Volkeren en naties

Waarom is de Vikingtijd gebeurd?

Waarom is de Vikingtijd gebeurd?

Hoewel de Vikingen het runenalfabet hadden, hadden ze geen geschiedenis geschreven. We weten dus niet precies waarom de Vikingen begonnen te plunderen in 793 na Christus. Geleerden hebben veel theorieën over de redenen waarom de Scandinaviërs begonnen met het verlaten van huis na uitgebreide invallen, handelsmissies, verkenningen en nederzettingen, waaronder:

  • bevolking druk en niet genoeg goede landbouwgrond
  • te veel landloze jongere zonen
  • gemakkelijke doelen van onbeschermde, rijke kerkgebouwen en steden
  • handel onevenwichtigheden tussen Europese christenen en de heidense Vikingen
  • concurrentie tussen leiders in hun geboorteland
  • de verleiding van avontuur in vreemde landen

Populatiedruk

De meeste wetenschappers zijn het er vandaag over eens dat de populatiedruktheorie niet zwaar is. Terwijl de invallen in de Vikingtijd en de handel meer rijkdom brachten in Scandinavië, zou de groeiende welvaart kunnen hebben geleid tot een grotere bevolkingsgroei. Maar een snelgroeiende bevolking was waarschijnlijk geen oorzaak van het Vikingtijdperk.

Landloze jongere zonen

De Vikingen beoefenden primogeniture, wat betekent dat de oudste zoon alles erft en elke jongere zoon niets. Zonder land naar boerderij zouden jongere zonen een manier moeten vinden om de kost te verdienen. Deze theorie lijkt waarschijnlijk op zijn minst een van de factoren die hebben geleid tot de Scandinavische uitbreiding naar Europa.

Gemakkelijke doelen

Vikingen waren geen christenen, daarom zagen ze geen hinder in het aanvallen van kerkelijke centra zoals kloosters. Maar zelfs in oorlogvoering vielen christenen de eigenschappen van de kerk niet aan, althans niet vaak, dus waren de eigenschappen van de kerk onbeschermd. Vikingen zagen ongetwijfeld kerkeigenschappen als gemakkelijke keuzes, omdat de kerk erg rijk was geworden en meestal meer rijkdom had dan zelfs koningen of kooplieden.

Handelsonevenwichtigheden

Terwijl in vroegere tijden Scandinaviërs gemakkelijk met Europeanen hadden geruild, toen Europa christelijker werd, begonnen christelijke handelaren te weigeren met heidenen of moslims te handelen. Dit creëerde problemen voor de Vikingen, en misschien zagen ze invallen als een manier om die problemen op te lossen.

Machtsstrijd in Viking Lands

De Ynglinga-saga, geschreven door Snorri Sturluson uit IJsland, en gebaseerd op eerdere geschriften van Noorse skalds, stelt dat toen Harald Fairhair Noorwegen onder zijn controle bracht, veel minder belangrijke leiders besloten te vertrekken in plaats van onder de heerschappij van de koning te leven. Het lijkt waarschijnlijk dat dit een van de oorzakelijke factoren was van het Vikingtijdperk, omdat Vikingen besloten te gaan overvallen of zich ergens anders vestigen.

Lokken van avontuur

Vikingen waren gewaagde, dappere mensen die ongetwijfeld de aantrekkingskracht van avontuur in vreemde landen voelden. Een sterk Noors heidens geloof was dat het lot van elke persoon werd bepaald door de Norns, en dat de dood in de strijd niet alleen eervol is, maar de krijger zal naar Valhalla worden gebracht door Odin, de god-vader. Met deze overtuigingen, waarom niet het risico in handen nemen en gaan plunderen? Na de eerste inval zou de winstgevendheid voor iedereen duidelijk zijn geweest.

Dit artikel maakt deel uit van onze grotere selectie berichten over de geschiedenis van Vikingen. Klik hier voor meer informatie over onze uitgebreide gids over de geschiedenis van Vikingen