Geschiedenis Podcasts

Archeologen ontdekken 1300 jaar oude ski in Noorwegen

Archeologen ontdekken 1300 jaar oude ski in Noorwegen

Het smelten van de langgevroren sneeuw en ijs in Noorwegen en elders in de wereld heeft al talloze oude artefacten opgeleverd, van jachtgereedschap tot leggings van geitenleer, schoenen en zelfs Otzi de ijsman, de overblijfselen van een man die leefde meer dan 5000 jaar geleden. Nu hebben archeologen een oude ski teruggevonden, compleet met binding, waarvan wordt aangenomen dat deze zo'n 1300 jaar oud is.

NRK meldt dat de houten ski, die 172 centimeter lang en 14,5 centimeter breed is, werd ontdekt in een gletsjer in wat nu Reinheimen National Park is in de bergen van Lesja in Oppland. Ongelooflijk, zelfs de leren binding, die op een verhoogd gedeelte in het midden van de ski was gemonteerd, was nog steeds goed bewaard gebleven. Historici weten al lang dat Noren meer dan duizend jaar geleden aan het skiën waren, en nu hebben ze het bewijs.

Een van de archeologen van het team uit Oppland County, Runar Hole, toont de 1.300 jaar oude ski die afgelopen zomer is gevonden. (AOL-schermafbeelding)

Van skiën, dat oorspronkelijk een vorm van reizen was in plaats van een sport, is bekend dat het een geschiedenis heeft van ongeveer zeven millennia. Oude gravures uit circa 5000 v.Chr. tonen een skiër met één paal, gelegen in Rødøy in de regio Nordland in Noorwegen. De Kalvträskskidan-ski, gevonden in Zweden, dateert uit 3300 BCE, en de Vefsn Nordland-ski, gevonden in Noorwegen, dateert uit 3200 BCE.

Modern skiën wordt verondersteld te zijn geëvolueerd in Scandinavië. Het woord ski komt van het Oud-Noorse woord "skíð", wat stok van hout of ski betekent. De Noorse mythologie beschrijft de god Ullr en de godin Skaði die op ski's jagen. Vroeg historisch bewijs omvat de beschrijving van de oude Griekse geleerde Procopius (rond 550 CE) van Sami, inheemse Fins-Oegrische mensen die het noordpoolgebied van Sápmi bewonen, als 'skrithiphinoi' vertaald als 'ski running samis'.

De Noorse godin Skaði jaagt in de bergen op ski's in een illustratie (1901) door H.L.M. ( Wikipedia)

De nieuw ontdekte ski is slechts een van de vele oude artefacten die zijn teruggevonden op smeltende gletsjers. Het bloeiende veld van de archeologie van gletsjers en ijsvelden vormt zowel een kans als een crisis. Aan de ene kant legt het artefacten en locaties bloot die millennia lang in ijs zijn bewaard en biedt het nieuwe inzichten in ons oude verleden. Aan de andere kant, vanaf het moment dat het ijs op dergelijke locaties smelt, is de druk om de blootgestelde artefacten te vinden, te documenteren en te conserveren enorm.

Noorwegen heeft zich al onderscheiden als een schatkist met voorwerpen die duizenden jaren oud zijn. In 2006 kwam een ​​houtbewerker die in de buurt van Lendbreen in Noorwegen aan het wandelen was een goed bewaard gebleven leren schoen tegen, die ongelooflijk genoeg voor het laatst werd gedragen in de bronstijd, zo'n 3.400 jaar geleden. In 2011 werd nog een verbazingwekkende ontdekking gedaan: een 1700 jaar oude, goed bewaard gebleven tuniek van lamswol. De meest voorkomende items zijn echter pijlen en houten palen die worden gebruikt om rendieren te hoeden.

Items die zijn teruggevonden in smeltende gletsjers, waaronder een leren schoen uit de bronstijd, een oude tuniek en Otzi the Iceman.

Naast de ski hebben de archeologen ook een runepinne (een houten leisteen met runentekens) ontdekt, ongeveer 60 pijlen, waarvan er één bijna 6000 jaar oud is, en enkele honderden andere objecten. De oude relikwieën worden momenteel geanalyseerd.

Uitgelichte afbeelding: Nieuw ontdekte oude ski gevonden in Noorwegen (AOL-screenshot)


Oude pijlen van 6000 jaar oud gevonden in ijs in Noorwegen

De ijsvlakte van Langfonne in het Jotunheimen-gebergte in centraal Zuid-Noorwegen is sinds 2014 de locatie van ijsarcheologie en heeft onlangs onthuld dat er achtenzestig oude pijlschachten zijn gevonden waarvan sommige met pijlpunten nog steeds vastzitten of in de buurt van de schachten liggen.

Volgens lifeinnorway.net waren sommige van de pijlpunten gemaakt van ijzer, kwartsiet, been en leisteen en zelfs de pees die werd gebruikt om de pijlpunt om de schacht te wikkelen, overleeft nog steeds op sommige.

De pijlen komen uit verschillende tijdsperioden. Sommige stammen uit de neolithische periode tussen ongeveer 3900 en 1700 voor Christus, terwijl andere uit de 14e eeuw na Christus stammen.

De pijlpunten waren gemaakt van been, leisteen, kwarts, ijzer of mosselschelp. De oudste dateert uit 4.000 voor Christus. Credit: secretsoftheice.com

Normaal gesproken bevatten de verschillende ijslagen artefacten in de volgorde waarin ze in het ijs waren vastgezet, maar deze ontdekking was anders.

Sommige van de oudste pijlen zagen eruit alsof ze waren blootgesteld aan zonlicht en wind, terwijl pijlen van vijftienhonderd jaar geleden in onberispelijke staat verkeren, terwijl het meestal andersom is.

Volgens nationalgeographic.com zorgde een warme periode ervoor dat het ijs begon te smelten, waardoor de oudere voorwerpen werden blootgelegd.

Terwijl het ijs smolt, werden de artefacten rondgeduwd in het smeltwater, waardoor ze in de volgorde van de tijd op hun plaats vielen. Een hernieuwde bevriezing sloot ze terug in het ijs.

IJsvlakken zijn, in tegenstelling tot gletsjers, meestal stationair en groeien elke winter. De laatste tijd worden ijsplekken steeds kleiner en volgens co-auteur Atle Nesje, een glacioloog aan de Universiteit van Bergen, is Langfonne slechts half zo groot als in de jaren negentig.

Gegevens van grondpenetrerende radar (GPR) toonden aan dat ijsvervorming diep in de patch de broze pijlen mogelijk heeft gebroken. Credit: secretsoftheice.com

Oorspronkelijk één grote patch, is het sindsdien verdeeld in drie kleinere patches. Langfonne was een van de eerste ijsplekken die onder de aandacht van archeologen werd gebracht nadat een man in de zomer van 2006 een drieëndertighonderd jaar oude leren schoen aan de rand van het ijs ontdekte en dit rapporteerde aan archeoloog Lars Pilø, een onderzoeker bij de afdeling Cultureel Erfgoed van de Innlandet County Council.

De ijsvlakte heeft rendiergeweien en botten opgeleverd en omdat het nog steeds een voedselgebied voor rendieren is, geloven wetenschappers dat dit duizenden jaren een belangrijk jachtgebied was.

De rendieren gaan in de zomer naar de ijsvlakte om te voorkomen dat de vliegende insecten hen in een uitstekende positie brengen om te worden neergeschoten.

Er zijn er maar weinig uit de Vikingtijd, aangezien mensen in die periode misschien niet veel tijd hebben besteed aan het jagen ten gunste van de handel en dat mensen misschien rendierkarkassen hebben geoogst voor het gewei en de botten volgens het onderzoeksartikel dat is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift The Holocene .

Dit artikel is de eerste wetenschappelijke informatie over het archeologieproject van Langfonne, omdat het gebied een nationaal park is en iedereen kan binnenkomen, wat kan leiden tot mogelijke verstoring of illegale terugwinning van artefacten. De meeste artefacten zijn verwijderd en nu is het publiek op de hoogte gebracht van de vondsten.

Een 4000 jaar oude pijlschacht gevonden op het ijs. Gebaseerd op koolstofdatering, zijn de oudste pijlen van rond 4100 voor Christus, met de meest recente dateren van 1300 na Christus. Krediet: secretsoftheice.com

Lifeinnorway.net vertelt ons dat Lars Pilø opmerkte: "Met de huidige klimaatprognose zal het meeste ijs in de hoge bergen van Noorwegen deze eeuw wegsmelten.

De toekomst van de ijsvlakte van Langfonne ziet er somber uit. Met meer smelt in de pijplijn, heeft Langfonne zeker nog niet al zijn geheimen prijsgegeven. We zullen het ijs hier de komende jaren blijven monitoren.”

In 2016 werd een onderzoekspaper gepubliceerd door Espen Finstad, Julian Martinsen, Runar Hole en Lars Pilø op het tijdschrift equinoxpub.com, over de vondst van geconserveerde ski's in het Noorse ijs.

De vroegste werd gevonden uit Siberië en werd gedateerd op ongeveer 6000 voor Christus. Sommige van de meer recente vondsten hebben een vacht die de onderkant bedekt. Lendbreen ice patch, gevonden in hetzelfde graafschap als Langfonne, produceerde vier fragmenten van ofwel een korte ski of een sneeuwschoen gemaakt van dennenhout gedateerd van ongeveer 791 tot 540 voor Christus.

Kleine gaatjes langs de randen, waarschijnlijk hoe de pelsvoering met pezen was bevestigd. De voering van bont moest voorkomen dat het te snel ging op een steile helling, aangezien skiën meer voor jacht en transport was dan voor recreatie zoals vandaag.


Op 14 september 1408 trouwden Thorstein Olafsson en Sigrid Björnsdottir. De ceremonie vond plaats in een kerk aan de Hvalsey Fjord in Groenland die slechts vijf meter hoog was.

Het moet voor de bruid en bruidegom moeilijk zijn geweest om elkaar te herkennen in het schemerige licht van de kerk. Het melkachtige licht van de nazomer kon de kerk met een grasdak alleen binnendringen via een boograam aan de oostkant en een paar openingen die op pijlspleten leken. Na de ceremonie verrijkten de gasten zich met zeehondenvlees.

Het huwelijk van de IJslander en het meisje uit Groenland was een van de laatste rauwe festivals in de verre noordelijke Vikingkolonie. Het eindigde allemaal kort daarna, toen de laatste olielampen uitgingen in de Scandinavische nederzettingen op Groenland.

De afstammelingen van de Vikingen hadden bijna 500 jaar in hun Noord-Atlantische buitenpost volhard, van het einde van de 10e eeuw tot het midden van de 15e eeuw. De middeleeuwse warme periode had het voor kolonisten uit Noorwegen, IJsland en Denemarken mogelijk gemaakt om op honderden verspreide boerderijen langs de beschermde fjorden te wonen, waar ze tientallen kerken bouwden en zelfs bisschoppen hadden.

Hun verdwijning blijft tot op de dag van vandaag een mysterie. Tot nu toe gingen veel experts ervan uit dat de afkoeling van het klimaat en de daaruit voortvloeiende misoogsten en hongersnoden het einde van de Scandinavische kolonie hadden ingeluid. Maar nu gelooft een Deens-Canadees team van wetenschappers dat het deze theorie van verval kan weerleggen.

Van boeren tot zeehondenjagers

De wetenschappers voerden isotopenanalyses uit op honderden menselijke en dierlijke botten die op het eiland zijn gevonden. Hun studie, gepubliceerd in de Dagboek van de Noord-Atlantische Oceaan, schetst tot nu toe het meest gedetailleerde beeld van de voedingsgewoonten van de Noordse kolonisten.

Uit het onderzoek blijkt dat honger de voorouders van de Vikingen nauwelijks uit hun nederzettingen aan de rand van de gletsjers had kunnen verdrijven. De botanalyses bewijzen dat, toen de warme periode ten einde liep, de Groenlandse boeren en veeboeren verrassend snel overschakelden op een dieet op basis van zeevruchten. Vanaf dat moment richtten de kolonisten hun inspanningen op de jacht op de zeehonden die tijdens hun jaarlijkse trektochten in groten getale voor de kust van Groenland verschenen.

Toen de nederzetting in het begin van de 11e eeuw begon, kwam slechts 20 tot 30 procent van hun voedsel uit de zee. Maar in de daaropvolgende eeuwen speelde de zeehondenjacht een steeds grotere rol. "Ze aten steeds meer zeehondenvlees, waarbij de dieren in de 14e eeuw tot 80 procent van hun dieet uitmaakten", legt teamlid Jan Heinemeier uit, een datingexpert van de Universiteit van Aarhus in Denemarken.

Zijn collega-teamlid Niels Lynnerup, een antropoloog en forensisch wetenschapper aan de Universiteit van Kopenhagen, bevestigt dat de Vikingen van Groenland genoeg te eten hadden, zelfs toen het klimaat kouder werd. "Misschien waren ze het gewoon beu om aan de uiteinden van de aarde te leven en bijna alleen maar zeehonden te eten", zegt hij.

Uit de botanalyses blijkt dat ze zelden vlees aten van hun eigen veestapel. Vanaf het midden van de 13e eeuw was het klimaat op het eiland strenger geworden. De zomertemperaturen daalden, hevige stormen raasden rond de huizen en de winters waren ijskoud. Voor het vee dat naar Groenland was gebracht, was er steeds minder te eten in de weiden en weilanden langs de fjorden.

Op de kleinere boerderijen werden runderen geleidelijk vervangen door schapen en geiten, die gemakkelijker te houden waren. Uit de isotopenanalyses blijkt dat varkens, gewaardeerd om hun vlees, nog een tijdje vis en zeehondenresten kregen, maar rond 1300 van het eiland waren verdwenen.

De boeren, die hun focus hadden verlegd naar de zeehondenjacht, deden blijkbaar nauwelijks iets om de achteruitgang van hun veehouderij af te wenden. De analyses van de wetenschappers van dierlijke botten tonen aan dat de Groenlanders niet eens probeerden hun vee te helpen de lange, ijzige winter te overleven door ze een soort hongerdieet te geven van struiken, paardenmest, zeewier en visafval, een wijdverbreide praktijk in regio's van Noord-Europa met vergelijkbare klimatologische uitdagingen tot enkele decennia geleden.

Ook blijkt dat epidemieën niet verantwoordelijk waren voor de achteruitgang van het boerenleven op het eiland. De wetenschappers ontdekten niet meer tekenen van ziekte in de Viking-botten die op het eiland werden blootgelegd dan elders. "We hebben normale skeletten gevonden, die er net zo uitzagen als vergelijkbare vondsten uit Scandinavische landen", zegt Lynnerup.

Dus, als het geen honger of ziekte was, wat was dan de aanleiding voor het verlaten van de Groenlandse nederzettingen in de tweede helft van de 15e eeuw? De wetenschappers vermoeden dat een combinatie van oorzaken het leven daar voor de Scandinavische immigranten ondraaglijk maakte. Zo was er nauwelijks meer vraag naar walrusslagtanden en zeehondenhuiden, de belangrijkste exportproducten van de kolonie. Bovendien was tegen het midden van de 14e eeuw het regelmatige scheepvaartverkeer met Noorwegen en IJsland gestopt.

Als gevolg hiervan raakten de inwoners van Groenland steeds meer geïsoleerd van hun moederland. Hoewel ze dringend timmerhout en ijzeren gereedschappen nodig hadden, konden ze deze nu slechts sporadisch in handen krijgen. "Het werd voor de Groenlanders steeds moeilijker om kooplieden uit Europa naar het eiland te lokken", speculeert Jette Arneborg, een archeologe van het Nationaal Museum van Denemarken in Kopenhagen. "Maar zonder handel zouden ze op de lange termijn niet kunnen overleven."

De kolonisten maakten zich waarschijnlijk ook zorgen over het toenemende verlies van hun Scandinavische identiteit. Ze zagen zichzelf meer als boeren en veeboeren dan als vissers en jagers. Hun sociale status hing af van het land en het vee dat ze bezaten, maar het waren juist deze dingen die hen niet langer konden helpen produceren wat ze nodig hadden om te overleven.

Hoewel de afstammelingen van de Vikingen zich hadden aangepast aan het leven in het noorden, waren er grenzen aan hun assimilatie. "Ze zouden steeds meer als de Inuit hebben moeten leven en afstand moeten nemen van hun culturele wortels", zegt Arneborg. "Deze groeiende tegenstelling tussen identiteit en realiteit was blijkbaar wat leidde tot hun achteruitgang."

Een ordelijke verlating

In de laatste fase waren het vooral jongeren in de vruchtbare leeftijd die geen toekomst voor zichzelf zagen op het eiland. Op een begraafplaats uit de late periode vonden de opgravers nauwelijks skeletten van jonge vrouwen.

"De situatie was vermoedelijk vergelijkbaar met de huidige situatie, wanneer jonge Grieken en Spanjaarden hun land verlaten om op zoek te gaan naar groenere weiden in economisch veelbelovende gebieden", zegt Lynnerup. "Het zijn altijd de jongeren en de sterken die gaan en de oude achterlaten."

Bovendien was er in die tijd een plattelandsvlucht in hun Scandinavische landen en de bevolking in de meer afgelegen gebieden van IJsland, Noorwegen en Denemarken drong uit. Dit maakte op zijn beurt boerderijen en landgoederen vrij voor terugkeerders uit Groenland.

De Groenlanders verlieten hun huizen echter niet overhaast. Afgezien van een gouden zegelring in het graf van een bisschop, zijn er nergens op het eiland waardevolle voorwerpen gevonden, zoals zilveren en gouden kruisbeelden. De archeologen interpreteren dit als een teken dat het vertrek uit de kolonie ordelijk is verlopen en dat de bewoners eventuele waardevolle voorwerpen mee hebben genomen. "Als ze waren uitgestorven als gevolg van ziekten of natuurrampen, hadden we zulke kostbare voorwerpen zeker lang geleden gevonden", zegt Lynnerup.

Het echtpaar dat in de kerk aan de Hvalsey Fjord was getrouwd, verliet ook kort na hun huwelijk het eiland. In IJsland moest het echtpaar de plaatselijke bisschop schriftelijk bewijzen dat ze een verbintenis voor het leven waren aangegaan onder een plaggendak volgens de regels van de moederkerk. Hun rapporten zijn de laatste documenten die het leven van de Noordse kolonisten in Groenland beschrijven.


Smelttijd

Een deel van wat gletsjerarcheologie zo'n precaire, tijdgevoelige discipline maakt, is dat naarmate meer gletsjerijs smelt, de temperatuur in de omringende atmosfeer ook gestaag stijgt. Dus terwijl archeologen steeds oudere en waardevollere exemplaren opgraven, wordt de kans om ze te behouden kleiner.

Smeltend ijs heeft plaatsgemaakt voor dit opwindende nieuwe ontdekkingsgebied, maar de dreiging van stijgende temperaturen gaat niet verloren aan de wetenschappers die deze oude beloningen oogsten. Voor de meeste artefacten, tenzij ze nauwgezet op het juiste moment worden geëxtraheerd en snel in omstandigheden worden geplaatst die ze behouden en intact houden, zullen ze worden vernietigd en voor altijd verloren.

Toch zijn er alleen al in Oppland bijna 3.000 archeologische vondsten gedaan op 52 verschillende locaties, waaronder een tuniek uit de ijzertijd, een ski van vóór de Vikingen, een voorraad schrikstokken die werden gebruikt voor de jacht op rendieren en een speelgoedpijl uit 600 na Christus.

Een groot deel van deze vondsten concentreert zich rond de laat-antieke vroege ijstijd en bestaat volgens National Geographic voornamelijk uit jachtuitrusting, waarschijnlijk omdat de vroege mensen hun toevlucht namen tot jagen en aaseters om te overleven toen de gewassen bleven mislukken als gevolg van de dalende temperaturen. .

Glaciale archeologie is niet exclusief voor het noordpoolgebied. Er is ook een archeologisch programma in de VS, midden in de Rocky Mountains.

Craig M. Lee is een archeoloog bij het Institute of Arctic and Alpine Research

aan de Universiteit van Colorado in Boulder. Hoewel niet zo uitgebreid of goed gefinancierd als het programma in Noorwegen, zegt hij, is hun onderzoek in het Greater Yellowstone-gebied verantwoordelijk geweest voor enkele fascinerende vondsten.

“De ijsplekken, die blijvende stabiele lichamen van sneeuw en ijs zijn, hebben … dieren naar zich toe getrokken. Mensen, in het bijzonder indianen, herkenden deze associatie. Ten minste een van de activiteiten waarvan we weten dat de mensen die op deze locaties zouden doen, was op deze dieren jagen, "zei hij.

Lee legt uit dat de uitrusting en accessoires die zijn overgebleven van deze jachtexpedities, het grootste deel van hun vondsten zijn. Maar er zijn ook dingen die niets met jagen te maken hebben. Organische voorwerpen zoals mandenmakerij, touwwerk en bepaalde 'voorwerpen met onbekende functie', zoals ze in het veld worden genoemd, spelen allemaal een belangrijke rol in ons begrip van inheems erfgoed.

De ster van het programma is een 10.000 jaar oude atlatl-pijltje gevonden in het Greater Yellowstone-gebied. “De leeftijd van de radiokoolstof is 9.250, maar dat is de ruwe radiokoolstof. Als je dat recht kalibreert, als je rekening houdt met de variaties in de hoeveelheid radiokoolstof die in de atmosfeer wordt geproduceerd, is de kalenderleeftijd 10.300 jaar”, zei Lee.

Pilø zei dat hij gelooft dat deze archeologische vondsten een klein lichtpuntje zijn in de kwestie van de opwarming van de aarde. Maar hij erkent dat hoewel de opwarming van de aarde een zegen is voor de archeologie door de weg vrij te maken voor nieuwe ontdekkingen, het ook een constante uitdaging vormt om deze artefacten te vinden en bloot te leggen voordat ze voorgoed verloren gaan. "Dit is een baan die je niet kunt doen zonder een diep gevoel van onheil", zei hij.

"Dit zal hoogstwaarschijnlijk doorgaan totdat al het bergijs is weggesmolten en alle opgesloten opwarming al aanwezig is", concludeerde hij. Dit betekent dat we daarmee duizenden jaren aan menselijke geschiedenis zullen verliezen.

Dat onze gletsjers aan het smelten zijn, is nog steeds slecht nieuws. Maar de opwarming van de aarde heeft ons ook dit eindige venster van opmerkelijke ontdekkingen gebracht, en de kans om meer te leren over onze eigen vroegere beschavingen - voordat we het allemaal voorgoed in de war brachten.


Noords erfgoed in de Driftless Region

Foto: Kathy Anderson
Het "Driftless" -gebied, een klodder die delen van Wisconsin, Minnesota, Iowa en Illinios omvat, wordt zo genoemd vanwege een eigenaardigheid van de geografie. Terwijl de rest van het Midwesten meedogenloos werd bedekt en blootgelegd door gletsjers, bleef deze klodder de afgelopen 500 millennia onaangeroerd. Wat dat betekent is dat de erosie al die tijd ongecontroleerd is gebleven, dus in tegenstelling tot de vlakke gebieden rondom, hebben de vele rivieren en zijrivieren in dit gebied diepe kanalen door relatief hoge heuvels gesneden, wat heeft geleid tot prachtig en gevarieerd terrein zoals dat te zien is in Norskedalen .

Kathy Anderson
Westby, Wis.

Als je deze zomer alleen een lang weekend of een korte week op vakantie hebt, is het misschien moeilijk om naar Noorwegen te gaan, maar je kunt een uitstapje maken naar de driftloze regio in het zuidwesten van Wisconsin. Slechts drie uur van Minneapolis en twee uur van Madison, heb je genoeg te doen voor vier of vijf dagen in Vernon County.

Van 1848 tot het begin van de twintigste eeuw kwamen veel Noren naar dit gebied vanwege de schoonheid en de gelijkenis met hun vertrouwde Noorse geografie. Het is een heerlijke vakantieplek met kreken in diepe valleien, omringd door hoge kliffen. Met uitstekende forelvisstromen, Amish-tapijten, snoep en gebak te koop, een internationale schansspringsteiger met uitzicht op een par-drie negen-holes golfbaan en de meest bochtige rivier in de VS om te kanoën, gewoon ontspannen en rustig aan doen is een geweldige ga weg. Maar voor lezers van The Norwegian American zijn er verschillende andere redenen om dit deel van de VS te bezoeken.

De eerste Noorse kolonist naar dit gebied, Evan Gullord, arriveerde in 1848 vanuit Biri in Oppland via Koshkonong, Wisconsin. Kerkdiensten werden in zijn schuur gehouden voordat de Coon Prairie Lutheran Church in 1854 werd opgericht. Coon Prairie was de eerste Noorse kerk gebouwd in het westen van Wisconsin, in de buurt van het kleine stadje Westby. Twee kerkgebouwen zijn op deze plek afgebrand voordat de huidige Country Coon Prairie Church, die op de staats- en nationaal register van historische plaatsen staat, werd gebouwd in 1909. Hier worden elke zaterdagavond tijdens de zomermaanden diensten gehouden en er zijn ook andere speciale evenementen gepland . De historische Noorse kerk is ook de geboorteplaats van Luther College. De begraafplaats bij de kerk is gevuld met meer dan 4.000 Noorse immigranten en hun nakomelingen. Wie weet vindt u uw eigen familielid op deze opmerkelijke begraafplaats.

Het natuur- en erfgoedcentrum Norskedalen ligt op slechts 16 km van de Coon Prairie-kerk in Coon Valley. Volgens De Norske Settlementers Historie door Hjalmar Rued Holand (1908), "Coon Valley is een opmerkelijke plaats waar de Noorse gebruiken, zowel goede als slechte, langer onveranderd zijn gebleven dan enige andere plaats onder Noren in Amerika." Een grote verzameling artefacten, een openluchtmuseum van een Noorse immigrantenboerderij, negen mijl aan wandelpaden door het arboretum, bossen en weiden en nabijgelegen vijvers, watervallen en beekjes geven je een idee van wat de immigranten 150 jaar geleden zagen toen ze zich in dit gebied vestigden .

Norskedalen werd opgericht in 1977 toen Dr. en Mevr. Alf Gundersen hun boerderij van 112 hectare schonken aan de Universiteit van Wisconsin-La Crosse voor gebruik als buitenklas. In 1978 werd nog eens 160 acres aangekocht, gevolgd door nog eens 80 acres. In 1982 werd het Thrune Visitor's Centre gebouwd, met klaslokalen, museumruimte en een cadeauwinkel. Vroege lokale Noorse immigrantenboerderijgebouwen werden ook als openluchtmuseum in de hoeve geïmporteerd. De geschiedenis van de Noorse immigratie, het begin van de melkveehouderij en tabak als marktgewas maken allemaal deel uit van de informatie die je tijdens de tour leert. Op woensdagavonden van 21 juni tot en met 9 augustus is Music in the Valley gratis voor het publiek. U kunt genieten van lokaal amusement en Scandinavische kubb-spellen, waarbij u maaltijden kunt kopen die door lokale maatschappelijke organisaties worden aangeboden.

Een ander landgoed van 44 hectare, Norskedalen's Thrunegaarden, ligt vijf kilometer ten noordwesten van de hoeve. Er is een rijke geschiedenis op deze site van de vriendschappen van de indianen en de Noorse immigranten. Het Mississippi Valley Archeology Centre heeft tijdens hun onderzoek naar inheemse Amerikaanse stammen in het gebied veel artefacten op het terrein gevonden. De Nils Skumsrud-hut, in 1990 genoemd in het National Register of Historic Sites, werd gebouwd in 1853 en is het oudst bekende huis in Vernon County. Op afspraak zijn rondleidingen mogelijk. Een bezoek aan de twee Norskedalen-eigendommen kan een hele dag duren als u voldoende tijd plant om over de prachtige paden en het arboretum te wandelen. Breng zeker een picknicklunch mee.

Foto: Kathy Anderson
Opvallend is dat een aantal Noorse nederzettingen, waaronder Decorah, Iowa en een stukje Minnesota dat bijna tot aan St. Paul reikt, in dit speciale deel van het Midwesten liggen. Onze voorouders wisten hoe ze hun onroerend goed moesten kiezen!

Direct aan de overkant van Thrunegaarden in Norskedalen is de locatie van het United States Civilian Conservation Corps (CCC)-kamp waar technieken werden ontwikkeld om bodemerosie te beëindigen door betere landbouwpraktijken. Diepe groeven op steile heuvels en overbegrazing maakten landbouw voor deze Noorse immigranten bijna onmogelijk. Aldo Leopold, een professor aan de Universiteit van Wisconsin, leidde de inspanningen om de "gezondheid van het land" te herstellen om de bodem, het water, de planten en de dieren in het gebied te verbeteren.

Terwijl je in Coon Valley en Westby bent, zul je een aantal van de vele mensen moeten vinden die in de VS zijn geboren en nog steeds Noors spreken omdat ze de taal hebben geleerd van immigrantenfamilieleden die vóór 1920 in de Verenigde Staten zijn aangekomen. Bijna elk jaar sinds 2010 een team arriveert van de Universiteit van Oslo om de Gudbrandsdal-grammatica, cadans en dialect van de taal die in onze immigrantengemeenschap wordt gesproken, te bestuderen en op te nemen. Het is unieker, zoals beschreven door professor Janne Bondi Johannessen, dan alle andere gebieden die ze in de VS bestuderen, omdat de mensen in deze gemeenschap trots blijven op hun Noorse erfgoed en de taal consequenter hebben onderhouden dan de meeste gemeenschappen. De taal is minder veranderd dan hoe de oorspronkelijke immigranten spraken. Laat het personeel van Norskedalen weten dat je geïnteresseerd bent om een ​​aantal van deze mensen te ontmoeten, zodat het geregeld kan worden wanneer je op bezoek komt.

Vernon County heeft lokale wijnmakerijen, boer-tot-tafelrestaurants, biologische boerderijen, lokale geschiedenismusea, enkele van de beste vliegvisstromen, fietsroutes door een prachtig landschap en vriendelijke mensen. Het huis en de school van Frank Lloyd Wright in Taliesin liggen op slechts een uur rijden, en de grote rivier de Mississippi is zelfs nog dichterbij. In de omgeving zijn veel kleine huisjes en B&038B's te huur. Kom naar "Gods land" voor het geweldige uitje dat je verdient.

U kunt meer informatie krijgen door een e-mail te sturen naar [email protected] of door contact op te nemen met Norskedalen via [email protected] of (608) 452-3424.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het nummer van The Norwegian American van 14 juli 2017. Ga om je te abonneren naar ABONNEREN of bel ons op (206) 784-4617.


Smeltend ijs onthult een &ldquoLost&rdquo Viking-Era Pass in de bergen van Noorwegen

De bergen ten noordwesten van Oslo behoren tot de hoogste van Europa en zijn het hele jaar door bedekt met sneeuw. Noren noemen ze de Jotunheimen, wat betekent dat het huis van de samenvatting&mdashde reuzen uit de Noorse mythologie.

Maar jaren van warm weer hebben nu veel van die sneeuw en ijs gesmolten en een bergpas onthuld die gewone stervelingen meer dan 1000 jaar hebben doorkruist en vervolgens ongeveer 500 jaar geleden verlieten. Archeologen die langs de oude, hooggelegen route werkten, hebben honderden artefacten ontdekt die erop wijzen dat mensen het gebruikten om een ​​bergrug over te steken uit de late Romeinse ijzertijd en door de middeleeuwen. Maar het raakte in onbruik, misschien vanwege het verslechterende weer en economische veranderingen, waarbij de laatste mogelijk werd veroorzaakt door de verwoestende plaag van het midden van de jaren 1300.

Onderzoekers zeggen dat de pas, die de Lendbreen-ijsvlakte bij het bergdorp Lom doorkruist, ooit een koude-weerroute was voor boeren, jagers, reizigers en handelaren. Het werd voornamelijk gebruikt in de late winter en vroege zomer, toen enkele meters sneeuw het ruige terrein bedekte.

Mogelijke stylus gemaakt van berkenhout. Het werd gevonden in het gebied van de Lendbreenpas en dateert uit ongeveer 1100 na Christus. Krediet: Espen Finstad

Een paar moderne wegen gaan door naburige bergvalleien, maar het winterpad over Lendbreen was vergeten. De vier mijl lange route, die een hoogte van meer dan 6000 voet bereikt, wordt nu alleen gemarkeerd door oude steenmannetjes, stapels rendiergeweien en botten, en de fundamenten van een stenen schuilplaats. Een in 2011 gevonden artefact leidde tot de herontdekking van het verloren pad, en onderzoek gepubliceerd op woensdag in Oudheid details zijn unieke archeologie.

Jarenlang ijs en sneeuw op de pas hebben gekamd, hebben meer dan 800 artefacten blootgelegd, waaronder schoenen, stukken touw, delen van een oude houten ski, pijlen, een mes, hoefijzers, paardenbotten en een gebroken wandelstok met een runeninscriptie die zou moeten zeggen &ldquo Eigendom van Joar&rdquo&mdasha Nordic naam. &ldquoDe reizigers hebben een grote verscheidenheid aan voorwerpen verloren of weggegooid, dus je weet nooit wat je zult vinden,&rdquo, zegt archeoloog Lars Pilø, mededirecteur van het Secrets of the Ice Glacier Archaeology Program, een samenwerking tussen de Noorse Innlandet County Council en de Universiteit van Oslo's Museum voor Culturele Geschiedenis. Sommige van deze items, zoals een Vikingwant en de overblijfselen van een oude slee, zijn nergens anders gevonden.

Velen van hen zien eruit alsof ze nog maar kort geleden verloren zijn gegaan. &ldquoHet gletsjerijs werkt als een tijdmachine en bewaart de objecten gedurende eeuwen of millennia,&rdquo, zegt Pilø. Deze items omvatten het oudste kledingstuk van Noorwegen: een verbazingwekkend goed bewaard gebleven wollen tuniek gemaakt tijdens de laat-Romeinse ijzertijd. &ldquoIk blijf me afvragen wat er met de eigenaar is gebeurd,&rdquo, voegt Pilø toe. &ldquoIs hij nog in het ijs?&rdquo

Sneeuwschoen voor een paard gevonden tijdens veldwerk 2019 in Lendbreen. Het is nog niet radioactief gedateerd. Krediet: Espen Finstad

Ongeveer 60 artefacten zijn met radioactieve koolstof gedateerd, wat aantoont dat de Lendbreen-pas op grote schaal werd gebruikt vanaf minstens 300 na Christus. &ldquo , waar een deel van het jaar vee graasde,' zegt archeoloog James Barrett van de University of Cambridge, co-auteur van het onderzoek.

Het verkeer van voet- en pakpaarden door de pas bereikte een hoogtepunt rond het jaar 1000, in het Vikingtijdperk, toen mobiliteit en handel op een hoogtepunt waren in Europa, schrijven de onderzoekers. Bergproducten, waaronder bont en rendiervellen, zouden populair kunnen zijn bij verre consumenten, terwijl zuivelproducten zoals boter of wintervoer voor vee voor lokaal gebruik kunnen worden verhandeld.

Maar de pas werd in de eeuwen die volgden minder bezocht, misschien vanwege economische en ecologische veranderingen. Onder hen was de Kleine IJstijd, een afkoelingsperiode die het weer mogelijk heeft verslechterd en begin 1300 meer sneeuw heeft gebracht. Een andere factor zou de Zwarte Dood kunnen zijn, een plaag die in het midden van dezelfde eeuw tientallen miljoenen mensen doodde. &ldquoDe pandemieën hebben een zware tol geëist van de lokale bevolking. En toen het gebied zich uiteindelijk herstelde, waren de zaken veranderd', zegt Pilø. &ldquoDe Lendbreen-pas raakte buiten gebruik en werd vergeten.&rdquo

Tinderbox gevonden op het oppervlak van het ijs bij Lendbreen tijdens het veldwerk van 2019. It has not yet been radiocarbon-dated. Credit: Espen Finstad

Glacial archaeologist James Dixon of the University of New Mexico, who was not involved in the new research, is struck by evidence of animal herding found at the Lendbreen pass, such as the wooden tongs apparently used to hold fodder on a sled or wagon. &ldquoMost ice-patch sites document hunting activities and don&rsquot contain these types of artifacts,&rdquo he says. Such pastoral objects hint at the links between Norway&rsquos alpine regions and the rest of northern Europe during times of economic and ecological changes, he adds.

Recent decades of warming weather have exposed hidden archaeology in many mountain and subpolar regions, from Europe&rsquos Alps and Greenland to South America&rsquos Andes. Barrett notes there is only limited time before artifacts exposed by the melting ice start to decay in the light and wind. &ldquoThe Lendbreen pass has probably now revealed most of its finds, but other sites are still melting or even only now being discovered,&rdquo he says. &ldquoThe challenge will be to rescue all of this archaeology.&rdquo


Archaeologists find another buried ship

Buried in the ground close to an 829-year old church on an island off Norway’s northwest coast lies a ship that archaeologists believe dates back to Viking times or even earlier. The archaeologists have once again uncovered an historic treasure through the use of georadar.

The grounds near the Old Edøy Church at Smøla on Norway’s northwest coast have revealed another buried ship from Viking times, or even earlier. PHOTO: Den Norske Kirken

“This is a discovery that has both national and international significance,” claimed Ola Elvestuen, the government minister in charge of climate, the environment and, in this case, cultural treasures. “The ship is important for our common history.”

The outlines of the buried vessel were discovered on the island of Edøya at Smøla, not far from Kristiansund, by archaeologists from the county of Møre og Romsdal and NIKU, the Norwegian institute for cultural research. High-resolution georadar also detected traces of a settlement near Edøy Gamle Kirke (Old Edøy Church) that itself dates from around 1190.

Archaeologists think the vessel may be older, more than 1,000 years old. The island is located along an ancient shipping channel to and from Trondheim and close to where the Viking king Harald Hårfagre waged two battles at sea towards the end of the 800s.

County officials noted in a flurry of press releases on Friday that the entire area is rich in cultural treasures and is where the name Nóregi was first believed to have been used, later becoming Norge (Norway).

‘Systematic work’
NIKU leader Knut Paasche, who holds a doctorate in Viking ship history, said it was too early to say anything certain about the age of the ship, “but we know it’s more than 1,000 years old.” It’s believed to have a keel around 13 meters long and a total ship’s length of around 17 meters (roughly 56 feet).

County Mayor Tove-Lise Torve claimed that the discovery was the result of “systematic work” through a research and development project called Ein bit av historia (A piece of history). Edøy was an important spot on the old coastal pilgrim’s trail to the Nidaros Cathedral in Trondheim and, according to Torve, where “we’ve planned to establish a regional coastal pilgrims’ center for our county and Trøndelag.”

Elvestuen stressed that both the state and the county of Møre og Romsdal “have a great responsibility to manage the discovery.” It’s the latest in a string of ship discoveries near Halden and at Borre near Horten, both in Southern Norway.

The state, meanwhile, has been criticized for delaying funding for preservation of the Viking ships unearthed and put on display more than 100 years ago. The government in which Elvestuen serves finally included a specific post in next year’s state budget for an expanded Viking Ships Museum where the vessels are exhibited in Oslo.

For more on the latest discovery, click here (external link to NIKU’s website).


Secrets of the ice: unlocking a melting time capsule

B ack in August 2018, archaeologists William Taylor and Nick Jarman were scrambling around a snowy, scree-strewn slope in the Altai mountains in northwest Mongolia at the end of an exhausting day. A few hundred metres above Jarman, Taylor and his colleagues were surveying the site, a disappearing ice field that local reindeer herders said had not melted in living memory. Now, each summer, it disappears almost completely.

Taylor, an assistant professor and curator of archaeology at the University of Colorado Museum of Natural History, looked down the mountain and saw his methodical colleague dancing and hollering, hopping from rock to rock. Thinking he was injured, Taylor headed down the mountain.

“Every time people hear you’re an archaeologist, they want to know the best thing you’ve ever found,” says Jarman, an archaeologist at the Valles Caldera National Preserve. “I knew what I had found rewrote all those anecdotes.”

There, in crumbling snow, was a perfectly preserved arrow shaft. It was delicately decorated with ochre markings, its carving and features completely protected by the ice even though it was 3,000 years old. Normally, organic items such as this are destroyed by exposure. Jarman instantly found a piece of another arrow shaft. “You can feel when you’re in a hotspot – where everything has come together to allow stuff to be preserved,” he says.

Deep freeze: archaeologists search for Viking relics at Lendbreen, Norway. Photograph: Secrets of the ice

Convinced he would find the arrowhead nearby, Jarman quickly swung his metal detector over the snow. It beeped. “I brushed back 2in of snow and I saw this copper-coloured point. It resolved itself into a bronze arrowhead. It had little scraps of animal sinew still tied around it. It had somehow worked itself free from the shaft, and had just dropped off right there. I yelled and just started laughing and jumping about,” he says. The arrow and its shaft had lain undisturbed, packed deep in the ice since the Bronze Age, more than 3,000 years ago, when it was lost, dropped or shot. It is a totemic thing to see it shivers with a swift, elegant menace.

“The feeling that I get when I find these supremely well-preserved organic objects, is that I am the first person to encounter this since the original user,” says Jarman. “You feel this connection in time between the last person to use it and yourself.”

The scientists were exploring a previously perennial ice patch at 4,000m at Tsengel in Mongolia’s Bayan-Ulgii province. They were told about the site by a local guide, Bekbolat Bugibay, who showed them another arrow he had found there that he claimed dated from the time of Genghis Khan. “His guidance was indispensable,” says Taylor.

For generations, nomadic reindeer herders had used this munkh mus or “eternal ice” in summer months to cool their herds and offer them respite from the biting insects that plague these heights. And before written or oral history – before humans had domesticated animals – nomadic Mongolians had observed the reindeers’ behaviour, and had lain in wait, ready to hunt.

But in the summers of 2016 to 2018, ice patches in Mengebulag melted for the first time in living memory. Summer temperatures in Mongolia have increased 1.5C in the past 20 years – higher than the global average. And as the great thaw opened a window into a once inaccessible past, the archaeologists were overwhelmed by the sheer volume of material revealed: horsehair ropes, countless shafts, spears, the sinew of animals used for tying arrowheads and making bows, all intact, but all under imminent threat of destruction now that they were free of the ice.

This is a story playing out worldwide as global heating gathers pace, creating a new academic discipline – “glacial archaeology”. This, though, is something of a misnomer, says Professor Brit Solli, an archaeologist at Oslo University, Norway. “Most of the finds emerging from melting ice caused by climate change are not from moving glaciers, which tend to crush and destroy objects, but from large ice patches, which ebb and flow,” she says. That said, some ice patches contain snow that fell over 10,000 years ago, meaning they also offer climate data in the same way as glacial ice cores.

Back in time: a snowshoe for a horse, as yet undated, but the artefacts it was found with are from the Iron Age, around BC300. Photograph: Espen Finstad/Secrets of the Ice

In 1997,Kristin Benedek and her husband, biologist Gerry Kuzyk, were hunting wild sheep in the mountains of the southern Yukon, Canada, when they found a pile of caribou dung that had emerged from a melting ice patch. Sticking out of the pile was an ancient hunting weapon with sinew and feather fletching still attached. The spear, or throwing dart, was analysed and found to be 4,300 years old.

This launched the Yukon Ice Patch Project, which partners six First Nations tribes in whose territory the ice fields are located. It marked the beginning of ice-patch archaeology as an active field of study in North America. There are now thousands of similar sites in the northern hemisphere, from the Yukon through the US, to the Italian Alps, Mongolia, Siberia and Norway – which alone is home to over 50 sites.

The field of glacial archaeology is growing quickly as scientists race to preserve the past before exposure to the elements destroys them forever.

“There is an urgent imperative to do more of this work and to mitigate the loss to cultural and scientific heritage that is occurring as we speak,” says Taylor.

The most common experience among scientists is to arrive and feel they were too late. “It’s ‘rescue archaeology’,” says Jarman. “We’re salvaging stuff that, if we’re not there to document it and collect it, is going to be gone in a year or two.”

The archaeological record and carbon dating of artefacts taken from the ice of Norwegian high mountains reveals how humans adapted to climate change in the past, says Solli. “There is evidence of increased mountain activity in the period known as the Late Antique Little Ice Age [536-660 AD]. When crops failed following tremendous volcanic explosions, people abandoned their farms to hunt for their food instead,” she says.

“It’s an interesting twist that climate change is providing us with some important clues to the long-term trajectory of the relationship between people and climates,” says Taylor.

‘We are salvaging stuff that’s going to be gone in a year or two’: a wooden bit for goat kids and lambs to prevent them suckling their mother, as the milk was processed for human consumption. Photograph: Espen FInstad/Secrets of the Ice

Dr Shane Doyle, a Crow Indian who now lives in Bozeman, Montana, has acted as consultant on several ice-patch sites, collaborating with archaeologist Craig M Lee of the University of Colorado at Boulder. “It’s so amazing that we can just scrape a few feet down and all of a sudden we’re 10,000 years into the past,” says Doyle. “And it’s also frightening that the ice is melting at such a rapid pace. We have to get these items as soon as possible, because they’re not going to last another year.”

Some objects to have emerged from the ice are so old they could not be dated by standard radio carbon dating techniques. The oldest intact wooden object ever to have been recovered from an ice patch melted out in the greater Yellowstone ecosystem. In 2007, Lee uncovered a birch shaft, believed once to have been launched by a spear-throwing device called an atlatl, that was found to be around 10,300 years old. “I was gobsmacked to see this ancient spear shaft just lying in the runoff channel at the edge of the ice,” he says.

Lee is deliberately vague about the exact location. “Unfortunately in the US, unlike Europe, there’s a difference in people’s relationship to ancient materials – and particularly Native American culture. There’s still a colonial mindset here. Many people don’t realise that there’s really a robust living Native American culture – they want to collect things that relate to a bygone era, but they don’t realise they can still engage with living native people – you don’t just have to romanticise their existence in the distant past.”

Another standout artefact recovered by Lee’s team was a piece of complex and complete basketwork, probably used for sorting and milling seeds from whitebark pine trees. The wide, shallow bowl was identified in 2013 at the remains of an ancient ice patch whose whereabouts is also protected. Conserved and analysed at Mercyhurst University, Pennsylvania, the rods and coils of the artefact, from around 600AD, are made of willow. It provided a more complex and complete picture of pre-Columbian societies than the standard, predominantly male, hunting-related artefacts, says Lee.

“It’s not to say that women did not hunt,” he says, “but one of the things that you tend to see in indigenous cultures is that the people who make baskets are almost exclusively women. It has been really cool to see something that is almost definitively associated with the hands of women. These locations have resources that would be amenable to use by groups, so not just hunters, but also family.”

Under wraps: parts of the Rhone glacier are covered in blankets above Gletsch near the Furkapass to prevent it from melting so quickly. Photograph: Urs Flueeler/EPA

Doyle says that, from a Native American perspective, it was no surprise to find evidence of community living and gender cooperation in these areas. “We have always known that women and men are equal in so many different ways, and that wherever men went, women went,” he says. “There were families up there – men, women and children. We didn’t differentiate between where genders could go like other cultures did. It was a beautiful thing to see that proven.”

Glacial archaeological work also dismantles the flawed and archetypal view of these environments as “wildernesses”, says Lee. “They are incomplete ecosystems without the humans that once lived, worked, hunted and lived here,” he says. “The wider culture has underestimated where native people went,” agrees Doyle. “My people didn’t just visit… They were there all the time, and they’ve left the remnants of that.”

The icy mountains of Norway have proven rich, latterday hunting grounds for glacial archaeologists and it was here in 2011 that some of the most important finds were made. Solli points out that until scientists began to find these objects and document indigenous use of the mountains in antiquity, many Norwegians knew little about this part of their own history.

Solli’s colleague, Professor Marianne Vedeler, wrote in the journal Oudheid about a sensational 2011 find: an ancient tunic, miraculously intact, found in Lendbreen, a medieval Viking mountain pass. That year, archaeologists were working on the Lendbreen glacier in Oppland County, when they found what appeared to be a crumpled up piece of fabric. The tunic was woven from sheep wool in a diamond twill design between AD230 and 390 and had been well worn, repaired and patched. Only a handful of garments from this period have ever been found in Europe. With a simple cut – it was pulled over the head like a jumper – it was probably worn by a slender man around 5ft 6in tall, Vedeler reported.

Bronze Age leather shoes from 1,300BC and a ski with strapping from 700AD have also melted free in Norway in recent years. Last year, snowshoes for horses and other items relating to the hunting and domestication of animals were uncovered in the same area.

Melting point: cracks in the ice are a result of climate change. Photograph: Alexandre Meneghini/Reuters

Lars Pilo is Europe’s glacial archaeological figurehead, with 15 years’ experience in the field. He points out that, remarkably, scientists in both Mongolia and Norway have discovered that identical, yet innovative hunting methods were used.

Wooden poles known as “scarer sticks” have been found on and around these ice patches where reindeer once flocked. The poles were used to corral the herds into position for hunters, says Pilo. The poles, topped with flags, were planted into the ice and used to alarm the animals, who instinctively fear any sign of motion on the featureless landscapes. The flocks would head away from the fluttering flags, towards the waiting hunters.

Pilo says he particularly enjoys finding objects with a human feel and connection to them, such as clothing. Once in 2011, he found a small arrow that seemed a little different from others he had encountered. “It turned out to be a child’s arrow, a child’s toy, which showed how central hunting was to these people,” he says.

Also in 2011, Pilo found a piece of wood, around 10cm long, at the Lendbreen site. He was convinced it was a needle and displayed it as such in an exhibition. An elderly visitor approached him and told him it was mislabelled. It was, she said, a small wooden bit, used to prevent young calves and goats from suckling their mothers. She had used the same equipment when she was a girl, on her father’s farm, recalling that tough juniper wood was always used for the job. “Ours turned out to be juniper, too, but it was radiocarbon dated to be from 1080,” Pilo says. “You see bits of pieces of human history that are melting out in a reverse time order. So we started with stuff from the Iron Age. Then came the Bronze Age – and now it’s the Stone Age. We’re melting back in time.”

But, for all the discoveries, the field of glacial archaeology is tainted with a bittersweet aftertaste. Scientists know the only reason they have such an endless bounty of astounding material cascading from melting ice patches is because of systemic climate collapse.

“There is a shadow hanging over all of this work, because the only reason you are able to do this is because the environment is so profoundly out of whack,” says Jarman. “It really pushes me to be the best archaeologist that I can be. It pushes me to hike that extra mile and to do the best job of recording these things that I can, because there is the real possibility that we may only get one chance at it.”

Pilo sees the future in bleak terms. “In our high mountains, 90% of the ice is going to melt away in this century. It’s going to go no matter what we do. That is really hard to comprehend, both rationally and emotionally,” he says.

It is hard, if not impossible, to remain optimistic about the fate of the Earth’s ice. In June, a northeastern Siberian town, Verkhoyansk, set the record for the highest temperature ever recorded in the Arctic Circle. Summer temperatures in the town, which lies 3,000 miles east of Moscow, hit 38C. In July, methane – one of the most damaging greenhouse gases – started leaking from beneath the seabed in Antarctica for the first time ever. We may have now passed a long-feared tipping point.

In a year when the unthink able has become the everyday, when profound changes to lifestyle, economy, travel, ambition and health have been forced upon billions of us by a tiny virus, at a time when science has trumped even the most bombastic rhetoric, it is surely important to stop and reflect on the environmental consequences of our prior economic model. We may soon look back on the Covid-19 pandemic as the good old days before climate change raced away from us.

Will we soon be swapping our smartphones for atlatl, those ingenious ancient spear-throwing devices? It’s too soon to say, but archaeologists have the luxury of a very long view.

“Technological advancement is not permanent. It can fluctuate back and forth,” says Jarman. “We’ve seen that happen throughout human history, and it would be hubris to think that it couldn’t happen again,” he says. “I hope that if it does, that is because we have intentionally managed a soft landing, choosing sustainable technology because we want to, and we know it’s the right thing to do, rather than being forced into it.”


Cultural connections with Europe found in ancient Jordanian settlement

This image shows the reconstruction of the building from 1,100 B.C. Credit: University of Gothenburg

Swedish archaeologists in Jordan led by Professor Peter M. Fischer from the University of Gothenburg have excavated a nearly 60-metre long well-preserved building from 1100 B.C. in the ancient settlement Tell Abu al-Kharaz. The building is from an era characterised by major migration.

New finds support the theory that groups of the so-called Sea Peoples emigrated to Tell Abu al-Kharaz. They derive from Southern or Eastern Europe and settled in the Eastern Mediterranean region all the way to the Jordan Valley.

'We have evidence that culture from present Europe is represented in Tell Abu al-Kharaz. A group of the Sea Peoples of European descent, Philistines, settled down in the city,' says Peter Fischer. 'We have, for instance, found pottery resembling corresponding items from Greece and Cyprus in terms of form and decoration, and also cylindrical loom weights for textile production that could be found in central and south-east Europe around the same time.'

Tell Abu al-Kharaz is located in the Jordan Valley close to the border to Israel and the West Bank. It most likely corresponds to the biblical city of Jabesh Gilead. The Swedish Jordan Expedition has explored the city, which was founded 3200 B.C. and lasted for almost 5 000 years. The first excavation took place in 1989 and the most recent in autumn 2013. All in all, 16 excavations have been completed.

This photo shows a door opening between two rooms from 1,100 B.C. Credit: University of Gothenburg

Peter M. Fischer and his team of archaeologists and students have surveyed an urban settlement that flourished three times over the 5 000 years: around 3100-2900 B.C. (Early Bronze Age), 1600-1300 B.C. (Late Bronze Age) and 1100-700 B.C. (Iron Age). These are the local periods in Sweden, they occurred much later.

Remarkably well-preserved stone structures have been exposed during the excavations. The finds include defensive walls, buildings and thousands of complete objects produced locally or imported from south-east Europe.

'What surprises me the most is that we have found so many objects from far away. This shows that people were very mobile already thousands of years ago,' says Fischer.

The scientists have made several sensational finds in the last three years, especially during the excavation of the building from 1100 B.C. where containers still filled with various seeds were found. There are also finds from Middle Egypt that were exported to Tell Abu al-Kharaz as early as 3100 B.C.

This photo shows pottery from one of the rooms from 1,100 B.C. Credit: University of Gothenburg

The exploration of the 60-metre long building discovered in 2010 continued during the most recent excavation. It was originally built in two levels of which the bottom level is still standing with walls reaching 2.5 metres in height after more than 3 000 years.

The archaeologists found evidence indicating that the Philistines who lived in the building together with local people around 1100 B.C. utilised a defence structure from 3 000 B.C. in the form of an old city wall by constructing their building on top of it. In this way, they had both easy access to building material and a solid surface to build on.

'One of our conclusions after the excavation is that "Jordanian culture" is clearly a Mediterranean culture even though the country does not border the Mediterranean Sea. There were well-organised societies in the area long before the Egyptian pyramids were built,' says Peter M. Fischer.


A Speedy History of Skiing

Although Northern Europe once again dominated the medal table recently at the 2015 FIS World Alpine Ski Championships in Colorado, the list of competing countries also included such snow-deprived countries as Haiti, Israel and Jamaica.

Not only has skiing grown popular in countries more usually associated with beach barbecues, historians of the sport have now discovered that its roots are far more diverse than originally imagined.

Related Reading

More Historically Speaking

The earliest known ski fragment—unearthed near Lake Sindor, some 745 miles northeast of Moscow—dates roughly to 6,000 B.C. In Norway, Sweden and Finland, archaeologists have found rock carvings known as petroglyphs that depict hunters on skis chasing wild animals. One drawing found in 2001 in Nord-Trøndelag, Norway, often referred to as Bola Man, is thought to be about 5,500 years old.

But similar petroglyphs have also been uncovered on the other side of the world, in the Altai Mountains of northwestern China. Their ages are disputed, with estimates varying between 3,000 and 5,000 years old. But there is no disagreement about where the first literary description of skiing appears. One of China’s oldest texts, “Shan Hai Jing” (“The Classic of Mountains and Seas”), compiled and edited during the Han Dynasty (206 B.C.-220 A.D.), states that “the people of the Dingling nationality living in the Aletai mountains” sometimes wore “the ‘horns of a goat’—a kind of knee-high fur boot under which is a wooden board with a hoof-shaped front tip.” Today, this early form of skiing remains a part of Altai culture, and hunters still use the ancient method of a single ski pole, called a taiyak.

The art of skiing wields cultural significance far beyond China. In Russia—as befits a country that saw off Napoleon by deploying soldiers on skis—skiing signifies military power. In “The History of Pugachev” by the 19th-century novelist and poet Alexander Pushkin, the final defeat of the famous Pugachev rebellion against Catherine the Great is ascribed to government troops who, “skiing fast on top of the deep snow, occupied all vantage points.”

For the British, skiing exemplifies the hearty, derring-do ethos that once caused bemused locals to classify all Englishmen abroad as mad. Sir Arthur Conan Doyle, who introduced Sherlock Holmes to the world in 1887, also—somewhat improbably—went on to popularize downhill skiing in Switzerland. Writing in McClure’s Magazine in 1895, Conan Doyle declared with uncanny prescience, “I am convinced that the time will come when hundreds of Englishmen will come to Switzerland for the skiing season. I believe I may be the first…but I am certain I will not by many thousands be the last.”

The French, for their part, see skiing as less of a sport and more of a metaphor for the human condition. For Jean-Paul Sartre, in “Being and Nothingness” (1943), the snow reminds him of the body of a naked woman. The piste represents “pure being and exteriority,” while skiing “symbolizes the activity of consciousness…I have a sense that this is my snowfield. What I want to appropriate is the absolute being of the in-itself and thus become the real.”

Naturally, for Ernest Hemingway, French pontificating on naked women and consciousness entirely missed the point of skiing, which actually symbolizes the American tragedy of the emasculated male. In his 1924 short story “Cross-Country Snow,” two young friends contemplate their last ski run, each knowing that the freedom of the piste is an illusion their futures are already mortgaged to conformity and domestication. Hemingway makes the ineffable tangible through the immortal line, “That’s the way it is.”

Copyright ©2020 Dow Jones & Company, Inc. Alle rechten voorbehouden. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8


Bekijk de video: Tinggal Dan Hidup di Oslo-Norway serba Mahal 2020 (November 2021).