Geschiedenis Podcasts

Het echte verhaal van Alexander Hamilton en de slag bij Yorktown

Het echte verhaal van Alexander Hamilton en de slag bij Yorktown

Alexander Hamilton, de eerste minister van Financiën, bekend om zijn beroemde, fatale duel met Aaron Burr - en zijn vermogen om uitverkochte zalen naar een hitmusical te lokken waarin zijn leven werd onderzocht - speelde een sleutelrol in een strijd die een einde maakte aan de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog. En bij het uitvechten van de belangrijkste strijd gebruikten Hamilton en zijn mannen wat misschien een riskante strategie leek: hun wapens lossen voordat ze oprukten.

Hamilton werd in 1781 door George Washington aangesteld om het bevel te voeren over een licht infanteriebataljon in de divisie van Marquis de Lafayette. Het beleg duurde van 28 september tot 19 oktober 1781, waarbij de Fransen het Britse fort bij Redoubt 9 aanvielen en Hamilton tegelijkertijd Redoubt 10 aanviel. De tweeledige opmars leidde ertoe dat de Britse generaal Charles Cornwallis zich overgaf.

"In de tijd van Hamilton was het tonen van moed op het slagveld een van de weinige manieren waarop een onbekende beroemdheid kon verwerven", zegt historicus Michael E. Newton, auteur van Alexander Hamilton: de vormende jaren. “Hamilton was geniaal en werkte hard, maar kwam niet uit een illustere familie zoals de meeste Founding Fathers. Hij wist dat het winnen van glorie in de strijd hem beroemd zou maken en hem zou helpen zijn carrière voort te zetten."

Brendan McConville, hoogleraar geschiedenis aan de Boston University, voegt eraan toe dat Hamilton altijd gevoelig was geweest voor zijn nederige afkomst, dus het was belangrijk voor hem om zichzelf te bewijzen tijdens de oorlog. "Hij was het grootste deel van de oorlog bij Washington geweest als een belangrijke assistent, maar wilde glorie op het slagveld", zegt hij. Hamilton "zag de overwinning op het slagveld als een manier om reputatie te winnen."

Aanvankelijk werd volgens Newton het bevel over de aanval op Redoubt 10 aan iemand anders gegeven. Hamilton maakte bezwaar en beweerde dat het zijn beurt was en dat hij anciënniteit had. “Toen Washington de vorige beslissing terugdraaide en Hamilton het bevel gaf, haastte Hamilton zich naar zijn vriend en tweede bevelhebber, Nicholas Fish, en riep uit: ‘We hebben het! We hebben het!' "

De Patriot-strategie bij de aanval was om de schansen "in stilte te naderen met ongeladen kanonnen, de vijand te omsingelen en hen te dwingen zich snel over te geven met weinig slachtoffers", aldus Newton.

"Het was een verrassende nachtelijke aanval op een maanloze nacht - ze wilden zichzelf niet verraden met flitsen en het geluid van geweren", voegt McConville eraan toe. "Bajonetten zouden worden gebruikt om te voorkomen dat specifieke locaties worden weggegeven en er werd stilte bevolen."

Het plan werkte: de troepen van Hamilton namen binnen 10 minuten de controle over de schans en met weinig Amerikaanse doden. En de overwinning bezorgde Hamilton de reputatie die hij zocht.

"Hamiltons verslag van de aanval op Redoubt 10 werd gepubliceerd in kranten in het hele land, maar Hamilton maakte geen melding van zijn eigen prestaties die dag, ondanks veel lof over degenen die onder hem dienden", zegt Newton. “Lafayettes verslag van de aanval werd ook in deze kranten gedrukt en hij prees Hamilton overvloedig voor zijn acties in Yorktown. Als gevolg daarvan hoorde het hele land over de moed en het leiderschap van Hamilton.”


Tekst van Alexander Hamilton uitgelegd: Vroege geschiedenis van de Founding Father van $ 10, zoals verteld door het openingsnummer van de musical

De recordbrekende, veelgeprezen musical Hamilton wordt uitgebracht als een film op Disney+ en brengt een stormachtige hiphopgeschiedenisles naar de huizen van de wereld op het hoogtepunt van de coronaviruspandemie.

Het openingsnummer, “Alexander Hamilton”, biedt een wervelende reis door zijn beslist sombere vroege leven, terwijl hij moeilijke omstandigheden overwint om zich uiteindelijk een weg te banen naar New York (revolutie volgt).

Uw gids voor wat u vervolgens kunt bekijken - geen spoilers, dat beloven we

Er is ontzettend veel expositie gepropt in het ensemblestuk, dat in wezen de eerste 20 jaar van Hamilton's bestaan ​​beslaat - dus hier is een snel overzicht van wat het allemaal betekent.

‘Hoe gaat het met een bastaard, wees, hoerenzoon…’

De openingsoverpeinzingen, geslagen door zijn aartsrivaal en uiteindelijke moordenaar Aaron Burr, schetsen de niet-glamoureuze omstandigheden van Hamiltons geboorte.

Hij was beslist een bastaard, buiten het huwelijk geboren in 1755 of 1757 uit James Hamilton en Rachel Faucette, een Franse hugenootse vrouw die getrouwd was met een andere man (hoewel ze enkele jaren eerder van hem was gescheiden), en dat hij wees is waarnaar op verschillende punten in de musical wordt verwezen (daarover binnenkort meer).

Het label "zoon van een hoer" verwijst vermoedelijk naar beschuldigingen van Rachel Faucette's eerste echtgenoot, John Lavien, over haar vermeende ontrouw en een meer algemene opmerking over zijn onwettigheid, in plaats van enig idee dat zijn moeder een sekswerker was.

‘En een Schot…’

Een verwijzing naar James Hamilton die, zoals zijn naam aangeeft, afkomstig was uit Schotland - hij was de vierde zoon van Laird Alexander Hamilton uit Grange, Ayrshire.

‘Midden op een vergeten plek in het Caribisch gebied gevallen…’

Hamilton groeide op in Charleston, de hoofdstad van het kleine Caribische eiland Nevis, bekend van Saint Kitts en Nevis - het gerestaureerde gebouw waar hij werd geboren, wordt nu gebruikt als het Museum of Nevis History.

De vader van Faucette en Hamilton had elkaar ontmoet in Saint Kitts, maar ze vestigden zich op Nevis, het eiland van haar geboorte.

‘De grondlegger van tien dollar…’

Een portret uit 1805 van Hamilton - die de eerste Amerikaanse minister van Financiën was - prijkt sinds 1929 op de voorzijde van het biljet van 10 dollar, toen het bankbiljet werd verkleind tot zijn huidige proporties.

Eerder stonden onder meer Abraham Lincoln, Andrew Jackson en Benjamin Franklin op de affiche.

'Toen hij 14 was, plaatsten ze hem de leiding over een handelscharter ....'

Dit vroege detail geeft een demonstratie van de intelligentie en logistieke bekwaamheid van de tiener Hamilton, en verwijst naar de leeftijd waarop Hamilton klerk werd bij het import-exportbedrijf Beekman en Cruger op het eiland St. Croix, waar hij en zijn broer met hun moeder waren verhuisd .

Volgens biografen kreeg hij zelfs op die prille leeftijd vijf maanden de leiding over het bedrijf toen zijn baas, Nicholas Cruger, om gezondheidsredenen terugkeerde naar New York.

Een tekst later in het nummer waarin wordt beschreven hoe Hamilton "begon te werken, als klerk voor de huisbaas van zijn overleden moeder" verwijst ook naar deze baan.

'Toen kwam er een orkaan en verwoestte regeerde...'

Dit verwijst naar een beroemde brief aan zijn vader over een orkaan die het Caribisch gebied verwoestte, inclusief Hamiltons huis in Christiansed, St. Croix, in augustus 1772.

'Het bericht ging rond, ze zeiden dat deze jongen krankzinnig is, man...'

Hamiltons orkaanbrief werd zo goed ontvangen dat deze uiteindelijk werd gepubliceerd in de Dertien Kolonies - zijn reputatie bouwde zich op in St Kitts tot het punt dat, zoals het lied voortgaat, ze "een verzameling oppakten om hem naar het vasteland te sturen" om zijn doel te bereiken. opleiding.

‘Toen hij 10 was, ging zijn vader uit elkaar, vol van schulden, vol schulden…’

Op een gegeven moment, toen Hamilton een jongen was, verliet zijn vader James het gezin, naar verluidt de nobele reden aanhalend om Faucette een aanklacht van bigamie te besparen.

Accounts suggereren echter zeker dat de zakelijke ondernemingen van James Hamilton in het Caribisch gebied volledig mislukt zijn en dat hij achtervolgd werd met schulden.

‘Twee jaar later zien Alex en zijn moeder bedlegerig…’

In 1768, toen Hamilton ongeveer 13 was, werden hij en zijn moeder ziek, hoogstwaarschijnlijk met gele koorts.

‘Alex werd beter, maar zijn moeder ging snel…’

Rachel Faucette stierf op 19 februari 1768 en liet Hamilton achter, zoals Burr aan het begin van het lied opmerkte, in feite een wees - haar eerste echtgenoot, John Lavien, claimde haar schamele landgoed.

‘Ingetrokken bij een neef, de neef pleegde zelfmoord…’

Hamilton en zijn oudere broer, James jr, werden kort na de dood van hun moeder opgevangen door hun neef Peter Lytton, maar hij pleegde zelfmoord in juli 1769 - de twee jongens werden vervolgens gescheiden.

'Zie hem nu terwijl hij op de boeg van een schip staat dat op weg is naar een nieuw land'

Hamilton arriveerde in oktober 1772 in wat de VS werd, en zeilde aanvankelijk naar Boston voordat hij doorging naar New York (zijn aankomst daar vormt de laatste fase van het lied).

Hij nam aanvankelijk onderdak bij Hercules Mulligan, een kleermaker die spion werd en een cruciale rol speelde in de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog, waarvan de musical memorabel was.


Vrouw en kinderen

Op 14 december 1780 trouwde Hamilton met Elizabeth "Eliza" Schuyler, de dochter van generaal Philip Schuyler uit de Revolutionaire Oorlog.

In alle opzichten hadden ze gedurende hun hele huwelijk een sterke relatie en zouden ze samen acht kinderen krijgen, ondanks de onthulling dat Hamilton ooit een buitenechtelijke affaire had gehad met een getrouwde vrouw, Maria Reynolds. Hamiltons affaire met Reynolds wordt beschouwd als een van de eerste seksschandalen in de geschiedenis van het land.

In een brief aan zijn vrouw van 4 juli 1804 (slechts enkele dagen voor zijn noodlottige duel met Aaron Burr), schreef Hamilton: "Tot de boezem van uw God en wees getroost. Met mijn laatste idee zal ik de zoete hoop koesteren je in een betere wereld te ontmoeten. Adieu beste echtgenotes en beste vrouwen. Omhels al mijn lieve kinderen voor mij.” 

Eliza, die na de dood van haar man nog 50 jaar leefde, zou haar leven wijden aan het behoud van zijn nalatenschap.


HAMILTON: Waarom zou een klein eiland aan de overkant van de zee de prijs van thee moeten reguleren?

Hamilton, 19 jaar oud, publiceerde anoniem zijn eerste politieke essay in 1774 ter verdediging van de Boston Tea Party, waar Amerikanen Britse thee vernietigden om te protesteren tegen belastingen.

De jonge brandweerman hield die zomer een toespraak die hem tot een held van de zaak maakte.

In 1775 maakte zijn anonieme essay "The Farmer Refuted" niet alleen het beste argument tot nu toe voor revolutie, maar legde het ook uit hoe de kolonisten konden winnen.


Was Hamilton pro-immigrant?

"Immigrants, we get the job done", gezongen door Hamilton (geboren in Nevis) en de markies de Lafayette tijdens de Battle of Yorktown, kwam al snel naar voren als een van de grootste applausregels in de show. En hoewel Hamilton, als onderdaan van de Britse kroon die van de ene Britse kolonie naar de andere verhuisde, geen immigrant was in de hedendaagse zin, zag hij zichzelf (en werd hij soms door anderen gezien) als een buitenstaander.

Maar zijn kijk op immigranten en hoe ze in Amerika passen, was gecompliceerd. Zoals de historicus Joanne Freeman heeft opgemerkt, wilde hij dat immigrantenarbeiders de productie-economie zouden voeden die hij voor ogen had, maar hij maakte zich zorgen over hun impact op de natie.

In 1798, midden in de zeevijandigheden met het revolutionaire Frankrijk, steunden Hamilton en andere Federalisten de Alien and Sedition Acts, die de tijd dat immigranten moesten wachten om het staatsburgerschap aan te vragen verlengde en de president toestond immigranten die als 'vijanden' werden beschouwd, te deporteren.

Weerstand tegen de wetten, die bedoeld waren om Jeffersons democratisch-republikeinse partij te verzwakken, droegen bij aan de overwinning van Jefferson in 1800. Na de verkiezingen, toen Jefferson voorstelde om de burgerschapsvereisten te versoepelen, schreef professor Freeman: 'Hamilton protesteerde en maakte zich zorgen over de corruptie van het nationale karakter. ” Hij suggereerde zelfs dat als alleen "autochtonen" hadden mogen stemmen, Jefferson geen president zou zijn geworden.


1 /9 De cast van Hamilton - in beeld

Washington gaf toe in 1781 en Hamilton leidde drie bataljons in succesvolle aanvallen op Yorktown, wat leidde tot de Britse overgave en het effectief beëindigen van de oorlog.

Na de oorlog ging Hamilton door met een politieke carrière en in 1789 werd hij door Washington aangesteld als de eerste Amerikaanse minister van Financiën.

Nadat hij politicus Aaron Burr had helpen verslaan in de gouverneursrace van New York in 1804, daagde Burr hem uit voor een vuurgevecht, en hij stierf voor de leeftijd van 50 nadat hij een schotwond in de buik had opgelopen.


De donkere kant van Alexander Hamilton

Alexander Hamilton speelde een belangrijke rol bij het maken van de Verenigde Staten die we vandaag kennen en, grotendeels dankzij Lin Manuel-Miranda's gelijknamige musical, wordt de grondlegger herinnerd als een slordige revolutionaire immigrant, een held van de Amerikaanse droom. Maar is de musical een realistische weergave van Alexander Hamilton? Tom Cutterham stelt dat de echte Alexander Hamilton een elitaire anti-democraat was, die geweld gebruikte om afwijkende meningen de kop in te drukken.

Deze wedstrijd is nu gesloten

Gepubliceerd: 15 juli 2020 om 13:11

Twee mannen van middelbare leeftijd in verval, verbitterd door politieke nederlaag, gedreven door hartstochtelijke rivaliteit en gevangen door een ideologie van persoonlijke eer, staan ​​tegenover elkaar met getrokken pistolen. Het is de zomer van 1804, op de westelijke oever van de Hudson rivier tegenover New York City. De volgende dag zal een van deze mannen dood zijn. Meer dan 200 jaar later zal hij ook de held zijn van een razend populaire musical, een icoon met een toegewijde fanbase. Eén duellist was een pleitbezorger van vrouwenrechten, stemde voor de onmiddellijke afschaffing van de slavernij en hielp de Democratische partij op te richten. De andere was Alexander Hamilton - en dit is zijn verhaal.

Hamilton, het moet worden toegegeven, heeft even de tijd. Als de ster van de gelijknamige West End-musical, die afgelopen winter overging van een bekroonde Broadway-run, is hij getransformeerd tot een popcultuursensatie en (als mijn studenten aan de Universiteit van Birmingham een ​​gids zijn) een inspiratie voor nieuwe interesse in het laat 18e-eeuwse Amerika. Dat maakt het des te belangrijker om Hamilton in de schijnwerpers te zetten die de musical meestal wil vermijden.

De vooravond van de revolutie

Hamilton, een intens gemotiveerde man, groeide op van een moeilijk begin - opgevoed door zijn ongehuwde moeder op het Caribische eiland Nevis, tot ze stierf toen hij 13 was - om minister van Financiën te worden in het eerste kabinet van George Washington, een van de grondleggers van de nieuwe Verenigde Staten. Als migrant binnen het Britse rijk die aan de vooravond van de revolutie naar New York kwam, werd hij een pleitbezorger voor het smeden van een nieuwe staat in Britse stijl in Noord-Amerika: een staat die stand zou houden onder de Europese mogendheden. Door de nieuwe republiek op het pad van het rijk te leiden, speelde Hamilton een belangrijke rol bij het maken van de Verenigde Staten die we vandaag kennen.

Hamiltons leven als zowel revolutionair als leider van de nieuwe onafhankelijke natie werd bepaald door drie relaties. De eerste en belangrijkste was zijn relatie met het leger. Toen in 1775 uiteindelijk een gewapend conflict uitbrak in de koloniën, sloot Hamilton zich aan bij een militie-eenheid en begon met militaire training. Tegen de tijd dat de Britten het jaar daarop New York City binnenvielen, was hij de kapitein van een artillerie-eenheid in opdracht van het provinciale congres. In 1777 trad hij toe tot de staf van generaal Washington en diende daar totdat hij - na talloze afgewezen verzoeken - de kans kreeg om mannen in de strijd te leiden bij het beleg van Yorktown in oktober 1781.

Die overwinning was de laatste grote actie van de oorlog, maar het was nog lang niet het einde van Hamiltons betrokkenheid bij militaire aangelegenheden. Zoals het deed voor veel jonge mannen van de revolutie, stuwde de dienst in het Continentale Leger Hamilton veel hoger op, in termen van respectabiliteit, status en macht, dan hij had kunnen dromen voordat de oorlog begon. Toen de gevechten eindigden, kregen zulke mannen een hernieuwde angst voor hun plaats in de samenleving. Voor Hamilton, die nu als congreslid in Philadelphia dient, was het leger een topprioriteit. In 1783 leidde het hem bijna tot het steunen van een militaire staatsgreep.

Een van de donkerste momenten uit Hamiltons vroege politieke carrière staat bij historici bekend als de Newburgh Conspiracy. Officieren vreesden dat het leger zou worden ontbonden voordat ze werden betaald, en als dat eenmaal was gebeurd, zouden ze alle invloed op de politiek verliezen. Volgens sommigen was de oplossing om het heft in eigen handen te nemen. Hamilton drong er bij generaal Washington op aan om "de stroom te leiden en orde te scheppen, misschien zelfs goed, uit verwarring". Wat hij niet zei was: stop de stroom. Maar alleen de dreiging van een militaire overname was genoeg om Hamilton en zijn bondgenoten in het Congres de macht te geven om forfaitaire betalingen voor de officieren goed te keuren. Datzelfde jaar richtten die officieren een broederschap op, de Society of the Cincinnati, in een poging de status en macht te behouden die ze in het leger hadden verworven.

Dansen alsof het 1799 is: de geheimen van Hamiltons succes op het podium

Dus wat is Hamilton: een Amerikaanse musical precies?

Hamilton speelt zich af in het tijdperk van de Verenigde Staten, tussen 1776 en 1804, en volgt het leven van de grondlegger Alexander Hamilton. Begonnen als een lied dat in 2009 werd uitgevoerd in het Witte Huis van Barack Obama, betrad de musical voor het eerst het podium begin 2015, verhuisde in augustus naar Broadway en opende vorig jaar in het Victoria Palace Theatre in Londen.

Wie kwam op het idee?

Een New Yorker van Puerto Ricaanse afkomst genaamd Lin-Manuel Miranda, die eerder beroemd was om zijn Tony-winnende show In the Heights. Hij won in 2015 een MacArthur 'genius grant' voor zijn werk en in 2016 een Pulitzer Prize voor Hamilton.

Heeft de Amerikaanse Revolutie niet eerder op het podium gestaan?

Ja. De musical 1776, die zich richt op John Adams en de politieke strijd rond de Onafhankelijkheidsverklaring, ging in 1969 in première op Broadway en werd in 1997 nieuw leven ingeblazen. Hij won vijf Tony-awards (voor uitmuntendheid in Broadway-theater), waaronder die voor beste musical, en werd gemaakt in 1972 in een film. Niet iedereen vond het echter geweldig. Vincent Canby van The New York Times zei: "De teksten klinken alsof ze zijn geschreven door iemand die high is van wortelbier."

Wat is er zo speciaal aan Hamilton, de musical?

De sleutel tot Miranda's creatie is zijn beslissing om artiesten van Afrikaanse en gemengde afkomst te casten in de rollen van blanke historische figuren, waaronder George Washington en Thomas Jefferson, evenals Hamilton zelf. Hamilton slaat het raciale schrift op de 18e-eeuwse geschiedenis om en neemt ook de hiphop-elementen op die Lin-Manuel Miranda gebruikte voor In de Hoogten.

Mixen hiphop en geschiedenis?

Door de Amerikaanse revolutie te herschikken in een door en door moderne, kosmopolitische esthetiek, lanceert Hamilton het verhaal uit de geschiedenisboeken en verandert het in iets frisser en spannender voor het hedendaagse publiek. Naast de details van de geschiedenis van het oprichtingstijdperk, geven Miranda's teksten ook een groot deel van de knipoogjes naar de geschiedenis en cultuur van hiphop zelf. Het combineren van deze twee momenten is precies wat zo opwindend en tot nadenken stemmend is aan Hamilton.

Is Hamilton historisch correct?

Miranda's teksten staan ​​vol met directe citaten uit de bewijsstukken, en hoewel er veel over Hamiltons leven is dat niet in de musical is opgenomen, blijven de openbare evenementen die het portretteert nauw bij wat we weten. Historici als Lyra Monteiro en Nancy Isenberg hebben echter kritiek geuit op de manier waarop de musical de oprichting van de Verenigde Staten uitbeeldt. Gevestigd op een moment vol diepe politieke resonanties, kon Hamilton nauwelijks voorkomen controversieel te zijn.

De deftige patriot

Hamilton en zijn collega-officieren van de Society of the Cincinnati behielden de vriendschapsbanden die ze tijdens de oorlog hadden opgebouwd. Maar Hamilton had nog een reeks relaties ontwikkeld die veel hebben gedaan om zijn overtuigingen en acties vorm te geven. Hoewel zijn jeugd moeilijk was, viel Hamilton al vroeg in de hogere regionen van de New Yorkse samenleving. Alleen met de hulp van rijke vrienden zoals de prominente politici William Livingston en John Jay kon hij naar King's College gaan, artilleriekapitein worden en uiteindelijk zijn plaats in de staf van Washington vinden. Toen hij trouwde met Elizabeth Schuyler, de dochter van een machtige landeigenaar uit New York, verstevigde Hamilton zijn positie in de republikeinse elite van Amerika.

Het duurde niet lang voordat Hamilton leerde denken als een heer - iemand die zichzelf superieur vond aan gewone mensen. Zelfs in november 1775, helemaal aan het begin van de revolutie, schreef hij aan Jay over 'de onnadenkende bevolking', die een zorgvuldig beheer door hun meerderen nodig had. "Wanneer de geesten van deze mensen worden losgemaakt van hun gehechtheid aan oude etablissementen en cursussen, lijken ze duizelig te worden en zijn ze geneigd min of meer in anarchie terecht te komen", meende Hamilton.

In de loop van de revolutie, en vooral met de oorlog voorbij, werd dit antidemocratische vooroordeel alleen maar sterker. Net als veel andere deftige patriotten geloofde Hamilton dat de meeste Amerikanen onhandelbaar en gevaarlijk waren en vatbaar voor "losbandigheid" als ze te veel macht kregen. In New York pleitte hij voor beperkingen van de democratische wetgevende macht, en op de constitutionele conventie in 1787 schokte hij zelfs enkele collega's met zijn plannen voor een machtige uitvoerende en senaat die voor het leven diende. “Niets dan een permanent orgaan”, zo schreef een afgevaardigde hem op, “kan de onvoorzichtigheid van de democratie tegengaan.”

Luister: Ron Chernow, biograaf van de Amerikaanse grondlegger Alexander Hamilton, profileert de man wiens levensverhaal een Broadway-hit is geworden in deze aflevering van de GeschiedenisExtra podcast:

Als het leger en de deftige elite van de nieuwe natie twee kanten van de driehoek waren die Hamiltons wereldbeeld vormde, was de derde zijn diepe interesse in financiële zaken. Hij had als jongen in het Caribisch gebied de technieken van accountancy geleerd en zette een intensief zelfstudieprogramma voort tijdens de revolutie. Toen Washington hem in 1789 minister van Financiën maakte, kon Hamilton beweren een van de leidende economische geesten van het land te zijn. Hij had al twee banken helpen opzetten. Zijn derde, de Bank of the United States, zou zijn meesterzet zijn. Door de staatsschuld te consolideren, hielp Hamilton de toekomst van het land in handen te leggen van rijke schuldeisers - mannen, zoals zijn schoonvader, aan wie men kon vertrouwen dat ze voor zijn ware belangen zouden zorgen.

Samen met de Franse Revolutie, die hij een aanfluiting vond, trok Hamiltons financiële programma de strijdtonelen van de Amerikaanse politiek in de jaren 1790. Thomas Jefferson, de minister van Buitenlandse Zaken, begon te geloven dat zijn collega een bedreiging vormde voor de republiek zelf, een zogenaamde Julius Caesar wiens beleid het land naar tirannie zou leiden.

Jefferson was verre van de enige tegenstander van Hamilton. Het waren de mannen en vrouwen van plattelandsgemeenschappen in het westen van de Appalachen die de grootste bedreiging vormden voor zijn nieuwe fiscale regime, toen ze zijn regressieve belasting op whisky verwierpen en lokale verzetsbewegingen begonnen te organiseren. In 1794, na drie jaar van conflict en mislukte incasso's, stuurde de regering een leger om de 'opstandelingen' in het westen te verpletteren. Hamilton reed met hen mee, om ervoor te zorgen dat de vlam van de revolutie goed werd gedoofd.

Een federaal leger dat op zijn eigen burgers marcheert om een ​​nieuwe belasting af te dwingen die de rente zou betalen op schulden aan een eliteklasse van investeerders - dat moment vatte Hamilton's Amerika samen, zoals bekeken door de ogen van de meeste gewone mensen. Als reactie op dit soort beleid begonnen ze ‘Democratic Societies’ te vormen, dissidente netwerken die de basis werden van Jeffersons oppositiebeweging. Hamilton zag een bloeiende commerciële en industriële natie voor zich, maar een waar de macht gecentraliseerd was in de handen van mannen zoals hij.

Tegen het einde van de jaren 1790, met Washington met pensioen en John Adams in het Witte Huis, had Hamilton ook geen politieke functie meer. Maar hij oefende nog steeds aanzienlijke invloed uit, ook onder Adams' eigen kabinet. Terwijl de Verenigde Staten dicht bij een oorlog met Frankrijk kwamen (na te hebben geweigerd de schulden aan de Fransen terug te betalen), werkte Hamilton achter de schermen aan een snelle uitbreiding van het federale leger. Hamilton, gepromoveerd tot de rang van generaal-majoor, dwong zijn bondgenoten in het kabinet om nieuwe belastingen voor militaire uitgaven te verhogen - wat resulteerde in een hernieuwde uitbraak van opstand in het westen. Hamiltons dorst naar militaire macht hielp om verdeeldheid te zaaien in de regering van Adams, wat uiteindelijk leidde tot de politieke verduistering van beide mannen.

Subtiele intrigant

Zelfs vóór deze gebeurtenissen had Abigail Adams haar man gewaarschuwd dat Hamilton een gevaarlijke man was, "zo ambitieus als Julius Caesar, [en] een subtiele intrigant". Het was ook niet alleen zijn politieke gekonkel dat mensen van streek maakte. In 1791 had hij een affaire met een jongere vrouw terwijl Elizabeth weg was met de kinderen. Toen begon de man van de vrouw hem te achtervolgen voor geld. De affaire werd zes jaar later een spectaculair nationaal schandaal, toen Hamilton gedwongen werd het openbaar te maken om zichzelf vrij te pleiten van een beschuldiging van corruptie. Het heeft een onuitwisbare smet op zijn reputatie achtergelaten. Dus toen hij een jaar later de facto hoofd van het leger werd, zei Abigail tegen John: "Hij heeft zichzelf zo verdoemd tot eeuwige schande, dat hij nergens het hoofd van zou moeten zijn."

Bij de verkiezing van 1800 werd de Federalistische Partij van Hamilton en Adams uit zijn ambt gezet. Zelfs in New York, waar Hamilton en zijn familie altijd hun machtsbasis hadden, was de opkomende golf van egalitaire oppositie overweldigend. Gewone boeren en arbeiders waren het zat dat rijke heren de republiek in hun eigen belang controleerden. Maar tot afschuw van Hamilton stemden ze een lid van die elite, Thomas Jefferson, in het Witte Huis. Nog erger was het succes van zijn grote politieke rivaal Aaron Burr, die de vice-president van Jefferson werd. Burr had Hamilton al verslagen in wetgevend gekibbel over zijn Manhattan Company Bank. Bij de verkiezingen hielp Burr de desintegratie van de Federalisten in New York te bewerkstelligen. Hamilton bevond zich eindelijk in de politieke wildernis.

Vier jaar later ontmoetten Burr en Hamilton elkaar op het bekende duelterrein in Weehawken, New Jersey - dezelfde plek waar Hamiltons zoon Philip in 1801 was vermoord, terwijl hij probeerde de eer van zijn vader te verdedigen. Burr had onlangs een verkiezing voor gouverneur van New York verloren en zou binnenkort zijn functie als vice-president verliezen. Beide mannen naderden de vijftig, vol bitterheid van verijdelde ambitie. Burr daagde Hamilton uit wegens beledigingen die uit de tweede hand in een Albany-krant waren verspreid (Hamilton had naar verluidt beweerd dat Burr "niet kon worden vertrouwd met de teugels van de regering"). Geen van beide mannen zou terugdeinzen. Beiden zaten vast in een notie van eer die al ouderwets aan het worden was toen een nieuwe, meer democratische publieke cultuur zich over Amerika verspreidde. Van de twee kogels die die dag werden afgevuurd, was het die van Burr die thuis trof.

De dramatische tragedie van Hamiltons dood heeft onvermijdelijk gevormd hoe hij herinnerd werd. Extravagant gerouwd door de sociale elite van New York, liet hij het romantische beeld achter van een man die stierf voor zijn overtuigingen - of in ieder geval voor zijn gepassioneerde zelfvertrouwen. Terwijl Burr zich verder verwikkelde in een verraderlijk avontuur (het oprichten van een privéleger op de Mississippi, mogelijk met de bedoeling om Spaans grondgebied binnen te vallen), rustte Hamilton uit op het kerkhof van Trinity, een man van eer, ondanks zijn indiscreties.

Hamilton, de musical, verandert Hamilton, de man, in een held van de Amerikaanse droom: een slordige parvenu die erin slaagde uit pure vastberadenheid. Hij is niet zonder de tragische fout, de overmoed, die een meeslepend personage maakt. Nog Hamilton de aandacht afleidt van de ondemocratische instincten van de echte man, om nog maar te zwijgen van de langetermijn- en wereldwijde impact van het beleid dat hij verdedigde.

Terugkijkend vanuit het perspectief van onze moderne tijd – waar staten afhankelijk zijn van de macht van hun financiële instellingen en kapitaal op zijn beurt vrijheid van democratische dwang eist – lijken Hamiltons acties en ideeën niet alleen pragmatisch, maar ook vooruitziend. Hij ziet eruit als een realist, zijn tegenstanders als utopisten. Maar die benadering zou de rol van Hamilton missen in maken de wereld zoals hij is. We kunnen ons alleen maar voorstellen hoe de geschiedenis zich zou hebben ontwikkeld als hij zijn zin niet had gekregen tijdens de beginjaren van de Verenigde Staten. Zoals de zaken er nu voorstaan, voor goed of slecht, leven we nog steeds in een Hamiltoniaanse wereld.

Tom Cutterham is docent Amerikaanse geschiedenis aan de Universiteit van Birmingham.

Het BBC World Service-programma Getuige onderzoekt het leven en de nalatenschap van Alexander Hamilton. Om te luisteren, klik hier.


8. Er wordt aangenomen dat Alexander Hamilton de auteur was van de meeste Federalist Papers.

Afgezien van zijn periode als Amerika's eerste minister van Financiën, zijn The Federalist Papers de politieke prestatie waarvoor Hamilton het meest bekend is. De 85 essays, gepubliceerd tussen 1787 en 1788, drongen er bij het electoraat van New York op aan de onlangs voorgestelde Amerikaanse grondwet te ratificeren. De invloedrijke documenten werden onder het gedeelde pseudoniem Publius geschreven door Hamilton, James Madison en John Jay. Omdat geen van hen hun echte naam gebruikte, kunnen we niet zeker weten hoeveel kranten elke man heeft geschreven. Toch crediteert de algemene consensus Hamilton met 51, Madison met 29 en Jay met vijf.


De vergeten verhalen vertellen van de alledaagse Amerikanen van de Revolutionaire Oorlog

In een verduisterd theater introduceert een reizende 19e-eeuwse entertainer een crankie, een bewegend papieren panorama met schaduwpoppen van achteren, om vijf 18e-eeuwse personages te introduceren: een Catawba-indiaan, een Ierse immigrantenvrouw wiens familie aan weerszijden vocht in de revolutie, een soldaat van het Continentale Leger, een getuige van het bloedbad in Boston in 1770 en een vrije zwarte man die vocht in de belangrijkste slag in de Revolutionaire Oorlog.

Gerelateerde inhoud

Dit is Vrijheidskoorts, zien de filmbezoekers wanneer ze het nieuwe American Revolution Museum in Yorktown betreden. Toen schermtesters opmerkten dat de weergave van de Revolutionaire Oorlog 'politiek correct' was, vertelde Peter Armstrong, de senior directeur van het museum voor operaties en onderwijs, dat dit absoluut de bedoeling was.

"Er was een bewuste beslissing om te vragen: 'Hoe zorgen we ervoor dat de mensen die deze film kijken zich verbonden voelen met deze individuen?'", zegt Armstrong. Hij wilde dat de mensen in de film de mensen in het publiek zouden weerspiegelen en dat hun diverse verhalen centraal zouden staan.

Die gewone mensen, niet geliefde artefacten, vormen het hart van het museum waar kleine verhalen groot opdoemen, door de galerijen stromend als zoveel stromen die in dezelfde revolutionaire rivier stromen.  

Wanneer bezoekers op een 80-inch hoog interactief scherm tikken, 'Personal Stories of the Revolution', in één galerij, zien ze de verhalen van 20 personages zoals Peter Harris, de Catawba-indiaan die ze voor het eerst ontmoetten in Vrijheidskoorts. Een acteur die Harris speelt, vertelt hoe hij vocht en gewond raakte in 1779 tijdens de Amerikaanse overwinning bij de Slag bij Stono Ferry in South Carolina. Hier is het verhaal van David Fanning, een loyalist die vocht voor de Britten in North Carolina en daarna wisselde van kant op aandringen van zijn zus, Esther De Berdt Reed, een vrouw uit Philadelphia die $ 300.000 ophaalde om hemden en andere benodigdheden te leveren aan het continentale leger. Er is zelfs Trip, de Wheaten Terrier die toebehoorde aan Isabella Ferguson, de Ierse immigrant naar South Carolina die in Vrijheidskoorts. De revolutie verdeelde haar familie, zoals zovelen.  

"Ik ben een rebel. Glory is in the name," zei Ferguson tegen haar zwager, die voor de Britten vocht in een verhaal dat is gedocumenteerd in een boek uit 1848. Revolutionaire vrouwen in de oorlog voor Amerikaanse onafhankelijkheid. "My brother's a rebel, and the dog, Trip, is a rebel, too."

De Liberty Fever film gets underway. (American Revolution Museum)

Heather Hower, the museum's media project manager who helped create the exhibit, watches a family listening to Ferguson’s story and smiles. "That's exactly what we intended," she says. “We want visitors to make a personal connection.”

"We're telling the stories of ordinary people in an extraordinary time," says Armstrong.  "Here at Yorktown is where the subjects of a king become citizens of a nation."

Stories like 16-year-old Jon Harrington, whose mother woke him so he could grab his fife and witness the first shots at Lexington and Concord. Or Sarah Osborn Benjamin, who traveled with the Continental Army and delivered food to the troops during the siege at Yorktown. Or James Lafayette, the slave who was freed to fight and became a spy key to victory at Yorktown. 

The $50 million museum, not far from where Lord Lieutenant General Charles Cornwallis surrendered to George Washington on October 19, 1781, opens on March 23 with 13 days of festivities, one for each colony. The museum replaces the 40-year-old Yorktown Victory Center, which opened in 1976 as part of bicentennial celebrations, and features an expanded outdoor living history area. It’s not alone. The American Revolution Museum is mere miles from Colonial Williamsburg, Jamestown and a gaggle of battlefields and other revolutionary attractions in the region.  Its debut comes just weeks before another long-anticipated museum opens in Philadelphia, the Museum of the American Revolution, which boasts a 3,000-piece collection of revolutionary artifacts including George Washington’s headquarters tent from Valley Forge.

To help lure visitors to Yorktown, museum officials turned to Armstrong, who arrived three years ago after a decade at the United Kingdom's National Museum of Arms and Armour. The arms museum, he notes, was “taxonomic” and able to only display about 10 percent of an extensive collection of artifacts, which isn’t all that uncommon among museums. At the American Revolution Museum, artifacts, such as one of the earliest portraits of an African slave and a rare July 1776 broadside of the Declaration of Independence, were collected to tell stories that enhanced the experiences. He trained in the theater and uses storytelling to bring history to life. Museums today, he says, need to find a way to connect emotionally in a world where facts are at fingertips. 

"What is it that made these individuals decide they could join together and take on the most powerful nation in the world? What is this concept of liberty and freedom?" Armstrong asks. "Why did the guy sitting on his farm in Pennsylvania decide to take up arms and potentially lose his life? It seems to me to be a very emotional response and if you want to understand that emotional response, you need to understand that guy in Pennsylvania. It all sounds very highbrow, but to be honest, it's just common sense. People want to know about people."

The museum’s curators and researchers began with a long list of individuals that evolved over years, Hower says. The goal? Make people fall in love with the true stories of individuals.

Legends and myths that could not be documented, like the story of Molly Pitcher, were discarded. For quotes in films and exhibits, the team relied on diaries and pension applications. The stories of Peter Harris and Sarah Osborn Benjamin were fleshed out by pension depositions they filed with the Veterans Administration. A portrait of Reed was tracked to descendants in New York using ancestry registries and photographed for the exhibit.

Storytelling abounds throughout the museum, from artifacts to interactive screens and short films. Visitors can use a mobile app to explore the galleries through the perspectives of patriots, Loyalists, children, women and figures like the Marquis de Lafayette, Alexander Hamilton and George Washington.

Social media is part of the experience, too. Visitors learning about the American Revolution through the eyes of children, for instance, can take a photo in the gallery featuring the story of James Forten, an African-American who at 14 joined a privateer fighting the British. With the app, they can superimpose his clothing onto the photo, then share their revolutionary selfie. 

"We’re trying to make connections in different ways," Hower says. "It's about relevance. Why are these people important to me today?"

Those connections continue at an expansive living history area. It features a replica Army encampment laid out according to the principles of Major General Friedrich von Steuben, the Prussian credited with shaping the Continental Army into fighting form. Adjacent to the camp is a farm with a residence, bake house and slave quarters based on the property of Edward Moss, who lived nearby in colonial times.

Outside, visitors can help with an artillery firing. They may muster for drills. They might weed the garden. And if their timing is right, they get a chance to sample the tarts or pies made with ingredients and period tools from recipes by Amelia Simmons or Hannah Glasse, who wrote contemporary colonial cookbooks.

Children line up for a muster drill. (American Revolution Museum)

The experience ends with a bang. Visitors finish up with a 180-degree, 71-foot-wide, 4D "Siege of Yorktown." Inside the small theater, benches shake, winds blow, smoke clouds your vision and the smell of coffee and gunpowder fill the air. For Armstrong, it’s more than a theatrical experience—it’s another path into the past through the lives of ordinary people.

“Let's face facts,㻐 to 90 percent of the people who come to a museum are just there for a good day out," he says. "You want to be with somebody who is just like you. The more we can make it so you can associate with the individual, the better you understand the story.”


Bekijk de video: History has its eyes on you - Hamilton Original Cast 2016 - Live HD (Januari- 2022).