Geschiedenis Podcasts

USS Pueblo gevangen genomen

USS Pueblo gevangen genomen

Op 23 januari 1968 is de USS Pueblo, een inlichtingenvaartuig van de marine, bezig met een routinesurveillance van de Noord-Koreaanse kust wanneer het wordt onderschept door Noord-Koreaanse patrouilleboten. Volgens Amerikaanse rapporten bevond de Pueblo zich in internationale wateren op bijna 25 kilometer van de kust, maar de Noord-Koreanen richtten hun kanonnen op het lichtbewapende schip en eisten de overgave ervan. De Amerikanen probeerden te ontsnappen en de Noord-Koreanen openden het vuur, waarbij de commandant en twee anderen gewond raakten. Omdat vangst onvermijdelijk was, bleven de Amerikanen tijd steken en vernietigden ze de geheime informatie aan boord terwijl ze verder vuren. Meerdere bemanningsleden raakten gewond.

Uiteindelijk werd de Pueblo aan boord gebracht en naar Wonson gebracht. Daar werd de 83-koppige bemanning vastgebonden en geblinddoekt en vervoerd naar Pyongyang, waar ze werden beschuldigd van spionage binnen de 12-mijls territoriale limiet van Noord-Korea en gevangengezet. Het was de grootste crisis in twee jaar van verhoogde spanning en kleine schermutselingen tussen de Verenigde Staten en Noord-Korea.

De Verenigde Staten beweerden dat de Pueblo in internationale wateren was geweest en eisten de vrijlating van de gevangengenomen matrozen. Terwijl het Tet-offensief 2.000 mijl naar het zuiden in Vietnam woedde, beval president Lyndon Johnson geen directe vergelding, maar de Verenigde Staten begonnen een militaire opbouw in het gebied.

Aanvankelijk verzette de gevangengenomen bemanning van de Pueblo zich tegen de eis dat ze valse bekentenissen zouden ondertekenen, waarbij ze hun middelvinger naar de camera staken en de Noord-Koreanen vertelden dat het het 'Hawaiiaanse geluksteken' was. Toen de Noord-Koreanen de waarheid leerden kennen, straften ze de gevangenen met afranselingen, koude temperaturen en slaapgebrek, volgens een rechtszaak die een deel van de bemanning van Pueblo later zou aanspannen tegen de Noord-Koreaanse regering.

Uiteindelijk dwongen de Noord-Koreaanse autoriteiten een bekentenis en verontschuldiging af van Pueblo-commandant Bucher, waarin hij verklaarde: "Ik zal nooit meer partij zijn bij een dergelijke schandelijke daad van agressie." De rest van de bemanning ondertekende ook een bekentenis onder dreiging van marteling.

De gevangenen werden vervolgens naar een tweede compound op het platteland in de buurt van Pyongyang gebracht, waar ze werden gedwongen om propagandamateriaal te bestuderen en werden geslagen omdat ze afdwaalden van de strikte regels van de compound. In augustus hielden de Noord-Koreanen een nepnieuwsconferentie waarin de gevangenen hun humane behandeling moesten prijzen, maar de Amerikanen dwarsboomden de Koreanen door insinuaties en sarcastische taal in hun verklaringen op te nemen. Sommige gevangenen kwamen ook in opstand bij fotoshoots door nonchalant hun middelvinger uit te steken; een gebaar dat hun ontvoerders niet begrepen. Later grepen de Noord-Koreanen door en versloegen de Amerikanen een week lang.

Op 23 december 1968, precies 11 maanden na de verovering van de Pueblo, bereikten de Amerikaanse en Noord-Koreaanse onderhandelaars een regeling om de crisis op te lossen. Volgens de voorwaarden van de schikking hebben de Verenigde Staten de indringing van het schip op Noord-Koreaans grondgebied toegegeven, zich verontschuldigd voor de actie en beloofd om in de toekomst dergelijke acties te staken. Die dag liepen de overlevende 82 bemanningsleden een voor een over de "Bridge of No Return" bij Panmunjon naar de vrijheid in Zuid-Korea. Ze werden geprezen als helden en keerden op tijd voor Kerstmis terug naar de Verenigde Staten.

Incidenten tussen Noord-Korea en de Verenigde Staten gingen door in 1969, en in april 1969 schoot een Noord-Koreaanse MiG-jager een inlichtingenvliegtuig van de Amerikaanse marine neer, waarbij alle 31 mannen aan boord omkwamen. In 1970 keerde de rust terug in de gedemilitariseerde zone.

LEES MEER: Wat u moet weten over Noord-Korea


USS Pueblo gevangen genomen - GESCHIEDENIS

Geschiedenis van USS Pueblo Wikipedia:

USS Pueblo (AGER-2) is een Bannertechnisch onderzoeksschip van de klasse (Marine intelligence) dat op 23 januari 1968 door de Democratische Volksrepubliek Korea (Noord-Korea) aan boord werd gebracht en buitgemaakt in wat bekend staat als de Pueblo incident of als alternatief als de Pueblo crisis of Pueblo affaire.
Noord-Korea verklaarde dat ze in hun territoriale wateren was afgedwaald, maar de Verenigde Staten houden vol dat het schip zich op het moment van het incident in internationale wateren bevond."


Opmerkingen van Executive Officer:


De Pueblo's Executive Officer (en Navigator) bevestigt opnieuw dat de USS PUEBLO nooit in de territoriale wateren van Noord-Korea zijn binnengedrongen. Zijn "bekentenis" van de "diepe" inbraken die door Noord-Korea werden geclaimd, werd verkregen onder gruwelijke martelingen. Intrusion &ldquobekentenissen&rdquo werden altijd voorafgegaan door de disclaimer: &ldquo Uit de grafieken en records blijkt dat we op de volgende punten zijn binnengedrongen&rdquo. In feite ondersteunen de &ldquoKaarten en records&rdquo de door Noord-Korea's beweerde inbreuken niet, maar laten ze zien dat het navigatie-onmogelijkheden zijn.

Meer recentelijk zijn er feiten aan het licht gekomen die erop wijzen dat USS Pueblo werd gevangen genomen door Noord-Korea op instigatie van de Sovjet-Unie, die op zoek was naar een cryptografische machine aan boord om te matchen met een toets geleverd aan de Sovjets door de spion John Walker.

Had de Pueblo&rsquos De bevelvoerende officier gehoorzaamde de instructies van de instructies om ‘los te gaan bij het compromitteren van uw missie&ndash terugkeer naar de haven&rsquo, de Pueblo zou de dag ervoor het Wonson-gebied hebben verlaten en er zou geen &ldquoPueblo-incident&rdquo zijn geweest. De eerste Pueblo missie compromis deed zich voor toen twee Noord-Koreaanse vissersboten de dag voor de vangst werden aangetroffen. De tweede vond plaats toen ze later die dag terugkwamen met fotografen die foto's maakten terwijl ze dicht bij de kust zeilden Pueblo. Deze twee “compromissen&rdquo doorboorden de geplande bescherming voor de Pueblo& rsquos maidentrip.

De Pueblo werd gevangen genomen omdat mondelinge bevelen niet werden uitgevoerd. Het lijdt geen twijfel dat de Sovjets snel apparatuur en materialen hebben geoogst die het spionagecompromis van Walker versterkten en een ernstige impact hadden op de Amerikaanse betrokkenheid in Zuidoost-Azië, met name de TET-offensief . Sommigen hebben zich afgevraagd welke impact de gecompromitteerde uitrusting van de Pueblo zou kunnen hebben gehad op het zinken van de USS SCORPION en het verlies van haar 99 Sailors.

Pueblo, die vandaag nog steeds in handen is van de DVK, blijft een in opdracht van de Amerikaanse marine. De toenmalige leider van Noord-Korea, Kim Jong Il, verklaarde dat de USS Pueblo gebruikt worden om anti-Amerikanisme te promoten. Tijdens de verjaardag van de Koreaanse Oorlog werd het schip verplaatst van een ligplaats aan de Taedong-rivier naar een permanente omhulling in de Botong-rivier naast een oorlogsmuseum in Pyongyang, de hoofdstad van Noord-Korea.

Noord-Korea's terugkeer van de USS Pueblo zou een positief eerste teken van vriendschap en dankbaarheid zijn geweest voor het voedsel, de brandstof en de financiële hulp die de Amerikaanse belastingbetalers aan de Noord-Koreanen hebben geleverd. Het lijkt echter permanent genesteld en zal waarschijnlijk niet worden gerepatrieerd door het huidige regime.


Spionage schip Pueblo:

Bewerkt door John Prados en Jack Cheevers


Gevangen genomen USS Pueblo bemanningsleden tonen hun middelvinger op een officiële foto van Noord-Korea. Het "Hawaiiaanse Good Luck-teken" werd een routinegebaar van verzet wanneer ze werden gefotografeerd. (Foto met dank aan USSPueblo.org)

Nu velen de acties van de leider van de Democratische Republiek Noord-Korea (DVK), Kim Jong-un, als ondoorgrondelijk en verontrustend beschouwen, moet er een parallel worden getrokken met die van zijn grootvader, Kim Il Sung. Zesenveertig jaar geleden vielen Noord-Koreaanse kanonneerboten de U.S.S. Pueblo in internationale wateren voor de oostkust van Korea. De Pueblo, een gespecialiseerd verzamelschip van de Amerikaanse marine, was alleen en vrijwel ongewapend. De Pueblo was bezig met een missie om communicatie en elektronische emissies uit Noord-Korea vast te leggen. Het schip had weinig andere keuze dan zich over te geven toen het werd geconfronteerd met de Noord-Koreaanse oorlogsschepen. President Lyndon Baines Johnson heeft verschillende mogelijke Amerikaanse reacties overwogen, maar verworpen. Gevangen en meegenomen naar Wonsan, de Pueblo bemanningsleden werden maandenlang opgesloten en gemarteld voordat Kim Il Sung hen bevrijdde.

De Amerikaanse marine en de National Security Agency (NSA) voerden al lang een programma voor het onderscheppen van elektronische inlichtingen uit met marineschepen. Het incident in de Golf van Tonkin van 1964 en de Vrijheid incident in 1967 zijn beide voorbeelden van internationale crises die het gevolg waren van eerdere inlichtingenmissies. Sommige van deze missies werden uitgevoerd door oorlogsschepen uitgerust met extra uitrusting, andere maakten gebruik van gespecialiseerde schepen voor het verzamelen van inlichtingen. Deze missies waren doorgaans gericht op het verkrijgen van kennis over Sovjet-, Chinese, Noord-Koreaanse of Noord-Vietnamese op technologie gebaseerde strijdkrachten. Begin 1968 was dit systeem voor technische inzameling ingeburgerd.

De Pueblo's cruise omvatte doelen van zowel de marine als de NSA. Deze laatste instantie, die geïnteresseerd was in aanvullende gegevens over de Noord-Koreaanse kustverdediging, vroeg eerst om de dekking. En het onderscheppen van berichtenverkeer was altijd nuttig bij het breken van codes. De marine wilde inlichtingen over Noord-Koreaanse onderzeeërs en een nieuwe klasse Sovjet-onderzeeërs waarvan men dacht dat ze in het gebied actief waren.[1]

De Amerikaanse marinecommandant in Japan, vice-admiraal Frank L. Johnson, had de formele verantwoordelijkheid voor de onderneming en de taak om de risico's in te schatten. Admiraal Johnson beoordeelde de Pueblo missie met weinig risico. Elk hoger bevelsniveau, tot aan het 303-comité, de eenheid van de Nationale Veiligheidsraad van president Johnson die belast is met het controleren van spionageprogramma's, sloot zich aan bij deze schatting met een laag risico. Deze beoordelingen werden gemaakt ondanks het feit dat Noord-Koreaanse oorlogsschepen in 1967 een Zuid-Koreaans patrouillevaartuig tot zinken hadden gebracht en dat de Noord-Koreaanse pers beschuldigingen had geuit met betrekking tot "spionageboten" in de wateren van de DVK.[2] Het was het beleid van LBJ, vooral na de... Vrijheid Incident, om alleen die missies goed te keuren die worden beoordeeld als met minimale risico's. Waren de beoordelingen anders geweest dan de Pueblo waarschijnlijk niet zou zijn verzonden. Er waren veel gebreken in de Amerikaanse voorbereidingen voor deze spionagemissie (Document 9).

Op 21 januari 1968, met de Pueblo Noord-Koreaanse commando's die al aan het cruisen waren in de Zee van Japan voor de kust van de DVK, probeerden de officiële residentie van de president van Zuid-Korea aan te vallen (Document 6). In zijn gedetailleerde studie van de reis van het schip en de nasleep ervan heeft co-auteur Jack Cheevers geen bewijs gevonden dat het Amerikaanse commando de Pueblo van deze gebeurtenis, die zeker relevant was voor de kwestie van de risico's die ze zou kunnen tegenkomen.[3] Dit ondanks het feit dat de Amerikaanse autoriteiten het schip routinematig op de hoogte hielden van een breed scala aan communistische militaire activiteiten in het Verre Oosten - de Pueblo ontving tijdens zijn missie maar liefst 8.000 van dit soort berichten (Document 24).

Diezelfde dag voer een Noord-Koreaanse onderzeebootjager vlak langs het schip van commandant Bucher, zij het zonder enige vijandige bedoelingen te tonen. Op 22 januari, met de Pueblo voor de kust van Wonsan cirkelden een paar DVK-vistrawlers om haar heen op een afstand van minder dan 500 meter, waarna ze het Amerikaanse vaartuig van verder weg observeerden en uiteindelijk weer terugkwamen op balwerpen. Commandant Bucher vreesde dat de DVK-schepen hem zouden rammen.

Maar de trawlers verlieten het toneel. Pueblo werd pas rond het middaguur op 23 januari opnieuw benaderd, toen een Noord-Koreaanse onderzeeërjager gevolgd door drie torpedoboten haar naderde en Buchers schip beval om naar toe te deinen. De Amerikaanse schipper wendde zijn schip naar de open zee, maar de...Pueblo, een langzaam schip, had geen kans om haar achtervolgers te ontlopen en de Noord-Koreaanse oorlogsschepen openden het vuur met kanonnen en machinegeweren. De Pueblo werd gevangen genomen, naar Wonsan gebracht en commandant Bucher en zijn bemanningsleden begonnen 335 dagen in gevangenschap. Noord-Korea beweerde dat het Amerikaanse schip zijn territoriale wateren had geschonden (Document 1).

Met haar arrestatie verloor de NSA een groot aantal cryptografisch materiaal en versleutelingsmachines, plus al het onderschepte verkeer dat de Amerikanen niet hadden kunnen vernietigen. De inspanningen van de bemanning om deze items te slopen waren niet effectief, grotendeels omdat de Pueblo's uitrusting voor het vernietigen van geclassificeerd materiaal was ontoereikend. Een paar dagen na de inbeslagname vloog een Noord-Koreaans vliegtuig naar Moskou met een lading van bijna 800 pond, waarvan functionarissen speculeerden dat het items zouden kunnen zijn die van het inlichtingenschip waren verzameld.[4] De schadebeoordeling van de NSA van de Pueblo affaire nam niettemin het optimistische standpunt in dat de Sovjets geen gebruik zouden kunnen maken van de machines omdat ze niet over de nodige encryptiesleutels beschikten (Document 25), niet beseffend in 1968 dat de Russen precies dit materiaal van de Walker-spionagering verwierven.


Noord-Koreaanse kaart die beweert de . te tonen USS Pueblo was de territoriale wateren van de DVK bij Wonsan binnengedrongen. (Foto met dank aan U.S. Naval Historical Center)

Zodra de Pueblo was gevangengenomen, stond de regering-Johnson voor acute dilemma's over hoe te reageren. Amerikaanse troepen in Japan bleken niet in staat om de Pueblo wanneer ze hulp nodig had.[5] Een gedetailleerde chronologie van het ministerie van Buitenlandse Zaken (Document 23) toont de intense inspanningen die zijn geleverd om een ​​beleid op te stellen. Hoewel de gezamenlijke stafchefs en hoge Amerikaanse bevelhebbers in Zuid-Korea een reeks militaire opties voorbereidden (documenten 4, 6, 8, 13, 17), waren er geen troepen aanwezig om ze uit te voeren. Het Amerikaanse Pacific Command gaf opdracht tot een opbouw en een machtsvertoon in de Japanse Zee, Operatie "Formation Star", maar het zou tien dagen duren voordat de middelen aanwezig waren.[6] Tijdens een reeks bijeenkomsten met senior adviseurs op 24 en 25 januari weigerde president Johnson zich te laten meeslepen door beschuldigingen van nationale veiligheidsadviseur Walt Rostow en CIA-directeur Richard Helms dat Moskou echt achter de Noord-Koreaanse actie stond.[7] Hij uitte ook twijfels over de mogelijke militaire opties (Document 2). De Sovjet-Unie bleek in feite enigszins behulpzaam bij de diplomatieke maatregelen die uiteindelijk leidden tot de vrijlating van de Pueblo's bemanning in december 1968 (Documenten 11, 19, 23).

Terwijl het langdurige onderhandelingen voerde met Noord-Korea in Panmunjom, zat Washington gevangen tussen de druk die werd uitgeoefend door zowel Zuid- als Noord-Korea (Documenten 5, 10, 14, 20, 22, 23). President Johnson keurde aanvullende militaire hulp aan Zuid-Korea goed (Document 16). De Amerikaanse inlichtingendienst heeft nieuwe evaluaties gemaakt van de spanningen op het Koreaanse schiereiland (Documenten 12, 18). En het Pentagon, afgeleid van wat er met de... Pueblo, beschouwd als militaire steun voor toekomstige spionagemissies (Document 15). Het congres, dat zeer kritisch was over de affaire, hield uitgebreide hoorzittingen over de Pueblo voorval.[8] Noord-Korea heeft het inlichtingenschip zelf nooit teruggegeven en heeft er in 2013 een drijvend museum in Pyongyang van gemaakt.[9]

De documenten in dit briefingboek zijn verzameld door Jack Cheevers tijdens zijn onderzoek voor: Oorlogsdaad. Ze zullen deel uitmaken van een veel omvangrijkere schenking aan het Nationaal Veiligheidsarchief. We zullen een bericht plaatsen wanneer de Cheevers-collectie beschikbaar is voor onderzoek.


Dit is de USS Pueblo: dit gevangengenomen Amerikaanse spionageschip bevindt zich nog steeds in Noord-Korea

De Amerikaanse bemanning werd uiteindelijk overgebracht naar een betere faciliteit, waar ze werden overspoeld met propagandavideo's. De matrozen probeerden zich clandestien te verzetten door vreemd geformuleerde bekentenissen te formuleren en hun middelvinger om te draaien bij het poseren voor foto's, wat volgens hen een 'Hawaiiaans geluk'-teken was voor hun ondervragers. Helaas, een Tijd tijdschriftartikel gaf deze truc uiteindelijk weg aan hun ontvoerders, die de gevangenen als straf een week lang brute martelingen onderwierpen.

Ondertussen ploeterden Amerikaanse diplomaten door maandenlange onderhandelingen in het grensdorp Panmunjom - de gesprekken werden vertraagd doordat de Noord-Koreaanse onderhandelaar gedwongen werd zijn punten van kaarten te lezen, zonder toestemming om zijn eigen antwoorden op Amerikaanse aanbiedingen te formuleren. Pyongyang was totaal niet bereid om de Pueblo, en zou de bemanning alleen teruggeven in ruil voor een ondertekende verontschuldiging, een schuldbekentenis van de Amerikaanse regering en een belofte om Noord-Korea nooit meer te bespioneren.

De Amerikaanse onderhandelaar generaal Gilbert Woodward vond een manier om deze eis verteerbaar te maken: in een gebaar van wederzijds kwade trouw dat vooraf was overeengekomen, vertelden de Verenigde Staten de Noord-Koreanen dat ze een dergelijk document zouden ondertekenen met de afspraak dat ze de bekentenis zouden intrekken als zodra de bemanning van de Pueblo werd teruggestuurd. De onderhandelaar van Kim Il-sung vond dit acceptabel.

De tweeëntachtig overlevende bemanningsleden en één lichaam werden op 23 december 1968, precies elf maanden na de Noord-Koreaanse aanval, met bussen naar de grensovergang bij de Bridge of No Return gebracht, waar ze weer in Amerikaanse handen kwamen. Zoals beloofd trok Washington onmiddellijk zijn verontschuldigingen in.

De bemanning werd bij hun terugkeer in de Verenigde Staten juichend ontvangen, maar kapitein Bucher moest voor een onderzoeksrechter van de marine gaan zitten. "Geef het schip niet op!" is een onofficiële strijdkreet van de Amerikaanse marine, en volgens de admiraals van het hof had Bucher een doodzonde begaan toen hij zijn nominaal bewapende schip inleverde - hoewel een poging om terug te schieten simpelweg zou hebben geleid tot de slachting van de Pueblo'schroef. De admiraals adviseerden een krijgsraad, misschien zonder rekening te houden met een eerder geheim rapport waarin werd vastgesteld dat de leiding van de Amerikaanse marine schuldig was aan het sturen van de Pueblo, onvoorbereid en zonder steun in een gevaarlijke situatie terechtkomen. Marinesecretaris John Chafee weigerde echter een aanklacht in te dienen en vertelde de pers dat "ze genoeg hebben geleden".

De vangst van de Pueblo markeerde een rampscenario in het slechtste geval voor de Amerikaanse inlichtingendienst, aangezien het schip een dozijn uiterst geheime versleutelingsmachines en codeerkaarten had aan boord. Noord-Korea zou achthonderd pond aan apparatuur hebben gevlogen van de Pueblo naar Moskou, waar het reverse-engineered werd, waardoor de Sovjets gebruik konden maken van de Amerikaanse marine-communicatie. De Amerikaanse marine werd ten onrechte getroost door de overtuiging dat de Sovjets niet over de nieuwe codes beschikten die nodig zijn om die signalen te decoderen, niet beseffend dat de John Walker-spionagering net was begonnen deze aan Moskou te verstrekken. Hierdoor kwam de Amerikaanse marinecommunicatie bijna twee decennia in gevaar.

De veronderstelling dat de Pueblo incident werd georkestreerd door Moskou was echter slecht gegrond. Hoewel de Sovjet-Unie zich bij een verdrag had verplicht om Noord-Korea te verdedigen, maakte de regering van Brezjnev duidelijk dat ze geen oorlog met de Verenigde Staten zou aangaan vanwege een provocatie uit Pyongyang. Diplomatieke communiqués die na het einde van de Koude Oorlog zijn vrijgegeven, onthullen dat Moskou van streek was door de Noord-Koreaanse aanval, die mogelijk werd aangewakkerd door beloften van steun van China, dat probeerde de loyaliteit van Pyongyang in het bitter verdeelde Oostblok veilig te stellen. Een week na de Pueblo werd gevangengenomen, eiste Kim Il-sung aanvullende economische hulp van Moskou - een verzoek dat beantwoord werd in een poging de Noord-Koreaanse leider af te betalen in de-escalerende spanningen met de Verenigde Staten.

Hoewel Pyongyang profiteerde van het spelen van de ene beschermheer tegen de andere, was zijn aanval op de Pueblo waarschijnlijk voornamelijk ingegeven door het mislukken van het moordcomplot in Zuid-Korea. Anticiperend op mogelijke aanvallen vanuit Zuid-Korea of ​​de Verenigde Staten, heeft het misschien de Pueblo als een preventieve zet in een dreigend conflict, of als een middel om invloed op Washington te krijgen en onenigheid tussen de Verenigde Staten en Zuid-Korea te zaaien.

Veel van de Pueblo’s bemanning leed aan een posttraumatische stressstoornis en levenslange lichamelijke verwondingen. Na verloop van tijd hebben de bemanningsleden echter hun eigen website opgezet om te getuigen van hun ervaringen, met succes gelobbyd voor status als krijgsgevangenen nadat het hen aanvankelijk was geweigerd, en Noord-Korea voor de Amerikaanse rechtbank aangeklaagd voor hun behandeling. Wat betreft de Pueblo zelf, technisch gezien het op één na oudste schip dat nog steeds in dienst is bij de Amerikaanse marine, blijft het tot op de dag van vandaag in Noord-Koreaanse bewaring. Het ligt momenteel afgemeerd aan de Potong-rivier in Pyongyang, nadat Noord-Korea het daar vanuit Wonsan heeft meegenomen. Momenteel doet het dienst als tentoonstelling van het Victorious Fatherland Liberation War Museum.

Sébastien Roblin behaalde een master in conflictoplossing aan de Georgetown University en was universitair docent voor het Peace Corps in China. Hij heeft ook gewerkt in onderwijs, redactie en hervestiging van vluchtelingen in Frankrijk en de Verenigde Staten. Hij schrijft momenteel over veiligheid en militaire geschiedenis voor: Oorlog is saai.

Deze verscheen voor het eerst in 2016 en wordt vanwege de belangstelling van de lezers opnieuw gepubliceerd.


USS Pueblo gevangen genomen - GESCHIEDENIS

  1. AGER staat gelijk aan Auxiliary General Environmental Research.
  2. SIGAD & is gelijk aan SIGINT Activity Designator. &rarr Wikipedia
  3. EMCON staat gelijk aan Emission Control, ook wel bekend als: Radiostilte.
  4. SITREP & is gelijk aan Situatierapport.

Onbekend bij de VS echter, de Russen deed toegang hebben tot een breed scala aan sleutels en ander cryptomateriaal, via John Anthony Walker, hoofdofficier van de Amerikaanse marine, die in december 1967 begon te spioneren voor de Russen. Met dit in gedachten lijkt het logisch om aan te nemen dat de Noord-Koreanen de KW-7 aan de Russen, samen met de informatie die ze hadden verkregen door de bemanning van de USS Pueblo te ondervragen.

In zijn boek Spymaster suggereert voormalig KGB-generaal Oleg Kalugin zelfs dat het Pueblo-incident kan hebben plaatsgevonden omdat de Russen de apparatuur wilden bestuderen die wordt beschreven in documenten die Walker in 1967 aan hen heeft verstrekt [5].

  1. Dit wordt tegengesproken door sommige bronnen die stellen dat Walker de Russen alleen sleutels heeft gegeven die minstens twee maanden oud waren en vernietigd zouden zijn. Verder waren er al eerder intacte KW-7-machines verloren gegaan in Vietnam en vrijwel zeker aan de Russen geleverd [9]. Aan de andere kant komt majoor Laura Heath in haar proefschrift uit 2001 tot de conclusie dat, na afweging van alle openbaar beschikbare bronnen, het meer dan waarschijnlijk lijkt dat het Pueblo-incident verband hield met de activiteiten van Walker [10].


28 februari 1968. 106 pagina's. 1


Cryptologische geschiedenis van de Verenigde Staten. Speciale serie, Crisis Collection, Volume 7. 1992. 2


Gereproduceerd onder de Creative Commons Attribution 2.0 Generieke licentie.
Opgehaald via Wikipedia mei 2016.


Federale rechtbank kent $ 2,3 miljard toe aan Amerikaanse spionageschipbemanning die in 1968 door Noord-Korea werd gegijzeld

Een Amerikaanse federale rechtbank heeft Noord-Korea bevolen om 2,3 miljard dollar schadevergoeding te betalen aan de bemanning en familie van het spionageschip USS Pueblo, die in 1968 elf maanden lang werden gemarteld en mishandeld nadat ze door de Noord-Koreaanse marine waren gevangengenomen. De federale rechtbank in Washington zei dat de overlevende leden van de bemanning en families van de nu doden een schadevergoeding van $ 1,15 miljard verschuldigd zijn voor opsluiting en lijden en verdubbelde die voor punitieve schadevergoeding tegen Pyongyang.

Het zei dat veel van de 83-koppige bemanning, van wie er één werd gedood door de Noord-Koreanen toen ze op 23 januari 1968 de Pueblo innamen, mentaal en fysiek werden mishandeld tijdens hun gevangenschap.

Vrijgelaten bemanningsleden van de USS Pueblo worden geëscorteerd door parlementsleden bij hun aankomst in het 121e evacuatiehospitaal van het Amerikaanse leger in Ascom City, 10 mijl ten westen van Seoul, 23 december 1968. / AP

Bovendien, schreef Alan Balaran, de door de regering aangestelde "speciale meester" in de zaak om te beslissen hoe de schade moest worden verdeeld, hadden de meesten langdurige nawerkingen, zowel psychologisch als fysiek.

"Als gevolg van de barbaarsheid die door de Noord-Koreanen werd toegebracht, was bijna iedereen medisch en/of psychiatrisch nodig", schreef Balaran.

"Velen hebben invasieve chirurgische procedures ondergaan om de fysieke schade te verminderen die het gevolg is van de meedogenloze marteling die ze als gevangenen hebben ondergaan", schreef hij. "Verscheidene hebben geprobeerd hun pijn te verdoven door middel van alcohol en drugs, en de meesten hebben hun huiselijke en/of professionele leven zien verslechteren. Een paar hebben zelfmoord overwogen."

De Noord-Koreanen hebben propagandafoto's en -video's vrijgegeven waarop te zien is dat een aantal van de gevangengenomen matrozen de middelvinger naar de camera opstaken als teken van protest. Ze vertelden hun ontvoerders, die niet bekend waren met het gebaar, dat het een "Hawaiiaans geluksteken" was.

Op deze foto, vrijgegeven door de Amerikaanse marine, poseren bemanningsleden van USS Pueblo terwijl ze in gevangenschap waren in Noord-Korea in 1968. AP Photo/US Navy

De rechtszaak werd pas in 2018 aangespannen nadat het Amerikaanse ministerie van Justitie had geoordeeld dat, ondanks een wet die buitenlandse regeringen brede immuniteit verleent tegen rechtszaken in Amerikaanse rechtbanken, ze konden worden aangeklaagd als de regering was aangewezen als staatssponsor van internationaal terrorisme.

Trending Nieuws

Eind 2017 verklaarde de regering-Trump Noord-Korea officieel tot sponsor van terreur.

De Pueblo was op zijn eerste reis als een spionageschip van de Amerikaanse marine, onder het mom van een milieuonderzoeksschip.

Pyongyang zegt dat het in Noord-Koreaanse wateren was toen het werd gevangen, wat Washington ontkende.

Maar het kwam toen de VS verwikkeld waren in een oorlog in Vietnam en net toen Noord-Koreaanse operators Zuid-Korea binnenkwamen en probeerden president Park Chung-hee te vermoorden.

Die poging mislukte, maar een aantal Zuid-Koreanen werd gedood en de inbeslagname van de Pueblo-bemanning bemoeilijkte de wens van Seoul om militair te reageren.

De bemanning werd in december 1968 na bijna een jaar onderhandelen vrijgelaten, maar Pyongyang hield de Pueblo vast en maakte er een museum van.

De Amerikaanse marine handhaaft het nog steeds op haar rooster van actieve schepen.

De rechtbank kende woensdag in een definitieve uitspraak een schadevergoeding toe van $ 22 miljoen tot $ 48 miljoen aan elk van de 49 overlevende bemanningsleden, en kleinere bedragen aan ongeveer 100 familieleden.

Noord-Korea was niet vertegenwoordigd in de zaak en het was niet duidelijk of en hoe de slachtoffers verwachtten de schade te verhalen.

Het schip ligt nu in de Potong-rivier aan de rand van het uitgestrekte "Victorious Fatherland Liberation War Museum"-complex in het centrum van Pyongyang, waar elke dag duizenden Noord-Koreanen worden gebracht om de Noord-versie te horen van hoe hun land, tegen alle verwachtingen in, versloeg de Amerikanen in de Koreaanse Oorlog van 1950-53 en vecht sindsdien tegen de vijandige Goliath.

Voor het eerst gepubliceerd op 26 februari 2021 / 06:46 uur

© 2021 CBS Interactive Inc. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet worden gepubliceerd, uitgezonden, herschreven of herverdeeld. Agence France-Presse heeft meegewerkt aan dit rapport.


De inbeslagname van de Pueblo

© Alle rechten voorbehouden. Gelieve niet te verspreiden zonder schriftelijke toestemming van Damn Interessant.

In januari 1968 bracht het elektronische bewakingsschip van de Amerikaanse marine USS Pueblo lag stilletjes op de loer voor de oostkust van Noord-Korea, zijn diverse antennes geprikt om elke vorm van interessante elektronische uitzendingen te absorberen. Er was weinig twijfel dat de Noord-Koreanen alle inlichtingenwaardige communicatie zouden stopzetten als ze zouden vernemen dat het 'milieuonderzoek'-schip afluisterde, dus de bemanning van Pueblo's 8217 opereerde onder radiostilte om detectie te voorkomen. Desalniettemin was er verrassend weinig voor de geavanceerde elektronica om te observeren in termen van signalen, de Sovjet-vriendelijke Democratische Volksrepubliek Korea (DVK) was ongewoon stil. Met zo weinig informatie om over na te denken, was de enige onderbreking in de eentonigheid de occasionele taak om het dikke glazuur van het dek af te hakken.

Maar op 22 januari gebeurde er iets ongewoons. Twee grijze visserstrawlers zagen de Pueblo en cirkelden een tijdje om haar heen, duidelijk opgewonden ondanks het feit dat het schip van de Amerikaanse marine zich in internationale wateren bevond. Er leek echter weinig reden tot bezorgdheid, aangezien dergelijke ontmoetingen niet ongehoord waren. De trawlers vertrokken zonder incidenten, dus commandant Lloyd Bucher rapporteerde de gebeurtenis en vervolgde zijn missie. Als het personeel van de marine aan de wal de commandant had geïnformeerd over het reilen en zeilen in Korea in de uren voorafgaand aan het evenement, had hij misschien zijn beslissing heroverwogen om zo dicht bij de rand van de Koreaanse territoriale wateren te blijven.

De vorige avond waren eenendertig Noord-Koreaanse agenten in het geheim de gedemilitariseerde zone (DMZ) overgestoken naar Zuid-Korea. De commando's, gekleed in Zuid-Koreaanse militaire uniformen, bevonden zich binnen een blok van hun doelwit, het presidentiële paleis, voordat ze werden ontdekt. In het daaropvolgende vuurgevecht werden negenentwintig van de potentiële moordenaars gedood en één pleegde zelfmoord. De enige overlevende gevangene werd ondervraagd, waar hij onthulde dat het zijn missie was om president Park en andere hoge regeringsfunctionarissen te vermoorden.

De Pueblo, die zich niet bewust was van de problemen aan land, begon aan wat de laatste dag van monitoring zou zijn. De dag verliep rustig tot lunchtijd, toen de maaltijd van de bemanning werd onderbroken door een melding van een Noord-Koreaans oorlogsschip dat met hoge snelheid op hen af ​​kwam. Het patrouillevaartuig naderde met een snelheid van veertig knopen en terwijl het dichterbij kwam, hief het signaalvlaggen op om de Pueblo te vragen zijn nationaliteit te identificeren. Het ongemak groeide toen de bemanning zich realiseerde dat het onderscheppende schip zich op gevechtsstations bevond. Commandant Bucher verifieerde door radar dat zijn schip inderdaad verder dan twaalf zeemijl uit de kust was, en dus in internationale wateren. De bemanning hees de Amerikaanse vlag als reactie toen drie torpedoboten vanaf de kust naderden.

Het signaal-vlaggesprek leidde tot een alarmerend bericht van de patrouilleboot van de DVK: HEAVE TO OR I WILL FIRE. Twee MiG-jagers zoemden de Pueblo en twee extra oorlogsschepen werden waargenomen aan de horizon, die snel naderden. Bucher gaf opdracht om naar open zee te gaan. Toen een torpedoboot langszij probeerde te trekken, manoeuvreerde de piloot van Pueblo het schip om te voorkomen dat een gewapende groep soldaten aan boord ging. Terugtrekken was de enige optie van de bemanning. Haar wapens waren verzegeld onder een dikke laag winterijs. In reactie op haar noodoproep beloofde de Naval Security Group in Japan strijders te sturen. De Pueblo probeerden tevergeefs de kleinere, snellere oorlogsschepen te ontlopen, maar de DVK-schepen zetten de achtervolging in en openden al snel het vuur.

Een hagel van 57 mm explosieve kogels doorboorde het schip van de Amerikaanse marine terwijl het weg manoeuvreerde, en een van de achtervolgers opende een torpedobuis om zich voor te bereiden op het vuren. Na een korte achtervolging accepteerde commandant Bucher de hopeloosheid van een ontsnapping en gaf hij het bevel om te beginnen met het vernietigen van alle gevoelige documenten en apparatuur. Het schip kwam tot stilstand toen bemanningsleden de verbrandingsoven verwoed volladen met documenten, materialen over de rand gooiden en apparatuur kapot sloegen met hamers. De taak was echter ontmoedigend, omdat het spionagevaartuig was uitgerust met veel zeer gevoelige materialen. Om verdere aanvallen te voorkomen, gehoorzaamde commandant Bucher aan het signaal van de aanvaller om hen terug te volgen naar de kust.

De DVK-vaartuigen schoten opnieuw op de Pueblo toen ze net buiten de Koreaanse territoriale wateren stopte. Zeeman Duane Hodges raakte dodelijk gewond bij de aanval en verschillende anderen raakten gewond terwijl ze op het dek stonden en materiaal in zee gooiden. Zonder hulp en niet in staat om met het nodige geweld op de agressie te reageren, had commandant Bucher geen andere keuze dan opdracht te geven door te gaan. Kort na het verlaten van de internationale wateren ging de Pueblo aan boord. Hooggeplaatste Noord-Koreaanse functionarissen behoorden tot degenen die het schip in beslag namen en hielden toezicht op de verovering terwijl de bemanning van de Pueblo's werd vastgebonden, geblinddoekt en geslagen. Toen het schip bij de kade in Wonsan aankwam, werden de drieëntachtig Amerikaanse gevangenen onder het gejuich van een verzamelde menigte van het schip geparadeerd. De beloofde steunstrijders zijn nooit aangekomen.

De Verenigde Staten reageerden op de gebeurtenissen door een Naval Task Force in de Zee van Japan te verzamelen. Ze eisten de terugkeer van de Pueblo en haar bemanning, maar de DVK-regering weigerde hieraan te voldoen. Despite the provocation, the US military knew that a daring plan to storm the North Korean docks had a dismal likelihood chance of success. There was little doubt that the crew would be executed immediately in the event of an attack, and the DPRK’s Communist allies would almost certainly rise to defend their sister country. Though contingency plans included the use of military force, it was ruled out as means to recover the crew alive. President Johnson begrudgingly ordered that no strike take place as he explored diplomatic solutions.

Over the following weeks the military stalemate was punctuated by a series of photos, films, and letters depicting the crew of the Pueblo enjoying their comfortable stay in North Korea. On the surface, these communications seemed to indicate that the crew had willingly defected to the DPRK, but they contained numerous oddities. In letters home the crew members spoke of events which had never occurred, they used archaic words in their press conferences, and they appeared in a curiously large number of the photographs with their middle fingers extended to the cameraman.

Unaware of these secret signals, the North Korean captors continued to threaten, torture, and coerce the crew members to prompt them to cooperate. They rehearsed staged press conferences and posed for photographs. In order to spare his youngest crew member from execution, Commander Bucher also agreed to sign a confession stating that the Pueblo had been in North Korean territorial waters at the time of the attack. All the while the men continued to subtly use “the finger” to signal to the US that the photos were staged propaganda. The North Koreans were unfamiliar with the western gesture, though after it appeared in many photos they asked the Americans about it. The Pueblo’s crew had agreed in advance to describe it as the “Hawaiian good luck sign,” and their captors seemed to accept that explanation.

While in captivity the prisoners were regularly beaten, with little hope of rescue. They were subjected to ridiculous lessons on the North Koreans’ version of US history which depicted the country as it was in the late 1800s. The were smothered in propaganda propping up the “Glorious Fatherland” in contrast to the “cowardly US imperialistic aggressors.”

In October 1968, Tijd magazine published a photo of the prisoners displaying their Hawaiian good luck sign, and from the photo’s caption the DPRK military learned that the gesture was one of “obscene derisiveness and contempt.” This discovery infuriated the North Korean captors, bringing about a period of beatings which came to be known as “Hell week.” During a seven day period, every member of the crew was brutally tortured in reprisal.

On 22 December the men were told that the US had decided to apologize for the Pueblo’s reckless trespass into DPRK waters, and that the men of the Pueblo’s crew were to be freed. Fearing a ruse designed to demoralize them, the men had little hope of being released. The following day they boarded a train which transported them to the demilitarized zone between North and South Korea, at which point they disembarked. After eleven months of captivity, the eighty-two surviving men walked across the Bridge of no Return which spanned the border of the DMZ, and met with US forces on the other side. In order to expedite the prisoners’ release, the US had provided North Korea with a written admission that the ship had been spying, as well as an official apology. Once the crew members were secured, however, they quickly retracted the admission and apology. The crew of the Pueblo were promptly flown back to the US, where they were met with their families and a cheering crowd of flag-waving supporters.

Commander Bucher and his crew appeared before a Navy Court of Inquiry regarding the Pueblo matter, and after extensive testimony a court martial was recommended for himself and the Officer in Charge of the Research Department, Lt. Steve Harris. Upon hearing this news the Secretary of the Navy rejected the notion outright, stating, “They have suffered enough.”

Today the USS Pueblo still resides in North Korea , where it is celebrated as one of the county’s most popular tourist attractions. Guided tours are offered which describe the DPRK version of the events. A North Korean website summarizes the story as follows:

“In January Juche 57 (1968) the navy of the Korean People’s Army captured the US imperialist armed spy ship Pueblo in the very act of espionage in the territorial waters of Korea. Like a thief raising a hue and cry, the US imperialists raved about “reprisals,” and ordered out many war vessels including a nuclear aircraft carrier and aircraft, bringing the situation to the brink of war.

Kim Il Sung denounced the US moves as a shameless aggressive act that would threaten peace and security of the DPRK and its people, and clarified the principled stand that the Korean people would retaliate for “retaliation” and return all-out war for all-out war.

Alarmed by Kim Il Sung’s resolute stand and the unyielding fighting will and indestructible strength of the Korean people who were rallied closely around their leader Kim Il Sung, the US imperialists signed a letter of apology, recognizing their aggressive act in the eyes of the world and guaranteeing that no US warship would intrude into the territorial waters of the DPRK again.”

Though at the time the US downplayed the intelligence loss suffered, it is generally believed that the Pueblo’s secrets were of significant value to the Soviets. There are some indications that the Russian government had urged the North Korean military to seize a US spy vessel in order to provide them with American secrets. They had been lagging 3-5 years behind in communications technology, but after reverse-engineering the US equipment and code books the Soviets made dramatic improvements to their systems.

As of this writing (late 2006), many members of the Pueblo crew still survive, though Commander Bucher died in 2004, due in part to injuries sustained while in captivity. The USS Pueblo Veteran’s Association maintains a website which shares the personal accounts of many of those who suffered torture while remaining resolute and defiant. To this day, the USS Pueblo remains at the North Korean capital of Pyongyang, though it is still considered a commissioned ship in the US Navy.


In 1968, North Korea captured a U.S. war ship and tortured the 82 sailors on board

By the time White House aides woke President Lyndon B. Johnson in the middle of the night on January 23, 1968, it was already too late — the Navy’s intelligence vessel, the USS Pueblo, sent to spy on North Korea, had been seized by the Communist country.

For weeks, the Pueblo coasted, intercepting communication without incident. As part of Cold War reconnaissance, the Navy and the National Security Agency wanted updates on the status of North Korea’s growing military and the Pueblo — a specialized spy ship packed with advanced sensors and encryption equipment — was the right fit for the mission.

But soon, the warnings came. On January 20, a North Korean modified Soviet-style submarine chaser passed within 4,000 yards of the Pueblo, which was about 15 miles southeast of Mayang-Do — North Korea’s most important submarine base. The next day, a pair of fishing trawlers made an aggressive approach within 30 yards of the Pueblo, but they also veered away.

On January 23, however, the USS Pueblo was approached by a North Korean submarine chaser — a small, fast ship designed to find, track and deter, damage or destroy enemy submarines — and was ordered to stand down or be fired upon. According to U.S. reports, the Pueblo was in international waters 16 miles from shore, but the North Koreans insisted the Americans were in their territory. De Pueblo attempted to maneuver away but, as a slow-moving ship, it had no chance of outrunning the chaser.

Immediately, several warning shots were fired and soon three torpedo boats joined the chaser while two MiG fighter jets provided air cover. A fourth torpedo boat and a second submarine chaser appeared a short time later.

The North Koreans opened fire with cannons and machine guns, wounding the American commander and two others.

De Pueblo was severely outmatched in part because of its intelligence mission, but also because its ammunition was stored belowdecks and its machine guns were wrapped to disguise them — nevermind that no one on the ship had been properly trained to use them.

Faced with an inevitable capture, the Americans stalled for time so they could destroy as much of the classified information on board as possible, but a shredder became jammed with the piles of papers shoved into it, and burning the documents in waste baskets filled the cabins with smoke.

One recent declassified NSA report captures exactly how deeply the debacle ran: “Radio contact between Pueblo and the Naval Security Group in Kamiseya, Japan, had been ongoing during the incident. As a result, Seventh Fleet command was fully aware of Pueblo’s situation. Air cover was promised but never arrived. The Fifth Air Force had no aircraft on strip alert, and estimated a two to three-hour delay in launching aircraft. USS Enterprise was located 510 nautical miles (940 km) south of Pueblo, yet its four F-4B aircraft on alert were not equipped for an air-to-surface engagement. Enterprise’s captain estimated that 1.5 hours (90 minutes) were required to get the converted aircraft into the air. By the time President Lyndon B. Johnson was awakened, Pueblo had been captured and any rescue attempt would have been futile.”

Initially, the Pueblo followed the North Korean vessels to shore, as ordered, but then stopped. The North Korean ships fired upon the Pueblo again, killing one American sailor, and then boarded the ship and sailed the Pueblo — and the remaining 82 sailors — to the port of Wonsan.

And that’s when their true and enduring ordeal began.

The crew members were blindfolded and transported to Pyongyang, where they were charged with spying within North Korea’s 12-mile territorial limit and immediately imprisoned. It was the biggest crisis in two years of increased tension and minor incidents between the U.S. and North Korea.

North Korea kept them alive, but not much more.

“I got shot up in the original capture, so we were taken by bus and then train for an all-night journey to Pyongyang in North Korea, and then they put us in a place we called the barn,” Robert Chicca, a Marine corps sergeant who served as a Korean linguist on the ship, later recalled. “We had fried turnips for breakfast, turnip soup for lunch, and fried turnips for dinner….There was never enough to eat, and personally I lost about 60 pounds over there.”

Back home, there was dissent among government officials over how to handle the crisis. Representative Mendel Rivers of South Carolina became a vocal advocate for the president, issuing an ultimatum that North Korea return the Pueblo and the hostages or prepare for a nuclear attack. For his part, Johnson was deeply worried that even agitating rhetoric would result in the execution of the hostages.

However, within days of their capture, President Johnson’s attention was redirected toward the Vietnam War when the Viet Cong and the North Vietnamese Army launched a surprise attack against the U.S., the South Vietnamese, and their allies in what became known as the Tet Offensive — an event that forced the president to order no direct retaliation against North Korea.

With little attention from the U.S., North Korea moved ahead with torturing the captives in an effort to obtain a confession and an apology. Commander Lloyd M. Bucher was psychologically tortured, including being put through a mock firing squad. Soon, the North Koreans threatened to execute his men in front of him. Eventually, Bucher agreed to “confess to his and the crew’s transgression.” They verified the meaning of what he wrote, but failed to catch his pronunciation when he read “We paean the DPRK [North Korea]. We paean their great leader Kim Il Sung.” (He pronounced “paean” as “pee on.”)

Some prisoners also rebelled in photo shoots by casually sticking out their middle finger, a gesture that their captors didn’t understand. Later, the North Koreans caught on and beat the Americans for a week.

According to recently declassified documents, the Johnson administration considered several high-risk courses of retaliatory action, including a blockade of North Korean ports, air strikes on military targets, and a bogus intelligence leak to the Soviets that the United States planned to attack North Korea.

But one stood out more than all the others.

Pentagon war planners considered using nuclear weapons to stop a possible communist invasion of South Korea, as well as mounting a massive air attack to wipe out North Korea’s air force. The nuclear option, ironically codenamed “Freedom Drop,” envisioned the use of American aircraft and surface-to-air missiles to decimate North Korean troops.

However, President Johnson remained committed to a diplomatic solution to the standoff. That, too, had its challenges.

Richard A. Ericson, a political counselor for the American embassy in Seoul, and George Newman, the Deputy Chief of Mission in Seoul, predicted how the negotiations would play out: “If your sole objective is to get the crew back, you will be playing into North Korea’s hands and the negotiations will follow a clear and inevitable path. You are going to be asked to sign a document that the North Koreans will have drafted. They will brook no changes. It will set forth their point of view and require you to confess to everything they accuse you of.”


Remembering North Korea's Audacious Capture Of The USS Pueblo

Lt. Cmdr. Lloyd Bucher, commander of the USS Pueblo, leads his surviving crew members as they arrive in North Korea following their capture on Jan. 23, 1968.

Bob Chicca is a retired Marine staff sergeant whose uniform is on exhibit in the capital of North Korea. It's in a display case aboard the USS Pueblo, the only commissioned ship in the U.S. Navy held in captivity. Visitors now tour the ship, which is moored along a Pyongang river, as part of North Korea's Victorious War Museum.

Chicca was one of the Pueblo's 83 crew members. He and the 81 others who survived an artillery barrage on the high seas were taken captive by North Korea, along with their ship, on January 23, 1968.

"We were an experiment that was deemed, I don't know whether it would be a failure, but it certainly didn't work," Chicca, now 73, recalls at his home in the San Diego suburb of Bonita.

Hanging in Chicca's living room is a wide oil painting that vividly portrays North Korea's assault on the Pueblo. Two submarine-chasers, four torpedo boats and two Mig-21 jet fighters attack the ship as black smoke rises from its deck.

"I got shot in the capture, right there in those flames," Chicca says, pointing to the embattled vessel. A 57 mm shell hit Chicca in the groin after tearing through two other crew members, killing one of them.

The American spy ship managed to make radio contact with U.S. forces in South Korea during a nearly three hour standoff with the North Korean gunboats.

"The last conversations we got over the radio were that help was on the way, and it obviously wasn't," Chicca recalls. "I could not believe that we would be abandoned out there the way we were."

An overflight by a squadron of F-4 Phantom jet fighter-bombers had been promised, but it never took place. U.S. officials would later explain that the aircraft, whose mission was to respond to any nuclear strike the Soviet Union might carry out, were outfitted to carry nuclear rather than conventional bombs.

In the end, the Pueblo's skipper, Lt. Cmdr. Lloyd "Pete" Bucher, decided to do what few other captains of U.S. naval vessels have done: he gave up the ship.

Bob Chicca points to the spot on the deck of the USS Pueblo where he was wounded by a 57 mm shell during the attack on the ship by North Korea. David Welna/NPR bijschrift verbergen

Bob Chicca points to the spot on the deck of the USS Pueblo where he was wounded by a 57 mm shell during the attack on the ship by North Korea.

"He definitely made the right decision," says Dunnie Tuck, one of the ship's two civilian hydrographers. "They (the North Koreans) were going to board us and they were definitely going to sink us if we kept going."

A mission gone wrong

It's not how things were supposed to go. The USS Pueblo, misleadingly identified on its hull as GER-2, was on its maiden mission as a spy ship for Naval Intelligence and the National Security Agency. Originally a World War II vintage cargo hauler, the Pueblo was posing as an environmental research vessel when it sailed into international waters off North Korea's eastern coast.

It was January of 1968, and even with both the Vietnam War and the Cold War raging, American military officials expected the Pueblo would have no trouble — as long as it kept to international waters.

"The Pueblo was a good symbol of America's Cold War myopia," says Korea expert and Ohio State University historian Mitchell Lerner. "(The crew members) were sent out there because the U.S. military said the Soviets run similar operations against us and we accept it and they accept it and no one ever said, 'Wait a minute, you're sending this ship to North Korea. That's not the Soviets.' "

Lerner says the Pueblo, armed with some handguns and a pair of .50-caliber machine guns trapped under ice-coated tarps, was a sitting duck.

"They were just completely unprepared and outgunned, just a total disaster," Lerner says. "And it was the men who paid the price."

That price would prove enormous. North Korea seized the Pueblo claiming the spy ship had intruded in its territorial waters, and it was determined to wring public confessions of wrongdoing from the vessel's crew.

"We got terrible beatings," Tuck, 80, recalls from the crew's time in captivity. "Head beatings, rifle butts and broomsticks - I had two chairs broken over my head."

Crew members initially resisted confessing to a violation of North Korea's territorial waters because they say it never occurred.

Eddie Murphy was the USS Pueblo's executive officer and navigator. He insists the ship never violated North Korea's territorial waters. David Welna/NPR bijschrift verbergen

Eddie Murphy was the USS Pueblo's executive officer and navigator. He insists the ship never violated North Korea's territorial waters.

"You're talking to the navigator - at all times we were in international waters," says the Pueblo's former executive officer, retired Lt. Eddie Murphy. "We never violated the twelve-mile limit, never penetrated the twelve-mile limit."

Astonishment in Washington

North Korea's brazen capture of the Pueblo caught Washington flat-footed.

"What's your speculation on what happened?" President Lyndon Johnson is recorded asking the next morning in a phone call to Defense Secretary Robert McNamara.

"Mr. President, I honestly don't know," McNamara replies. "I think we need a Cuban missile crisis approach to this, and goddamn it, we ought to get locked in a room and you ought to keep us there, insist we stay there, until we come up with answers to three questions: what was the Korean objective, why did they do it secondly, what are they going to do now - blackmail us, let it go and thirdly, what should we do now?"

North Korea's seizure of the Pueblo came three days after 31 North Korean commandos sneaked into Seoul in an unsuccessful attempt to assassinate South Korean President Park Chung-hee. The Pueblo's crew had not been informed of the raid, in which 26 South Koreans were killed.

While South Korea currently supports resolving conflicts with the North through diplomatic means, this was not the case at that time.

"The South is really irate and they are demanding that they march north and that the United States back them up," says Lerner.

A naval blockade of the heavily fortified North Korean harbor of Wonsan, where the captured Pueblo was moored, was considered too risky. Seizing North Koreans on the high seas was dismissed on the grounds that Pyongyang would care little about hostages. The use of tactical nuclear weapons was briefly broached, then rejected.

President Lyndon Johnson prepares to open a press conference in the Cabinet room of the White House on Feb. 2, 1968, when he announced that U.S. and North Korean officials were meeting to discuss the USS Pueblo. AP bijschrift verbergen

President Lyndon Johnson prepares to open a press conference in the Cabinet room of the White House on Feb. 2, 1968, when he announced that U.S. and North Korean officials were meeting to discuss the USS Pueblo.

In the end, Johnson opted for a symbolic show of force. Some 350 U.S. combat aircraft were moved to American bases in South Korea. Army reserve units were called up in the U.S. Two other aircraft carriers and about 25 warships joined the USS Enterprise in the Sea of Japan.

"They just basically steamed around in circles for several weeks," says Jack Cheevers, author of Act of War: Lyndon Johnson, North Korea, and the Capture of the Spy Ship Pueblo.

"It was very cold, obviously, in the Sea of Japan during the winter months, and eventually they were told to stand down."

Months later, McNamara's successor as defense secretary, Clark Clifford, would tell Congress a military rescue of the Pueblo and its crew had been out of the question.

"One of the main reasons we didn't go in there with an attacking force," he testified, "was that we would not get our men back that would pretty well assure their destruction."

Cheevers says some in the U.S. were furious about both the Pueblo's capture and the lack of any forceful U.S. military response.

"The White House was being flooded with telegrams from angry Americans around the country," says Cheevers, "calling [Johnson] a coward, saying that the American emblem should be changed from an eagle to a chicken."

But neither those in the Johnson White House nor many other Americans had much appetite for another armed conflict.

"You have to remember that the Pueblo was captured at the height of the Vietnam War, and public opinion was really turning against the war at that time," says Cheevers. "The last thing we wanted was, in addition to fighting in Vietnam, to have to fight against the North Koreans and potentially the Chinese on the Korean peninsula."

So the U.S. settled for pursuing a diplomatic solution: talks with North Korea at the Panmunjom truce village along the demilitarized zone dividing the two Koreas. The talks, at least initially, bore little fruit.

"The report that we are close to effecting a resolution to the problem is untrue," Defense Secretary Clifford told Congress in May 1968. "We are not close to it - they continue to be intransigent, but we're going to continue to try to work with them."

In captivity

Meanwhile, the ordeal of the 82 imprisoned crew members continued.

"My ear lobe on the right side was just hanging by a small part of the skin," Murphy, the ship's executive officer, says of a torture session where his head was beaten with rifle butts.

The damage was psychological as well.

"My room was right next to the torture room," Murphy continues, "and I heard every blow that every one of the sailors got, and some of those sessions still flash back in my head."

Lt. Cmdr. Lloyd Bucher, commanding officer of the USS Pueblo, confesses to espionage at a press conference in Pyongyang, North Korea, in 1968, with crew members looking on. KCNA/AP bijschrift verbergen

Lt. Cmdr. Lloyd Bucher, commanding officer of the USS Pueblo, confesses to espionage at a press conference in Pyongyang, North Korea, in 1968, with crew members looking on.

North Korea eventually got the confessions it sought.

"We intruded into the territorial waters of the Democratic People's Republic of Korea and committed hostile acts," Pueblo skipper Lloyd Bucher finally declared. He did so after being told that if he failed to confess, his crew members would be executed, one by one.

But Bucher also managed to insult the unsuspecting North Koreans by declaring, "my fervent desire to paean the Korean People's Army, Navy and their government," pronouncing paean "pee on."

And crew members routinely lifted their middle fingers while being photographed in captivity, telling their captors it was a Hawaiian gesture for good luck. They were severely punished during what became known as "hell week" after North Korea caught on to their ruse.

Crew's ordeal comes to an end

At the Panmunjom talks, North Korea demanded the U.S. sign a document known as the three A's: Admit wrongdoing, Apologize for it, Assure it will never happen again. It was the wife of one of the American negotiators who came up with the formula that ultimately freed the crew.

"She said right off the top of her head, well just offer to sign the letter," says Ohio State's Lerner, "and repudiate it at the very same moment that you're signing it."

It worked. U.S. Army Maj. Gen. Gilbert Woodward, the top U.S. negotiator, made clear before signing the letter that it had been drafted by North Korea.

"I will sign the document," he declared, "to free the crew and only to free the crew."

The date was Dec. 23, 1968, exactly 11 months after the Pueblo's capture. One by one, led by Lt. Cmdr. Bucher, the 81 other crew members walked from North Korea over the Bridge of No Return at Panmunjom to South Korea. From there, they were flown to a Christmas Eve heroes' homecoming in San Diego.

"People were shoulder-to-shoulder on the road," Murphy, the ship's second-in-command, says, choking up as he recalls their return. "It still takes my breath away thinking of that kind of welcome."

The USS Pueblo is moored in Pyongyang, North Korea, and is open to the public as a museum. It was never decommissioned and is the only U.S. naval vessel in captivity. KCNA/AP bijschrift verbergen

The USS Pueblo is moored in Pyongyang, North Korea, and is open to the public as a museum. It was never decommissioned and is the only U.S. naval vessel in captivity.

But the USS Pueblo itself remained in North Korean captivity, as it does to this day. So did ten encryption machines and thousands of pages of top secret documents seized from the ship.

"There'd been a tremendous loss, much worse than than originally was feared," says Act of War author Cheevers. "One of the NSA historians described it as everyone's worst nightmare, and it was considered the worst intelligence loss in modern history."

Today aboard the Pueblo in Pyongyang, visitors are shown a video featuring a narrator who triumphantly proclaims, "The U.S.. imperialists went down on their knees again before the independent army and people of Korea, and signed the instrument of surrender."

"It was a ransom note that was signed by Gen. Woodward," says Murphy of the pre-repudiated confession that freed him. "Did our administration save lives by doing what they did? Saved my life. "

A conflict that continues to resonate

The Pueblo incident, as it came to be known, also left its mark on Johnson.

"In his memoirs," says Ohio State Korea scholar Lerner, "he said, 'If there is one day for me that symbolized the chaos of 1968, it was the morning I woke up and found out the Pueblo had been captured.' "

But the forbearance Johnson was willing to show in the Pueblo incident may well have been at the expense of growing North Korean defiance. Van Jackson, who was the Pentagon's top Korea adviser during the Obama administration, says the ship-seizing episode strengthened North Korea's belief in its strength as a David versus Goliath.

"It was a hell of an embarrassment to the United States - it still is," says Jackson. "But for North Korea this was a very proud moment that emboldened them to do more of this activity - they look at America's track record of restraint and that's what they learned from."

And that's the rub: caving in to Pyongyang's demand did ultimately free Pueblo's crew and avoid war. But North Korea seems to have learned from the episode that standing up to a military colossus - much as it's doing today with its nuclear weapons buildup - is a risk worth taking.

Former crewman Chicca thinks if any other lessons were to be learned from the Pueblo incident, they were likely lost on the U.S. Navy.

"I think they would prefer to forget it occurred," he scoffs, "and the Pueblo is an Indian village in the desert - not a ship".


USS Pueblo captured - HISTORY

The boarding and taking of the USS Pueblo was an act of war.
Not going after the Pueblo was sign of weakness.
Getting the crew and ship back should have been a top priority.

Pueblo Incident: Attacked by North Korean Military Forces

The USS PUEBLO's first operational mission was conceived by the and was tasked through the Naval Security Group Command. This first mission was primarily a period for training and testing. With no current information available on hostile activities by North Korean forces, the officer in charge at US CINCPACFLT assigned the mission a risk assessment of minimal. All attempts by PUEBLO's commanding officer to upgrade this assessment to hazardous were rebuffed.

Like the USS LIBERTY AGTR-5, PUEBLO operated under the assumtion that help would be available if needed. The US 7th Fleet, US Forces Korea, and the US 5th Air Force, Fuchu, Japan were informed of PUEBLO’s mission, but because of the minimal risk assessment, the US Navy made no specific requests for support. The tasking for similar USS BANNER missions had been rated as hazardous, and fighter aircraft had been made available on a strip alert status and 2 US Navy destroyers had maintained station within 50 miles of BANNER. When 5th Air Force personnel questioned the lack of request for strip alert status for PUEBLO’s mission, they were verbally informed that they would not be needed.

In addition to the lack of ready protection, the US Navy maintained the same communications procedures and methods for the PUEBLO mission as LIBERTY had operated under during her fateful mission of June 1967. The PUEBLO's inability to establish reliable communications with a higher command authority would be a similar repeat of the problems that contributed to the lack of help for LIBERTY. Unfortunately, it appears nothing was learned from the LIBERTY incident.

PUEBLO sailed from Yokosuka, Japan on the cold, gray morning of January 5, 1968 to transit to Sasebo. A picture taken of PUEBLO shortly before her departure shows some of her superstructure. PUEBLO departed Sasebo, Japan on January 11, 1968 and headed northward through the Tsushima Strait into the Sea of Japan to perfrom her mission the surveillance of North Korean naval activity, the monitoring and recording of Korean coastal radars and surveillance of soviet naval units operating in the Tsushima Straits. In route, PUEBLO was hammered by a winter storm, had trouble making headway, and took several dangerous rolls while tacking. The ship moved to the northern part of its first Operational Area Pluto, between 42 and 41 north latitudes, the weather was cold and ice formed on the ships deck and superstructure and had to be cleared. One sunny afternoon while in area Pluto, the tarps were taken off the .50 caliber machine gun mounted on the rail and gunnery practice was held, but the target bobbing about 20 yards off starboard was never hit. The northern half of this area was visually and electronically uneventful except for siting of Japanese and Russian freighters. Only the oceanographers obtained original data, water temperatures and salinities. PUEBLO moved south to the area off Song-gin still in Pluto. Again, ice, no electronic intelligence, only water samples and temperatures. So, PUEBLO moved south into Operational Area Venus between 41 and 40 north latitudes to lie to off Myang Do.

Near twilight on January 21, a modified Soviet type S0-1 subchaser passed within 1600 yards of PUEBLO doing about 25 knots. It emanated no radar, or other electronic signals, nor were any crew seen. PUEBLO's officers decided she had not been identified so radio silence was continued. PUEBLO had received transmissions, but had maintained radio silence to hopefully avoid, or at least delay detection. If PUEBLO were detected the North Korean military would do their best not to provide any electronic intelligence. None of the US Navy radio messages from headquarters directed to PUEBLO mentioned the North Korean provocations which had been taking place while she was alone off the North Korean coast. (Had the silence been an unrecognized clue?) After a brief stay near Myang Do, PUEBLO proceeded further south into Operational area Mars to be stationed off the North Korean port Wonson. She would stay here through January 23rd and then depart for the Tsushima Strait. Anecdote: Cold and Colder

January 22 was an unusually sunny day and electronic intelligence (ELINT) started to pick up. Maybe PUEBLO's luck was changing. After lunch, two North Korean gray fishing trawlers (Russian-built Lenta class) approached and circled at about 500 yards, left to reconnoiter and returned to again circle PUEBLO at close range, approximately 25 yards. The ship’s photographer took photographs and the PUEBLO broke EMCON and attempted to send off SITREP-1, her first electronic messages to USNAVSECGRU Kamiseya. Though the Communication Technicians and Radiomen tried to raise a response to their radio messages throughout the night, they were unsuccessful. Due to ionospheric conditions, a reliable communications frequency was difficult to maintain. Repeatedly PUEBLO was asked to change frequency to try and improve reception in Japan. Finally, 14 hours later, at 10 AM on January 23 contact with Kamiseya was made and SITREP-1 transmitted.

No radio messages were directed to PUEBLO concerning the attempted January 22 North Korean raid on the South Korean Blue House. Approximately, 40 hours before the attack on PUEBLO, a 31 man North Korean squad, dressed in South Korean uniforms, had infiltrated across the DMZ. They then moved south to within 1 block of the Presidential Palace before being detected and defeated. Informing PUEBLO of the Blue House raid was discussed by officers at the spook locker in Yokosuka, Japan. But, with 1 day left on her mission off the North Korean coast, the decision was made not to inform PUEBLO. The only radio messages directed to PUEBLO contained the latest National Basketball Association scores.

The morning of January 23rd was relatively mild (in the 20 degrees F), with a thin overcast and light seas. PUEBLO moved landward from its overnight position 25 miles offshore to 15 miles off the island of Yo Do. Minor ELINT was active. SITREP-2 was prepared indicating PUEBLO was no longer under surveillance and would revert to radio silence. Receipts were received for both SITREPs from headquarters in Japan around noon.

The clouds had thickened during the morning and the day had become dreary and was getting colder. Lunch in the ward room was interrupted by a call to the captain from the bridge that a ship 8 miles out was headed towards PUEBLO. Three minutes later another call came saying the ship was 5 miles out and closing rapidly. It was a North Korean subchaser, S0-1, approaching at 40 knots.

The two civilian oceanographers went on deck to take ocean observations and the signal flags so indicting were hoisted. The ship's position had been verified by radar when the subchaser was first sited. As the subchaser neared it became obvious that it's crew was at battle stations. At 1000 yards it asked PUEBLO's nationality and the captain responded by raising the U. S. flag.

A message was intercepted at 1210 by U. S. sources from the S0-1 to shore: "The name of the target is GER-2. I judge it to be a reconaissance ship. It is American guys. It does not appear that there are weapons and it is a hydrographic mapping ship." (Moody, et al)

Three torpedo boats were sighted closing in from the northeastern coast.

The subchaser moved to 500 yards and signaled HEAVE TO OR I WILL FIRE. PUEBLO was already dead in the water? After re-checking that the distance from the nearest land was 15.8 miles, PUEBLO replied I AM IN INTERNATIONAL WATERS. There were now four North Korean vessels of war menacing the PUEBLO, the subchaser with her 57mm and the three torpedo boats with their machine guns. And to make matters more onimous, two North Korean MiG's did a low flyover and a forth torpedo boat and second subchaser were sited heading towards PUEBLO. She got underway seaward with the oceanographic gear still over the side. The oceanographers hauled it in when the PUEBLO slowed for a couple of minutes.

At 1306 the S0-1 radioed ashore: ". According to present instructions we will close down the radio, tie up the personnel, tow it and enter port at Wonsan. At present, we are on our way to boarding. we are coming in." (Moody, et al)

A group of North Korean military men with AK-47’s had transferred from one subchaser to a torpedo boat which then approached the PUEBLO's aft starboard side so these men could board. PUEBLO maneuvered to prevent this and to depart the area. With the North Korean vessels cutting across her bow she increased speed slowly to 12 knots. Unfortunately, the calm seas were aiding the smaller, but much faster boats. The first subchaser to arrive pulled along side flying the signal flags HEAVE TO OR I WILL OPEN FIRE and opened fire with her 57mm guns while the torpedo boats raked the superstructure with machine gun bullets as PUEBLO tried to maneuver in order to present as small a target as possible and still head away from the coast. The 57mm explosive rounds struck the radar mast, and flying bridge, wounding the captain and two other men on the flying bridge. It became obvious that this was not typical harassment. The captain immediately ordered destruction of all classified materials and modified General Quarters (no hands above deck.) PUEBLO continued eastward. The migs roared by overhead again. Another volley from the subchaser and torpedo boats followed. Machine gun fire continued to rake the PUEBLO. Her .50 caliber guns were mounted on the starboard and stern rails without protection, and were wrapped in frozen tarps. The ammunition was stored below. No attempt was made to man them. A torpedo boat uncovered one of its tubes.

PUEBLO crew was trying frantically to destroy classified materials burning and shredding documents and smashing equipment with hammers and axes in the Sod Hut, burning documents in an incinerator behind the stack, and even dumping stuff overboard because the volume of sensitive material on board was too great to be shredded and burned quickly.

Meanwhile PUEBLO had stopped and the firing stopped. The subchaser signaled FOLLOW ME HAVE PILOT ON BOARD. PUEBLO soon proceeded at 1/3 speed toward North Korea, then 2/3 speed, then stopped. The subchaser and two torpedo boats resumed firing. This last salvo had mortally wounded Duane Hodges and injured several other men who had been jettisoning documents over the side.

PUEBLO proceeded at 1/3 speed to halt the gunfire and to permit destruction of materials. Radio contact with Naval Security Group in Kamiseya, Japan had been continual so they were aware of Pueblo’s situation. "Some birds winging your way." Was the last message PUEBLO received.

The subchaser signaled her to stop and a torpedo boat pulled along side with the boarding party. The PUEBLO's men were gathered on the fantail and forward well deck where they were forced to sit blindfolded, with their hands tied. Any resistance was met with punches, kicks or bayonet jabs. Anecdote: Transition

PUEBLO again continued towards Wonson at 1/3 speed. When PUEBLO was definitely inside North Korean territorial waters she was stopped and a group of higher ranking officers boarded from another torpedo boat. A North Korean civilian pilot rang up all ahead flank speed and took the wheel. While a brief inspection of the ship was conducted by the North Korean colonel, the PUEBLO crew was herded into the forward berthing quarters.

After PUEBLO docked in Wonson, her crew, bound and blindfolded, was removed and led in front of a crowd of North Korean civilians which was yelling and screaming insults at the Americans. The Hispanic crew members were being attacked by the soldiers because they were thought to be South Koreans. Anecdote: Arrival in Wonsan Eventually the crew were put on buses with the windows covered and taken to a train, also with windows covered, which took them to Pyongyang where the press was waiting with klieg lights and cameras at the railroad station. The crew were then taken by bus to the first compound of their imprisonment.


Bekijk de video: Citizen Soldier: The Ongoing Story Of USS Pueblo, With Executive Officer Edward R. Murphy, Jr. (Januari- 2022).