact. Instead she got one of her secessionist “friends” to take her trunk, sweet-talked her way onto the train by claiming to want to say goodbye to a friend, then bluffed her way past the carriage guard by showing him the pass from Allen. With that accomplished, Pauline made it across the border and into the lion’s den.

William Truesdail. Source

By May of 1863 Pauline Cushman was listed as a proud member of the company at the New Nashville Theatre. Ironically also present there that month was John McDonough, presenting Seven Sisters. It’s not recorded whether Pauline reprised her role in the play. However Pauline’s stay in Nashville was a short one. In June she was summoned to a secret meeting with William Truesdail, a high ranking Union intelligence officer. He had a plan – one which would involve a great deal of risk, but which had an equally high potential payoff. As part of Pauline’s regular debriefings she had mentioned that one of her six brothers was an officer in the Confederate Army. Truesdail’s plan was that she take advantage of a Confederate policy where sympathisers in disputed territory like Nashville were able to seek refuge in Confederate territory, [5] with the impetus given by her expulsion from Nashville for her “Confederate sympathies”. Once there she was to visit each of a given list of Confederate army bases, supposedly searching for her brother. There she was to pass on carefully crafted disinformation if asked about affairs in Tennessee, and to socialize with the officers (who would naturally flock to this attractive actress). She was niet to deliberately seek out information, but she was to carefully memorise all the gossip she heard – especially relating to people operating across the lines.

If Pauline had stuck to the plan, she’d probably have been okay. Things went well at first – she found a smuggler willing to transport her across the lines, and she made her way to Columbia in South Carolina. This city had the distinction of being almost in the centre of Confederate territory, which made it both a nexus of supply lines and a common meeting place for Confederate officials and officers. Pauline played her role of persecuted sympathizer driven from her job to the hilt, and picked up both a great deal of valuable intel and a healthy number of social contacts. Among them were several Confederate officers, who arranged for her to visit the army camp at Shelbyville in Tennessee to “search for her brother”. She hoped to meet General Braxton Bragg, commander of the local army, but he was away from the camp. So instead Pauline charmed her way into the confidences of the officers present, and soon discovered that one of them happened to have copies of the plans for Confederate defences all along the line. The opportunity was too great to pass up, and after arranging for a pretext to get her away, Pauline stole the plans. Unfortunately for her, the theft was discovered and the plans were found hidden in her boot. [6]

A later dramatic reenactment by Pauline of her capture.

As a result of this, Pauline did get to meet General Braxton Bragg after all. Unfortunately it was in a military court, with her as the defendant. The evidence was inarguable, and Pauline was found guilty of espionage. The sentence for a spy in wartime was unambiguous – death by hanging. Luckily for Pauline the Confederate officers were reluctant to hang a woman, and she was able to further stall them by exaggerating an illness she had picked up in prison. It wouldn’t have worked forever, but when you’re facing a death sentence every fresh day is a new ray of hope. And for Pauline Cushman that hope blossomed on June 27th 1863, when advancing Union forces led the Confederate army to pull out of Shelbyville and retreat southwards. Pauline was either forgotten or abandoned in the confusion, and she was released by the victorious Yankees.

Naturally, Pauline’s spying days were over. However she represented a fantastic propaganda opportunity for the Northern government – a ready-made heroine, who had literally risked her life for the Union. Pauline was given the brevet rank of Major, and had written commendations from both President Abraham Lincoln and General/future president James Garfield. She immediately cashed in on this fame, starting a lecture tour as “Major Pauline Cushman” and spinning tall tales of her exploits. She even spent some time at PT Barnum’s famous American Museum in New York. In 1865 a man named Ferdinand Sarmiento adapted her stage show into a book, the Life of Pauline Cushman. It was the high point of Pauline’s fame.

Pauline towards the end of her life. Source

Unfortunately, the end of the war also meant the waning of Pauline’s drawing power. She continued to tour as “the famous lady spy”, but people gradually grew bored of her retelling the same tales. Equally unfortunately, her acting ability had suffered due to neglect. Pauline’s life was also marked by personal tragedy, as one of her children died of illness in 1868. (Which child it was, and what happened to the other one, isn’t recorded.) She moved to San Francisco and married a man named August Fichtner. He soon fell ill though and died in 1873. Her third husband was a man named Jere Fryer, who ran a hotel in Casa Grande, Arizona. They were married in 1879 and adopted a daughter named Emma. Jere was elected the Sheriff of Pinal County, and for a while life was good. But in 1890 Emma died, and Pauline’s marriage didn’t survive the grief over her death. She moved back to San Francisco, where a combination of rheumatism and arthritis soon saw her hopelessly addicted to painkillers. She died in 1893, aged sixty years old, of a laudanum overdose – whether accidental or deliberate is impossible to say.

Though Pauline’s fame had faded, she was a member of the Grand Army of the Republic, a Civil War veteran’s society, and they arranged for her funeral. They also ensured that she was buried with the full military honours befitting her rank of major, and she was laid to rest in the Officer’s Circle of the San Francisco National Cemetery, more commonly known as the Presidio. Her tombstone reads simply “Pauline Cushman, Union Spy”. Forgotten in life, in death she was once again recognised for the risks she ran for her country.

Images via wikimedia except where stated.

[1] Pauline’s official biography includes a fanciful tale of her being courted by a young Native American man in her teenage years, though she ultimately decides to reject him.

[2] She borrowed the surname from Charlotte Cushman, a famous actress of the time (and one of the first openly lesbian American celebrities).

[3] Laura Keene is nowadays mostly remembered for being the lead actress in the play Abraham Lincoln was watching when he was assassinated.

[4] Colonel Moore would later that year become famous for his victory at the Battle of Tebb’s Bend, where his force of 1000 men held off a Confederate army twice their size, preventing a planned punitive raid on Kentucky. Before the battle began the Confederate general offered Moore a chance to surrender, but he refused despite being outnumbered because it was the 4th of July and he didn’t want to surrender on that date.

[5] The same policy that allowed Belle Starr’s family to move from Missouri to Dallas.

[6] Her autobiography makes a great deal of this exploit, with Pauline making a daring midnight ride disguised as a man and having several adventures before being captured at the border. As stated above though, it’s generally agreed that she never even made it off the base.


Pauline Cushman - History

Major Pauline Cushman

She was born as Harriet Wood on June 10, 1833 in New Orleans, Louisiana. As a young child Harriet and her family relocated to Michigan for business purposes, her father operating a trading post. At the age of eighteen and seeking new adventures she traveled to New York City to become a stage actress while taking the name Pauline Cushman.

She would travel back to the south performing in theater where she met and married her husband, Charles Dickinson. When the Civil War broke out, Dickinson joined the Union army as a musician and died of illness in 1862. Returning to the stage after his death, Pauline was performing in Louisville, Kentucky in 1863 when approached by Confederate sympathizers proposing she toast Jefferson Davis after one of her performances for a payment of $350.

Pauline approached Union officers concerning the offer and they not only suggested she do it but employed her as a spy for the Union cause.

Through the summer of 1863 Pauline spent time moving behind the Confederate lines of General Braxton Bragg’s army where she gathered valuable information. Eventually she was detained for questioning, escaped and recaptured by the Confederates. Sentenced to hang for her activities, she awaited her fate in prison where her health deteriorated. When the Confederates evacuated Shelbyville, Tennessee they left Pauline behind. Too well known to be of any service to the Union the “Spy of the Cumberland” as she was often called retired from secret service activities.

For her service to the Union she was awarded a rank of Brevet Major in the Union Army by General James Garfield and confirmed rank by President Abraham Lincoln.

She returned to the stage as Major Pauline Cushman later that year telling the tales of her spy activities for the Union and continued to do so for many years. Her travels eventually took her out West where she spent the latter part of her life in Arizona and California.

In her declining health Pauline became addicted to alcohol and pain medicine and at the age of 60 on December 2, 1893 she was found deceased from an overdose of morphine in her lodging house. Major Pauline Cushman is buried in the officers section of the Presidio Cemetery in San Francisco, California.


Bekijk de video: Pheobe as Pauline Cushman (Januari- 2022).