Geschiedenis Podcasts

10 feiten over de slag bij Bannockburn

10 feiten over de slag bij Bannockburn

De slag bij Bannockburn (23-24 juni 1314) is een belangrijke datum in de Schotse geschiedenis. Twee dagen lang vochten koning Robert 'the Bruce' en een onervaren, in de minderheid zijnde Schotse strijdmacht tegen een superieur Engels leger.

Hier zijn tien feiten over de Slag bij Bannockburn.

1. Het Engelse leger probeerde het beleg van Stirling Castle op te heffen

Het Schotse leger had Stirling sinds het begin van 1314 belegerd. Het was een van de slechts twee vestingwerken die nog in Engelse handen waren in heel Schotland.

Hoewel we het ons vooral herinneren vanwege zijn betrokkenheid bij verschillende conflicten tijdens de middeleeuwen, strekt de geschiedenis van Edinburgh Castle zich zo'n 3000 jaar uit, van de prehistorie tot op de dag van vandaag.

Kijk nu

2. Het Engelse leger stond onder bevel van koning Edward II

Hij was de vierde zoon van koning Edward I - 'the Hammer of the Scots'.

3. Edwards leger had een groot aantal ridders en boogschutters

Deze mannen waren de elite in wat een zeer professioneel, door de strijd gehard leger was. Naast deze mannen had Edward ook een aanzienlijk aantal melee-infanterie.

4. Het Schotse leger stond onder bevel van koning Robert I, in de volksmond bekend als Robert 'the Bruce'

Koning Robert I, 'de Bruce'. Krediet: S.A.Farabi / Commons.

Hij was in 1306 tot koning van de Schotten gekroond en probeerde al snel met geweld de onafhankelijkheid van Schotland van Engeland te verkrijgen. Tegen 1314 had hij de meeste Engelse kastelen in Schotland veroverd en had hij ook een aantal gedurfde aanvallen uitgevoerd op Cumbria.

Hoewel nog steeds grotendeels wordt aangenomen dat Bruce afkomstig was uit Turnberry Castle in Ayrshire, werd onlangs beweerd dat hij daadwerkelijk uit Essex in het oosten van Engeland kwam.

5. Het leger van Bruce bestond voornamelijk uit speerwerpers

In tegenstelling tot het leger van Edward II had Bruce geen groot aantal boogschutters of ridders in zijn leger. In plaats daarvan bestond zijn strijdmacht grotendeels uit met een speer zwaaiende militie-infanterie - slecht getraind en zonder bepantsering.

Desalniettemin konden deze piekeniers een dodelijke muur van speren vormen, een 'schiltron' genaamd, die verwoestend effectief zou kunnen zijn tegen cavalerieaanvallen.

6. Robert zette zijn leger in een sterke defensieve positie in

Een vijftiende-eeuwse afbeelding van de slag bij Bannockburn. Hier zie je de Schotse infanterie met hun lange speren zwaaien.

Hij leidde zijn mannen drie kilometer ten zuiden van Stirling en plaatste ze in een hoger, bebost gebied dat het New Park werd genoemd. De positie lag schrijlings op de oude Romeinse weg die vanuit Stirling naar het zuiden liep - de weg die het leger van Edward II moest nemen als ze het kasteel wilden ontzetten.

Om zijn verdediging verder te versterken, beval Bruce zijn mannen om kuilen te graven aan zijn kant van een kleine rivier die verder naar het zuiden lag: de Bannockburn. Beschermd door moerassige grond, kuilen, verhoogde bossen en de Bannockburn zelf, nam Bruces leger een formidabele defensieve positie in.

7. De strijd duurde twee dagen

In termen van middeleeuwse veldslagen was een gevecht dat langer dan een dag duurde ongebruikelijk.

Sara Cockerill en Dan Snow bespreken het lange en opmerkelijke leven van Eleanor van Aquitaine. Onderbroken door perioden van buitenlands avontuur, gevangenschap en het hanteren van harde macht.

Kijk nu

8. Bruce versloeg de Engelse voorhoede op de eerste dag

Robert the Bruce en Humphrey Le Bohun in Bannockburn.

De leider van de Engelse voorhoede, Humphrey de Bohun, had voor de slag geprobeerd Robert the Bruce te vermoorden en zag hem voor zijn leger. Bruce ontweek echter de aanval en doodde Bohun met zijn bijl. De rest van de Engelse troepenmacht werd kort daarna gerouteerd.

9. De Schotse schiltroms versloegen de Engelse cavalerie op de tweede dag

Toen Edwards ridders - de tanks van het middeleeuwse slagveld - de Schotse infanterie aanvielen, kregen ze een dodelijke muur van speerpunten te zien. Niet ondersteund door de Engelse boogschutters konden de in ijzer geklede ruiters niet doorbreken en werden ze afgeslacht.

Kort daarna was het hele Engelse leger op de vlucht, inclusief koning Edward II.

10. Overwinning bij Bannockburn leidde ertoe dat Schotland onafhankelijk werd van Engeland

In 1328 werd het verdrag van Edinburgh-Northampton ondertekend dat Robert I erkende als een onafhankelijke soeverein van Schotland. Deze onafhankelijkheid werd echter al snel bedreigd toen de opvolger van Edward II terugkeerde en een beslissende overwinning behaalde op Halidon Hill. Zijn naam was Edward III.

Een schilderij van Edward III.


Schotse onafhankelijkheid: Slag bij Bannockburn

De Slag bij Bannockburn werd uitgevochten van 23-24 juni 1314, tijdens de Eerste Oorlog van de Schotse onafhankelijkheid (1296-1328). Toen hij naar het noorden trok om Stirling Castle te ontzetten en land terug te winnen in Schotland dat verloren was gegaan na de dood van zijn vader, ontmoette Edward II van Engeland het Schotse leger van Robert the Bruce in de buurt van het kasteel. In de resulterende Slag bij Bannockburn versloegen de Schotten de indringers en verdreven ze van het veld. Bannockburn, een van de iconische overwinningen in de Schotse geschiedenis, verzekerde Roberts plaats op de troon en zette het toneel voor de onafhankelijkheid van zijn land.


De slag bij Bannockburn

WAAROM
Robert the Bruce was in opstand gekomen tegen de Engelsen en probeerde een onafhankelijk Schotland te smeden. Hij belegerde Stirling en won een belofte van onderwerping als het kasteel niet binnen een bepaalde tijd werd afgelost. Edward II marcheerde haastig vanuit Engeland naar het noorden om de opstand tegen te gaan en Stirling op tijd te bereiken. Ze ontmoetten elkaar in Bannockburn, bij de toegangswegen naar Stirling.

Het gevecht

De Schotse kracht bestond grotendeels uit infanterie, met weinig boogschutters en weinig cavalerie. Bruce plaatste zijn mannen tussen twee stukken oneffen en drassig terrein, zodat de Engelsen moesten aanvallen tegen een smal front. Dit deed de Engelse superioriteit in aantal teniet, die op drie tegen één wordt geschat.

Bruce's tactiek werkte tot in de perfectie. De Engelse cavalerie wierp aanval na aanval op de massale speren van het Schotse front, met weinig resultaat. De Schotse zaak werd geholpen toen een grote groep van hun kampvolgers door de Engelsen werd aangezien voor verse Schotse troepen, en het Engelse leger de gelederen brak en vluchtte.

De vlucht van de Engelse troepen werd gehinderd door de drassige grond, en velen werden neergehaald door de achtervolgende Schotten. Het gebrek aan Schotse cavalerie beperkte achtervolging, echter.

Resultaten

Bannockburn was de beslissende slag bij het vestigen van de onafhankelijkheid van Schotland van Engeland. Hoewel de Engelsen het feit weigerden te erkennen tot het verdrag van Northampton 14 jaar later, zette Bannockburn het zegel op Schotlands streven naar vrijheid. Robert the Bruce wordt terecht herinnerd als een nationale held vanwege zijn rol in het bevrijden van Schotland van het Engelse juk, althans voor een tijdje.


Weet jij genoeg over de Slag bij Bannockburn om een ​​certificaat van de Quizmaster te behalen? Doe een van onze quizzen en stel jezelf op de proef!

Haal het meeste uit onze website, met tips over hoe je het beste uit de Battlepedia en Quizzen kunt halen. Je vindt er ook bezoekinformatie en ideeën over hoe je een bezoek kunt gebruiken om aan te sluiten bij populaire lesthema's.

Sitemap

Blijf verbonden

Algemene voorwaarden

Neem contact op

De National Trust voor Schotland. De National Trust for Scotland for Places of Historic Interest or Natural Beauty is een liefdadigheidsinstelling geregistreerd in Schotland, liefdadigheidsnummer SC 007410 en is voor haar steun afhankelijk van de abonnementen van haar leden, donaties en legaten. Site en inhoud copyright © 2013 de National Trust for Scotland.


Slag bij Bannockburn

Data van de Slag bij Bannockburn: 23 en 24 juni 1314.

Plaats van de slag bij Bannockburn: In Centraal Schotland, ten zuiden van Stirling.

The Royal Arms of England at
de tijd van Edward II: Slag bij Bannockburn 23 juni 1314: foto
door Mark Dennis,
Ormond Achtervolger

Oorlog: De Schotse Onafhankelijkheidsoorlog tegen de Engelse Kroon van Edward I en Edward II.

Deelnemers aan de slag bij Bannockburn: Een Schots leger tegen een leger van Engelsen, Schotten en Welsh.

Commandanten in de Slag bij Bannockburn: Robert the Bruce, koning van de Schotten, tegen Edward II, koning van Engeland.

Grootte van de legers in de slag bij Bannockburn: Er is grote controverse over elk aspect van de Slag bij Bannockburn vanwege het ontbreken van hedendaagse verslagen. De eminente Schotse historicus William Mackenzie kwam tot de conclusie dat het Engelse leger bestond uit ongeveer 3.000 bereden mannen, ridders en strijders, en ongeveer 13.000 voetvolk, waaronder een detachement Welsh boogschutters. William Mackenzie schatte de Schotten op ongeveer 7.000 man. Het leger van Robert de Bruce bestond uit voetvolk met een troepenmacht van ongeveer 600 lichte ruiters onder bevel van Sir Robert Keith, de Marischal.

Winnaar van de Slag bij Bannockburn: De Schotten versloegen de Engelsen in de tweedaagse strijd.

Uniformen en uitrusting bij de Slag bij Bannockburn:

Om Schotland te heroveren op Robert the Bruce riep koning Edward II van Engeland zijn feodale leger op. Het belangrijkste element in de feodale reeks was het bereden ridderschap van Anjou Engeland. Een volledig uitgeruste ridder droeg maliënkolder, versterkt door plaatpantser, en een stalen helm. Hij droeg een schild, een lange lans, een zwaard en, naar smaak, een bijl of knuppel en dolk. Hij reed op een destrier of een zwaar paard dat sterk genoeg was om een ​​volledig uitgeruste ruiter op snelheid te vervoeren. De heraldische apparaten van de ridder waren versierd op zijn schild en wapenrok, een lang stoffen kledingstuk dat over het harnas werd gedragen, en de attributen van zijn paard. Een embleem kan op de helm worden gedragen en een vaantje op de punt van de lans. Andere ridders op het veld, inclusief vijanden, zouden een ridder kunnen identificeren aan de hand van de heraldische apparaten die hij droeg. Sociaal inferieure soldaten zoals strijders zouden minder bepantsering dragen en een schild, korte lans, zwaard, bijl, knuppel en dolk dragen. Ze reden op lichtere paarden.

Ridders uit de periode van de Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314: foto door Edward Burne-Jones

Binnen elk leger bestonden eenheden uit mannen die afkomstig waren uit bepaalde gebieden of uit het huishouden van een edelman, ridders en strijders. In het Engelse leger zorgde het huishouden van de koning voor een omvangrijke en homogene strijdmacht.

De voetsoldaten aan elke kant vochten met alle wapens die ze hadden, zoals bogen, speren, zwaarden, dolken, snavelhaken, knuppels of elk ander werktuig dat verwondingen kon toebrengen. Ze droegen metalen helmen en gewatteerde kleding als ze die konden krijgen. Traditionele feodale legers van die tijd beschouwden de strijd als een oefening tussen bereden ridders. Er werd geen rekening gehouden met degenen die lager op de maatschappelijke ladder stonden en er werd weinig verstandig gebruik van gemaakt. Voor de Engelsen moest de strijd beslist worden door de aanval van hun cavalerie. De gedemonteerde soldaten waren in de ogen van de ridderschap voor andere doeleinden aanwezig, grotendeels ondergeschikt.

Slag bij Bannockburn 24 juni 1314: foto door William Hole RSA

Vanwege de aard van de guerrillaoorlog hadden Robert de Bruce en de Schotten de afgelopen jaren tegen de Engelsen gevochten en hadden ze weinig bereden ridders beschikbaar voor de strijd. Het Schotse leger bestond uit voetsoldaten, meestal bewapend met speren en dat was de kracht waarop Robert the Bruce moest vertrouwen.

Hoewel Bannockburn wordt beschouwd als een belangrijke gebeurtenis voor het Schotse nationalisme, is het intrigerend om te onthouden dat de ridders aan elke kant in wezen van dezelfde stam waren, Normandisch-Frans of Noord-Europees. De gesproken taal was in veel gevallen nog Frans.

Stirling Castle: Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

Naarmate de Middeleeuwen vorderden, werden de beperkingen van ridders te paard die alleen probeerden te winnen, herhaaldelijk onthuld: de veldslagen van Charleroi, Crecy en Agincourt waren drie voorbeelden.

Bannockburn zou opnieuw de ontoereikendheid van grotendeels niet-ondersteunde zware cavalerie laten zien.

Edward I, koning van Engeland, Maleus Scotorum, en vader van Edward II, 1239 tot 1307: Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

De achtergrond van de slag bij Bannockburn:

Edward I, koning van Engeland van 1239 tot 1307 en vader van koning Edward II, veroverde Schotland zoals hij Wales veroverde. Toen de lokale troepen eenmaal in een open veldslag waren overwonnen, bestond het bezettingssysteem van Edward uit het bouwen van een netwerk van stenen kastelen of ommuurde steden, elk bezet door een gewapende macht onder een loyale lokale of Engelse ridder.

Edward I stierf op 6 juli 1307 en zijn zoon Edward II werd koning van Engeland. De koning had te maken met een aantal machtige edelen, elk met grote regionale landgoederen en aanzienlijke militaire middelen. Een soortgelijk politiek-sociaal systeem bestond in de meeste gebieden van West-Europa. Er was een koning voor nodig met een aanzienlijk militair en politiek inzicht en meedogenloze vastberadenheid om de Engelse adel op orde te houden en hen te dwingen het nationale of koninklijke belang na te streven in plaats van hun eigen individuele belangen. Edward I was zo'n koning, terwijl zijn zoon Edward II dat zeker niet was. Het bewind van Edward II werd verwoest door een sluimerend geschil, dat vaak uitbrak in regelrechte oorlogvoering, tussen koning en edelen. Een bijzondere bron van onenigheid was de afhankelijkheid van Edward II van zijn favoriet, Piers Gaveston, een Gascon-ridder, die Edward tot graaf van Cornwall maakte. Gaveston werd gehaat door de meeste senior adel van Engeland, van wie een groep hem uiteindelijk vermoordde in 1312.

Robert de Bruce, koning van de Schotten
van 1306 tot 1329: Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

Robert de Bruce en zijn Schotse volgelingen verheugden zich openlijk over de dood van koning Edward I. De Bruce begon nu aan zijn oorlog om de Engelsen uit Schotland te verdrijven en zijn dominantie over zijn Schotse rivalen als King of the Scots te vestigen.

Hoewel de Engelse kastelen een krachtig mechanisme waren om het bezette land te domineren met garnizoenen van kleine groepen gewapende ridders en mannen, hadden ze een grote zwakte die lag in de dagelijkse veiligheid. Tijdens hun campagne tegen de bezettende Engelsen werden de Schotten meesters in de kunst van het met trucs en verrassingen innemen van vestingwerken. Een standaardpakket voor de Schotten, dat ze perfectioneerden, was de schaalladder. Er waren zelden genoeg mannen in een kasteel om de lengte van de vestingwerken volledig in de gaten te houden en onvermijdelijk waren er perioden waarin de wacht was verstreken. De Schotten naderden onopvallend de muren en namen het kasteel of de stad in. De klassieker was de verovering van Edinburgh Castle op 14 maart 1313 door Randolph Earl of Moray. De kasteelwacht keek eigenlijk over de muur naar het punt waar de Schotten zich voorbereidden om aan te vallen, voordat ze luid verder gingen en de Schotten achterlieten om de muur te beklimmen en de poort te openen voor de wachtende troepenmacht, die vervolgens het kasteel bestormde.

Een bijzonder populair verhaal is de verovering van Linlithgow Castle door William Bannock in september 1313. Bannock kwam aanrijden in een kar vol voer voor de paarden van het garnizoen en stopte de kar in de poort waardoor het garnizoen de poort niet kon sluiten. Gewapende mannen sprongen onder het voer vandaan en, geassisteerd door een bende mannen die de poort binnenstormden, werd het kasteel bestormd.

Terwijl elk kasteel of elke stad werd veroverd, werden de vestingwerken die gedurende vele jaren door de Engelsen waren gebouwd, vernietigd, zodat de Engelsen hun controle over het land niet konden herstellen, zelfs als de plaats werd heroverd.

Ten slotte bleven er weinig kastelen over. Een daarvan was Stirling Castle dat door Sir Philip de Mowbray voor Edward II werd gehouden. Rond februari 1313 begon de broer van koning Robert de Bruce, Edward de Bruce, met een belegering van Stirling Castle. In juni 1313 deed de Mowbray een aanbod aan Edward de Bruce. Het aanbod was dat als Stirling Castle niet werd afgelost op midzomerdag 1314, 24 juni, de Mowbray het kasteel aan de Bruce zou overgeven. Om aan deze eis te voldoen, zou het aflossende Engelse leger binnen 8 dagen na die datum binnen 3 mijl van het kasteel moeten zijn. De Bruce lijkt dit aanbod te hebben geaccepteerd zonder na te denken over de implicaties, of mogelijk zonder er om te geven. Zijn broer de koning was zich daarentegen volledig bewust van de gevolgen van deze overhaaste overeenkomst, die Edward II in feite dwong tot een nieuwe invasie van Schotland.

Edward II, koning van Engeland, overwonnen in de slag bij Bannockburn op 23 en 24 juni 1314

Eind 1313 vaardigde Edward II de dagvaarding uit voor zijn leger om zich te verzamelen. De bewoordingen van deze documenten gaven aan dat, hoewel het reliëf van Stirling Caste het voorwendsel was, het de bedoeling was om Schotland te heroveren voor de Engelse Kroon.

De wankele greep die Edward II op zijn adel hield, wordt geïllustreerd door het aantal machtige edelen dat weigerde de oproep tot wapens te beantwoorden: de graaf van Lancaster, de graaf van Warwick, de graaf van Warenne en de graaf van Arundel. De oproep van de koning werd beantwoord door Henry de Bohun, graaf van Hereford en agent van Engeland, de graaf van Gloucester en de graaf van Pembroke. De Schotse graaf van Angus steunde Edward.

Schild van Sir John Comyn, ridder in het Engelse leger: Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

Ridders die de oproep van Edward beantwoordden, waren: Sir Ingram de Umfraville, Sir Marmaduke de Tweng, Sir Raoul de Monthemer, Sir John Comyn en Sir Giles d'Argentan, verscheidene van hen Schots. Andere ridders voegden zich bij het leger van Edward uit Frankrijk, Gascogne, Duitsland, Vlaanderen, Bretagne, Aquitanië, Gelre, Bohemen, Nederland, Zeeland en Brabant. Voetsoldaten kwamen uit heel Engeland en boogschutters uit Wales.

Edwards leger verzamelde zich in mei 1314 in Berwick. Er was volledig vertrouwen in de overwinning op de Schotten. Het leger begon zijn opmars naar Schotland op 17 juni 1314, waarbij de colonne een aanzienlijk gebied bestreek, vergezeld van talrijke kudden schapen en runderen om te voorzien in rantsoenen en karren met de bagage van de leden van het leger en de hoeveelheden voer die nodig waren voor de zware ridders. vechtende paarden.

Het leger marcheerde naar Edinburgh en nam de oude Romeinse weg naar Stirling. Voorbij Falkirk liep de weg door het bos van Torwood, ook wel bekend in het Frans als Les Torres, voordat hij de Bannockburn-stroom overstak naar het New Park en verder naar Stirling. Rechts van de route kronkelde het getijdenwater van de rivier de Forth. Langs de rivier lag het kreupelhoutgebied dat bekend staat als Les Polles. Het gebied ten noorden van de Bannockburn Ford op de wegroute stond bekend als het Dryfield of Balquiderock. Een kleine zijrivier van de Bannockburn, de Pelstream Burn, kronkelde naar het westen. Voorbij de Pelstream leidde een drassig gebied naar de Forth.

Abt van Inchaffray zegent de Schotse soldaten voor de slag bij Bannockburn op 23 juni 1314

Robert de Bruce verzamelde zijn leger van Schotse voetsoldaten ten zuiden van Stirling en vormde ze in 4 bataljons onder bevel van hemzelf, Thomas Randolph Earl of Moray, James Douglas en zijn broer Edward de Bruce. Deze bataljons kregen de naam ‘Schiltrons’. De schiltron van de koning bestond uit mannen uit zijn eigen landgoederen in Carrick en de Westelijke Hooglanden. De andere schiltrons mannen uit de landgoederen van hun commandanten en hun medewerkers. Randolph leidde mannen uit Ross en het noorden: Edward de Bruce leidde mannen uit Buchan, Mar, Angus en Galloway: Douglas mannen uit de Borders. De kleine troepenmacht van ridders en strijders stond onder bevel van Sir Robert Keith, Marischal van de koning van Schotland.

Robert the Bruce spreekt zijn leger toe voor de Slag bij Bannockburn op 23 juni 1314

Verschillende clans uit de Highlands onder hun leiders marcheerden met het Schotse leger: William Earl of Sutherland, Macdonald Lord of the Isles, Sir Malcolm Drummond, Campbell of Lochow and Argyle, Grant of Grant, Sir Simon Fraser, Mackays, Macphersons, Camerons, Chisholms , Gordons, Sinclairs, Rosses, Mackintoshes, MacLeans, MacFarlanes, Macgregors en Mackenzies onder hen.
Sommige Schotse clans vochten voor Edward II: MacDougalls en MacNabs.

Robert the Bruce positioneerde zijn leger in het New Park met Randolphs schiltron op de voorgrond en zijn eigen direct erachter. De gekozen gevechtsmethode was dat elke schiltron een borstelige massa speren vormde die de Engelse ridders niet zouden kunnen doordringen. De Schotten groeven verborgen kuilen aan de voorkant van hun positie en langs de oever van de Bannockburn om een ​​eventuele aanval tegen hen te breken.

Kaart van de Slag bij Bannockburn Eerste dag: 23 juni 1314: kaart door John Fawkes

Verslag van de slag bij Bannockburn:

De Schotse soldaten werden gewekt rond het aanbreken van de dag op zondag 23 juni 1314. Maurice, de bejaarde blinde abt van Inchaffray, vierde de mis voor het leger, waarna Robert de Bruce zijn soldaten toesprak en hen meedeelde dat iedereen die geen zin had om te vechten vertrekken. Een luide kreet verzekerde hem ervan dat de meesten klaar waren voor de strijd. De volgelingen van het kamp, ​​bekend als het 'Kleine Volk', werden weggestuurd om achter in het veld te wachten, waarschijnlijk op de heuvel genaamd St Gillies' Hill. De Schiltrons werden gevormd voor de strijd tegenover de doorwaadbare plaatsen over de Bannockburn die de Engelsen moesten oversteken.

Het leger van Edward had op zaterdag 22 juni 1314 zo'n 20 mijl gemarcheerd en kwam 's avonds aan in Falkirk. Edward had het laat achtergelaten toen hij Berwick verliet als hij Stirling tegen midzomerdag wilde bereiken en het was nodig om de verloren tijd in te halen. Sir James Keith leidde een te paard om te patrouilleren om de aankomst van het Engelse leger te gadeslaan en hij vond dit een ontmoedigend gezicht toen Edwards mannen kampeerden over een groot gebied, de zon glinsterend op een groot aantal wapens en bepantsering.

De boorsteen waar de standaard van Robert the Bruce 8217 werd gemaakt: Battle of Bannockburn op 23 en 24 juni 1314

Het Engelse leger werd gevormd in 10 divisies die elk werden geleid door een senior edelman of ervaren ridder.
Op zondag 23 juni 1314 begon het leger van Edward aan zijn laatste mars naar de Bannockburn. De koning werd opgewacht door Sir Philip de Mowbray die uit Stirling Castle was gereden met een lichaam van ruiters en het pad had genomen door de drassige grond bij de Forth die naar de Carse en over de Bannockburn leidde.

De Mowbray probeerde Edward over te halen zijn opmars naar de strijd op te geven. De Mowbray lijkt ernstige bedenkingen te hebben gehad bij de uitkomst, niet gedeeld door de koppige edelen en ridders die Edward leidde.

Een lichaam van zo'n 300 ruiters onder leiding van Sir Robert Clifford en Henry de Beaumont reed met de Mowbray terug naar Stirling Castle om het garnizoen te versterken. Dit lichaam nam het pad dat De Mowbray had gereden en ging onder de neuzen van Randolphs shiltron door. Randolph kreeg een scherpe berisping van zijn koning, die opmerkte: "Zie Randolph, er is een roos van je rozenkrans gevallen. Onnadenkend mens. U hebt de vijand doorgelaten.”

Robert de Bruce doodt Sir Henry de Bohun in een tweegevecht op de eerste dag van de Slag bij Bannockburn op 23 juni 1314

Randolph haastte zijn voetsoldaten naar het pad om de route van de troepenmacht van Clifford en de Beaumont te blokkeren. Er vond een woest gevecht plaats met de Engelse ruiters die niet in staat waren de speerpunten van Randolphs haastig gevormde schiltron binnen te dringen. De Schotten kregen het zwaar te verduren en Douglas bracht zijn mannen naar voren om hulp te bieden, maar zag dat de Engelsen het begaven. Het Engelse squadron brak in tweeën, de helft reed naar het kasteel en de rest keerde terug naar het hoofdleger. Bij de eerste aanval werd Sir Thomas Gray van zijn paard gehaald en meegenomen, terwijl Sir William D'Eyncourt werd gedood.

Schild van Sir Robert de Clifford,
ridder in het Engelse leger: Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

Terwijl Clifford en de Beaumont met Randolph bezig waren, was het belangrijkste Engelse leger uit Torwood vertrokken. De Engelse opmars ging onverbiddelijk door terwijl de voorhoede onder de graven van Hereford en Gloucester de Bannockburn overstak en de Schotten in het bos daarachter aanviel. Voor de Engelsen leek het onvermijdelijk dat de Schotten zich zouden terugtrekken en de strijd zouden vermijden gezien de enorme ongelijkheid in aantallen en wapens. Het was op dit punt dat Herefords neef, Sir Henry de Bohun, voor de oprukkende Engelse troepen uit galoppeerde om de Schotse koning uit te dagen voor een tweegevecht.

Robert de Bruce reed naar voren om de Bohun te ontmoeten. Het contrast in hun uitrusting was groot. De Bohun was volledig gepantserd met lans en schild en reed op een zwaar jachtpaard. De Bruce reed op een lichte palfrey en was bewapend met zwaard en korte bijl. Hij werd gemonteerd om infanterie het bevel te geven niet deel te nemen aan een zware cavalerie-aanval. De Bohun reed naar de Bruce met de lans op de grond. De Bruce ontweek de Bohun's lanspunt en terwijl de Anglo-Normandische langs hem donderde, sloeg hem een ​​dodelijke slag op het hoofd met zijn bijl. De Bohun viel dood neer.

Na de triomf van hun koning stormde de Schotse infanterie op het Engelse leger af dat worstelde om de Bannockburn te ontruimen, waar de doorwaadbare plaats de massa ruiters had gedwongen zich in een smalle colonne te verzamelen. Een verschrikkelijke slachting volgde, de Engelse ridders gehinderd door de ondiepe kuilen verborgen met takken. Onder de uitgebreide Engelse slachtoffers was de graaf van Gloucester gewond en van het paard af, gered van de dood of gevangen genomen door zijn vazallen.

Robert de Bruce slaat en doodt Sir Henry de Bohun met zijn bijl in een tweegevecht voor de Slag bij Bannockburn op 23 juni 1314: foto door John Hassall

Na de aanval van de Engelsen die door de doorwaadbare plaats waren gekomen, staken ze de Bannockburn opnieuw over en keerden de Schotse infanterie terug naar hun posities in de bossen van het New Park. Het Engelse leger was overtuigend afgeslagen. De directe luitenanten van Robert de Bruce verweten hem het risico dat hij had genomen door de Bohun een tweegevecht te geven en de koning had gewoon spijt van zijn gebroken bijl.

Aan het einde van de dag overlegde Robert de Bruce met zijn commandanten over het toekomstige verloop van de strijd. De koning stelde voor dat het Schotse leger zich uit het veld zou terugtrekken, zodat het Engelse leger kon proberen Schotland te heroveren totdat een gebrek aan voorraden het dwong zich terug te trekken ten zuiden van de grens. Aan de andere kant konden de Schotten de volgende dag de strijd hervatten. De commandanten van Bruce drongen aan op hervatting van de strijd. Kort daarna arriveerde een Schotse ridder, Sir Alexander Seton, uit het Engelse kamp, ​​die had besloten zijn trouw aan de Schotse koning te hervatten, en vertelde de Bruce dat het moreel in het Engelse leger laag was. Seton zei: "Meneer, als u heel Schotland wilt innemen, is dit het juiste moment. Edwards leger is ernstig ontmoedigd. Je kunt ze morgen verslaan met weinig verlies en grote glorie."

In het Engelse kamp aan de andere kant van de Bannockburn was de infanterie meer dan ontmoedigd. Het woord was dat de oorlog onrechtvaardig was en dit was de oorzaak van de nederlaag van die dag. God was tegen het Engelse leger. De orde brak en de horde voetsoldaten doorzochten de bevoorradingswagens en dronken de hele nacht door. Herauten verklaarden dat de overwinning 's morgens zeker was, maar weinigen waren overtuigd.

Kaart van de Slag bij Bannockburn Tweede dag: 24 juni 1314: kaart door John Fawkes

Er werd besloten dat de aanval in de ochtend moest plaatsvinden door de Bannockburn dichter bij de rivier de Forth over te steken om het gebied met kuilen te vermijden. De Engelse ridders zouden dan de Schotten in het New Park inzetten en aanvallen.

Vroeg in de ochtend staken de Engelsen de Bannockburn over en vormden zich langs de rand van de Carse of Balquiderock, klaar om de Schotten aan te vallen. Het was geen goede positie. De linkerkant van de Engelse linie lag op de Bannockburn, de rechterkant werd ingesloten door de Pelstream. Er waren te veel Engelsen voor het smalle gebied.

De abt van Inchaffray liep opnieuw onder de Schotse soldaten om hen te zegenen. Opnieuw hield hij de mis. De abt had relikwieën van St Fillan meegebracht en abt Bernard van Arbroath had de reliekschrijn van St. Columba meegebracht om de eenvoudige en bijgelovige soldaten aan te moedigen. Toen hij de knielende Schotten zag, zei Edward tegen De Umfraville dat ze hem vergiffenis vroegen omdat hij zich tegen hem verzette. De Umfraville antwoordde dat ze naar goddelijke vergeving verlangden.

Schild van Sir Pain de Tiptoft ridder in het Engelse leger: Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

Als onderdeel van de ochtendceremonie ridderde de Bruce degenen van zijn leger waarvan hij dacht dat ze zich de vorige dag hadden onderscheiden, waaronder Walter Stewart en James Douglas.

Het Schotse leger begon toen op te rukken tot verbazing van de Engelsen dat voetsoldaten zouden oprukken tegen bereden ridders.

Schild van Sir Edmund de Mauley,
ridder in het Engelse leger: Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

Edward zei tegen de Umfraville: "Zullen deze Schotten vechten?" de Umfraville zei: "Deze mannen zullen alles winnen of sterven in de poging." Edward zei: "Het zij zo" en gebaarde naar de trompetten om de aanval te laten klinken.

De eerste van het merk was de graaf van Gloucester. Edward had zijn suggestie van een dag om te herstellen van de strijd van de vorige dag behandeld als lafheid en Gloucester was van plan deze smet te weerleggen. De Engelse ridders wierpen zich met een verschrikkelijke klap op de Schotse speerlijn. De aanklacht viel op de schiltron van Edward de Bruce. Veel van de Engelse ridders werden gedood in de impact: Gloucester, Sir Edmund de Mauley, Sir John Comyn, Sir Pain de Tiptoft, Sir Robert de Clifford onder hen.

Robert de Bruce slaat en doodt Sir Henry de Bohun met zijn bijl in een tweegevecht voor de Slag bij Bannockburn op 23 juni 1314: foto door Ambrose de Walton

De schiltrons van Randolph en Douglas kwamen op de linkerflank en vielen de niet-geëngageerde Engelse cavalerie aan die wachtte om aan te vallen ter ondersteuning van de eerste linie.

Op de extreem Engelse rechterflank kwamen de Welshe boogschutters in actie en veroorzaakten een pauze in de aanval van de Schotten totdat ze werden uiteengedreven door Keith's troepenmacht van lichte ruiters.

Terwijl ze de aanval van de speerwerpers van de schiltrons ondersteunden, goten de Schotse boogschutters salvo's pijlen in de worstelende Engelse cavalerielinie terwijl deze over de droge grond werd teruggeduwd naar het gebroken gebied van de Carse.

Robert Bruce drijft de Engelsen in de Bannockburn: Battle of Bannockburn op 24 juni 1314

De Schotse speerwerpers drongen op tegen het steeds meer uitgeputte en ingesloten Engelse leger. De kreet ging op: 'Op hen. Op hen. Ze falen. Ze falen.”

De genadeklap was het verschijnen van de ‘Small Folk’, de Schotse kampaanhangers, schreeuwend en zwaaiend met lakens. Het Engelse leger begon met steeds grotere snelheid en verwarring terug te vallen op de Bannockburn en voetvolk en ruiters probeerden zich een weg over de stroom te banen. Hoge oevers belemmerden de oversteek en velen zouden zijn verdronken in de verwarring. Velen ontsnapten naar het gebied van het moerasland dat bekend staat als Les Polles, waar ze ten prooi vielen aan hun uitputting, zwaar materieel en de messen van de Small Folk.

De slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314: een eigentijdse voorstelling

Nasleep van de Slag bij Bannockburn:

Toen duidelijk was dat de dag verloren was, greep de graaf van Pembroke het hoofdstel van koning Edward en leidde hem weg van het slagveld, omringd door de koninklijke bedienden en vergezeld door Sir Giles de Argentan. Toen de koning eenmaal veilig was, keerde de Argentan terug naar de strijd en werd gedood.

Koning Edward II van Engeland weigerde toegang tot Stirling Castle na de slag door Sir Philip de Mowbray, de gouverneur: Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

Schild van Sir Raoul de
Monthemere, ridder in het Engelse leger:
Slag bij Bannockburn 23 en 24 juni 1314

Edward werd naar de poorten van Stirling Castle gebracht. Here de Mowbray urged the King not to take refuge in the castle as he would inevitably be taken prisoner when the castle was forced to surrender to the Scots. Edward took this advice and with his retinue skirted around the battlefield and rode for Linlithgow. He then rode to Dunbar and took boat to Berwick.

The memorial to Sir Edmund de Mauley in York Minster: Sir Edmund died fighting in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

A group of nobles, the Earl of Hereford, Robert de Umfraville Earl of Angus, Sir Ingram de Umfraville and others fled to Bothwell Castle where they were taken and handed to the Scots by the Castle Constable Sir Walter FitzGilbert.

The Earl of Pembroke led his Welsh archers away from the battle field and after a tortuous and hazardous march brought them back to Wales. One of these archers may have been the source for the account of the battle in the Valle Crucis Abbey chronicle.

Coat of Arms of Sir Marmaduke de Tweng of the English Army captured at the battle by the Scots: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Others among the prisoners were Sir Marmaduke de Tweng and Sir Raoul de Monthemere.

King Robert de Bruce returned the bodies of Gloucester and Sir Robert de Clifford to Berwick for burial by their families. De Bruce conducted a vigil over the body of Gloucester to whom he was related.

Casualties at the Battle of Bannockburn:

There is little reliable evidence on the number slain. The English probably lost around 300 to 700 mounted knights and men-at-arms killed in the battle with many more killed in the flight from the field.

Few foot soldiers are likely to have been killed in the battle. It is unknown how many Scots were killed.

Memorial in Copthorne Church of Sir Edmund de Twenge who fought with the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The war against the English continued with years of Scots invasions of England and some counter invasions. Berwick changed hands several times. The Pope, acting on the English account, excommunicated King Robert de Bruce and a number of prominent Scots clergy and placed Scotland under interdict. In 1320 the Declaration of Arbroath was signed in Arbroath Abbey under the seals of 8 Scottish Earls and sent to the Pope. It contained a statement of the origins of the Scottish people and a declaration of their independence from England.

Heraldic representation of Robert the Bruce, King of Scotland: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314
© The Heraldry Society of Scotland 2004

The statue of Robert de Bruce on the battlefield: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314 by Pilkington Jackson

In 1327 Edward II was deposed by his nobles and senior clergy. His son Edward III became the new king. Edward II died in Berkeley Castle on 21st September 1327 under suspicion that he had been murdered.

The Treaty of Edinburgh bringing the long wars between England and Scotland to an end was signed on 17th March 1328 and ratified by Edward III on 4th May 1328.

King Robert de Bruce died at Cardross on 7th June 1329.

Anecdotes from the Battle of Bannockburn:

  • Before the Battle of Bannockburn Friar Baston of King Edward II’s entourage wrote a ballad celebrating the coming victory over the Scots. Baston was captured and required to re-write his ballad to record the true victors. He did so and it remains a valuable record. He was then released by Robert de Bruce.
  • The Earl of Hereford was exchanged for King Robert’s wife and daughter who had been held for a number of years by the English, Queen Mary in a cage on the wall of Roxburgh Castle, and some 12 other Scots prisoners held by Edward.

Coat of Arms of Sir William de
Erth of Airth killed at
Cambuskenneth Abbey by the
Earl of Athol: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The previous battle in the British Battles series is the Battle of Hastings

The next battle in the British Battles series is the Battle of Sluys

16. Podcast of the Battle of Bannockburn: Robert the Bruce’s iconic victory of the Scots over the English in 1314: John Mackenzie’s britishbattles.com podcast

Search BritishBattles.com

Follow / Like Us

Other Pages

The BritishBattles Podcast

If you are too busy to read the site, why not download a podcast of an individual battle and listen on the move! Visit our dedicated Podcast page or visit Podbean below.


10 Facts: Fredericksburg

The Battle of Fredericksburg was one of the most embarrassing Union defeats of the war, but the details of the battle are less well-known. Here are some facts to help shed a little light on the battle for newcomers and test the knowledge of veterans.

Fact #1: Union General Ambrose Burnside did not want command of the Army of the Potomac.

After Maj. Gen. George B. McClellan's failure to follow up on his victory at the battle of Antietam, Maj. Gen. Ambrose Burnside was ordered to replace him as commander of the Army of the Potomac. Burnside was reluctant to accept this post, believing that he was not qualified for such a large command. In fact, he had previously turned down two other offers of promotion from Lincoln.

This time Burnside felt that his duty required him to accept the President's promotion. As he wrote a colleague: “Had I been asked to take it I should have declined but, being ordered, I cheerfully obey.” Another factor in Burnside’s decision to accept the post was the fact that Burnside wanted to prevent his subordinate, Maj. Gen. Joseph Hooker (Lincoln’s second choice for the post), from taking command, as Burnside held a low opinion of Hooker.

Burnside finally took command of the army on November 10, 1862, and began devising a bold plan to capture Richmond.

Fact #2: The Union crossing at Fredericksburg was delayed by a lack of portable pontoon bridges.

Burnside’s plan had real promise. He reached Fredericksburg — a small city on the Rappahannock River — long before Robert E. Lee's army. With few Confederates holding the city, Burnside could easily have captured it and marched on Richmond. Lee commanded the only sizeable force that could oppose him, but his army was divided: Lt. Gen. Thomas “Stonewall” Jackson’s Corps was a week's march away from Fredericksburg in the Shenandoah Valley.

Burnside's speed and superior numbers were meaningless without the pontoon boats that he needed to cross the Rappahannock River. Due to administrative problems, the first pontoons arrived a week after Burnside reached the North bank of the Rappahannock, and the Union general waited another two weeks before attempting to cross. The delay afforded Lee time to re-unite his army in strong positions west of Fredericksburg, but Burnside decided to cross the river at Fredericksburg anyway.

Fact #3: Fredericksburg hosted the largest group of soldiers to participate in a Civil War battle.

In the fall of 1862, Burnside’s army was 120,000 men strong and Gen. Robert E. Lee's Army of Northern Virginia held over 70,000 soldiers. Lee's army was initially divided into two groups, but by the time of the battle, he once again had his full force at his command. All told, 172,000 were actually available to the two commanders during the battle. By contrast, only 158,000 soldiers fought at Gettysburg in July 1863.

Fact #4: Union forces bombarded Fredericksburg with 150 cannons.

As Union engineers attempted to assemble the pontoon bridges on the Rappahannock, they were fired upon incessantly by Confederate sharpshooters positioned in buildings in town – preventing them from making progress on the bridges. In an attempt to suppress the sniper-fire, Burnside ordered Union artillery to bombard the town. The ensuing barrage damaged nearly every house. The shelling of Fredericksburg was arguably the first time a commander deliberately ordered a large-scale bombardment of a city during the Civil War.

One Union bystander described the violence: “Report followed report in quick succession – a number at a time seeming to be simultaneous – a heavy crashing thunder rolling over the valley, and up the hills by which it was flung back in deep reverberations columns of smoke were seen to rise and bright flames were seen, a number of buildings being on fire.”

Fact #5: The Battle of Fredericksburg was the first opposed river crossing in American military history.

As Burnside grew desperate, he sent troops across the river in pontoon boats to establish a bridgehead and drive away Confederate sharpshooters. These soldiers came under heavy fire, but ultimately cleared away the snipers and enabled engineers to finish construction of the bridge.

Although the main Confederate force waited for Burnside’s army outside the city, Gen. Barksdale's Mississippi Brigade remained to resist the Union advance through town. The fighting which ensued in the streets and buildings of Fredericksburg was the first true urban warfare of the Civil War.

Fact #6: The famous attack on the Sunken Road was supposed to be a diversion.

Burnside planned to use the nearly 60,000 men in his “Left Grand Division” to crush Lee’s right flank while the rest of his army held the Confederate left flank in position at Marye’s Heights.

The Confederate infantry held positions at the base of the heights in an impromptu trench formed by a stone wall bordering a sunken road. Wave after wave of Federal soldiers advanced across the open fields in front of the wall, but each was met with devastating rifle and artillery fire from the nearly impregnable Confederate positions. All told, Burnside’s “diversion” produced around 8,000 Union casualties compared to 1,000 fallen Confederates.

Maj. John Pelham

Fact #7: Confederate horse artillery on the Union left flank caused the Federals to divert their largest division from the main attack.

As Union troops assembled for battle on the morning of December 13, Maj. John Pelham sensed an opportunity to preempt the Yankee attack. He advanced two cannons to a shallow basin about one half mile beyond the Union army’s left flank, and opened fire around 10:00 a.m. The Federals had no idea what hit them. Many initially assumed the fire came from a confused Union gunner until Pelham unleashed his second round. Union batteries on this field and across the river returned fire, but Pelham’s small crew, masked by hedges and fog, proved elusive.

After one cannon was disabled and his ammunition began running low, Pelham finally disengaged and fell back to the Confederate line, having fought his guns for an hour. His feat impressed Lee, who referred to the artillerist in his report as “the gallant Pelham.” Pelham’s attack both delayed the Union advance and diminished its size: an entire Union division was repositioned to protect the army's flank, effectively removing it from the battle.

Maj. Gen. George G. Meade Library of Congress

Fact #8: The Union army broke through Confederate lines near Prospect Hill.

South of Marye’s Heights, Stonewall Jackson's 37,000 men occupied wooded high-ground with open farmlands stretching below them for nearly a mile and a railroad embankment providing them with natural breastworks. A 600-yard swampy marshland that the Confederate commanders considered impassible divided Jackson's lines.

Following the path of least resistance, members of Maj. Gen. George Meade's division of Pennsylvania Reserves through this swampy bog during the battle. Brig. Gen. Maxcy Gregg's Brigade, which was waiting in reserve behind the lines, were the only Southerners in the area. Two of Meade's regiments caught Gregg by surprise, and routed the whole brigade. Simultaneously, Maj. Gen. John Gibbon's division attacked across a field next to the swampland, driving back a brigade of North Carolinians defending a railroad grade. The two attacks broke the Rebel line and would have rendered the entire Confederate position untenable if enough Union reinforcements were committed to the attack.

Fact #9: A timely counterattack saved the broken Confederate lines, and gave the area its nickname.

As the fighting continued, the Northerners began to run out of ammunition, and several of their most important officers were incapacitated. Without reinforcements, the attacks ground to a halt. Jackson, on the other hand, received reinforcements quickly, and his troops surrounded the Gibbon's men on three sides – leaving many of them exposed in the open field. The Federals were forced to fall back, and the Confederates recaptured the railroad embankments.

The carnage was devastating. 9,000 men—5,000 Northerners and 4,000 Southerners—fell dead or wounded in the fighting a Confederate lieutenant wrote that the dead lay “in heaps.” In the field, nicknamed “the Slaughter Pen” by soldiers who witnessed the carnage, the Union lost its best chance for victory at Fredericksburg.

The Slaughter Pen today.

Fact #10: The purchase of the Slaughter Pen Farm was the most expensive private battlefield preservation effort in American history.

When development threatened the 208-acre Slaughter Pen Farm, the Civil War Trust, partnering with Tricord, Inc., SunTrust Bank, and the Central Virginia Battlefield Trust, launched a campaign to preserve this hallowed ground. The Civil War Trust also worked with the Department of the Interior and Commonwealth of Virginia, which provided matching grants to acquire the property. In 2006, the Trust and its partners purchased the Slaughter Pen Farm for $12 million.


Praying for victory

The main battle commenced not long after first light, on 24 June, 1314.

The Scots forces emerged from Balquhidderock Wood, before getting down on their knees to pray.

The tactic was more than spiritual - it allowed the captains an extra crucial few minutes to form up the battle lines.

Nevertheless, across the Carse, King Edward, with his 16,000-strong army, thought the Scots were surrendering.

He got a shock when prayers finished and the Scots got ready to attack.


Edward II's escape

The Earl of Pembroke and sir Giles d'Argentan were guarding the English King. ⎺] As the battle was now lost they needed to get the king to safety. They led him off the battlefield and towards Sterling Castle. ⎷] At the same time several Scots recognized the king and tried to capture him. The king fought them off with his mace. He broke free and rode to Sterling Castle a short distance away. ⎷] At the castle Sir Philip Mowbray did not allow King Edward to enter. ⎾] He told the king he now had to surrender the castle and the king would be taken prisoner. But Mowbray gave Edward II a knight to guide the king and his party to safety. ⎾] Edward, with 500 of his cavalry turned towards Linlithgow. ⎿] Sir James Douglas got permission from Robert the Bruce to pursue the English king. With a group of Keith's horsemen Douglas kept close behind Edward as he fled south. ⎿] As he pursued the English king, Douglas and his men encountered Sir Lawrence de Abernethy who with 80 men was on his way to join Edward at Bannockburn. ⎿] On finding out the king had lost the battle he and his men joined Douglas in trying to capture Edward. [i] ⎿] The English tried to bait them into a fight at Winchburg but Douglas stayed on their flank (side).Even with Abernethy's men the Scots were not strong enough to take on Edward's knights. ⎿] The chase continued all the way to Dunbar Castle. Loyalties on the border were very uncertain at this time. The local earl had sided with Edward. So the king was allowed to escape in a boat back to England with only a few of his closest followers. ⎿] The rest of his 500 horsemen were left to find their way back to England as best they could. ⏀]

Another large group of Edward's knights escaped to Bothwell Castle. ⏀] There they were welcomed by the castle commander, Walter Gilbertson. But Gilbertson soon changed sides and took all the English prisoners. ⏀] The remainder of Edward's large army scattered in every direction. In trying to escape the Scottish schildrons, many were drowned in the Bannockburn and the River Forth. ⏁] A large number were taken prisoner and later ransomed. ⏂] The English baggage train was left behind. It's silver, gold, and luxuries the noblemen brought with them was worth a fortune alone. Along with the ransoms paid for their prisoners this brought sudden wealth to Scotland. ⎹]


10 Facts: Perryville

The Union 28th Brigade under Col. John Starkweather defended this hill against Confederate attacks led by Maj. Gen. Benjamin F. Cheatham Steven Stanley

Despite being the Confederate high-water mark of the Western Theater and one of the most important battles of the American Civil War, most people, including many Civil War buffs, know little about the Battle of Perryville. Consider these 10 facts about this watershed battle in the western theater.

Fact #1: Perryville was the largest battle fought in the State of Kentucky.

There were 72,196 combatants (55,396 Union and 16,800 Confederates) in the area during the Battle of Perryville. Of this total, 20,000 Union troops and 16,000 Confederates engaged in combat during the battle. These large numbers make Perryville the largest battle to have been fought in the Bluegrass State.

View of the Perryville Battlefield at early morning. Rob Shenk

Interesting to note that there were 21 different states represented within the forces present at Perryville. In the battle there were soldiers from Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Kansas, Louisiana, Michigan, Minnesota, Missouri, Mississippi, North Carolina, New York, Ohio, Pennsylvania, Tennessee, Texas, Virginia, and Wisconsin.

Fact #2: Perryville is considered the "High Water Mark" for the Confederacy in the West.

Much as Gettysburg is to the Eastern Theater, the Battle of Perryville proved to be the most northerly major battle of the Civil War in the Western Theater. According to historian Ken Noe, "Only after dark did Bragg realize that he had taken on Buell’s entire army at Perryville. Notably, Joe Wheeler tardily reported that an entire Federal corps lay southwest of town, poised to strike. Bloodied and outnumbered, facing thousands of fresh Federal troops, he first fell back during the night to his supply depot at Camp Dick Robinson, only to discover that there was little food or forage collected there. Moreover, Bragg was now furious that Kentuckians had not come forward to fight for the Confederacy, as so many including Kirby Smith had promised him. That combination of factors convinced Bragg to fall back to Tennessee, where he could rebuild and resupply his army."

So despite winning a tactical victory at Perryville, the Confederates were forced to abandon their 1862 Heartland Campaign (a strategic defeat). The Union victory at Perryville helped ensure that Kentucky would remain in Northern hands throughout the rest of the war.

Fact #3: At its time, Perryville was the second bloodiest battle of the Western Theater.

The Battle of Perryville produced 7,621 total casualties (4,220 Union and 3,401 Confederate). Of this number, 1,422 soldiers were killed in the battle and 5,534 were wounded. When you add in the soldiers who died later of wounds suffered at Perryville, the number of men who lost their lives as a result of fighting at Perryville comes to 2,377. This high casualty figure made Perryville the second bloodiest battle of the Western Theater (after Shiloh) in the Fall of 1862.

Of the units involved in the fighting at Perryville, the 22nd Indiana (195 casualties out of 300 - 65.3% of their force) and the 16th Tennessee (219 casualties out of 370 engaged - 59.2% of their regiment) suffered the highest percentage of casualties.

Fact #4: A severe drought in the region drew the two armies to the Perryville region.

According to historian Ken Noe, "In the autumn of 1862, the upper south west of the Appalachians and Midwest were locked in the worst drought in memory. So severe was the drought that when they arrived in Louisville, some of Buell’s Hoosiers just kept walking, across the Ohio River toward home. Indeed both armies had marched north into Kentucky absolutely desperate for water, and as a result the men were both dehydrated and sick due to the microbes they had ingested by drinking anything wet. Good water was a prize. On October 7, when Bragg directed Polk to stop and eliminate the pursuing Federal threat, he reunited his force in Perryville, taking tactical advantage of the hills west of town but also guarding a series of springs as well as the puddles in the bed of the Chaplin River."

Federals from the 42nd Indiana were gathered around this shallow country stream filling their canteen's when they were set upon by Patrick Cleburne's Confederates driven to the rear. Rob Shenk

Fact #5: Despite greatly outnumbering their Confederate opponent, only one of the three Union corps at Perryville was significantly engaged in the battle.

Don Carlos Buell's Army of the Ohio included three Federal corps, totaling 55,396 soldiers. This total greatly exceeded Bragg's Confederate forces which numbered around 16,800. Despite this great numerical superiority only one of the three Union corps actively engaged in combat at Perryville - Alexander McCook's First Corps.

Why did the Union army fail to employ its full force at Perryville? Maj. Gen. Don Carlos Buell, recuperating from a recent fall from his horse, was far from the battlefield and an acoustic shadow prevented him from hearing the heavy gunfire coming from the battlefield. Resting on his cot and preparing for an attack the next day, Buell was dismissive of reports describing the heavy fighting. Buell's failure to act in a timely manner earned him many enemies within his own army.

Fact #6: Famous Confederate diarist Sam Watkins declared Perryville the "hardest fighting" that he experienced.

Sam Watkins, a soldier in the First Tennessee, fought in every major battle that this Confederate unit was engaged in - Shiloh, Corinth, Stones River, Chickamauga, Chattanooga, the Atlanta Campaign, Franklin, and Nashville. In his famous memoirs published shortly after the war, Company Aytch, Watkins said of Perryville that "I was in every battle, skirmish and march that was made by the First Tennessee Regiment during that war, and I do not remember of a harder contest and more evenly fought battle that of Perryville."

Later in his account, Watkins, whose First Tennessee was locked in a hand-to-hand struggle for four Union cannon, stated that "[s]uch obstinate fighting I never had seen before or since. the iron storm passed through our ranks, mangling and tearing men to pieces." At Perryville, Watkins would find that both his hat and cartridge box had been holed by enemy fire. making him one of the lucky ones.

And on the other end of the Confederate command spectrum, Gen. Braxton Bragg also commented, "[f]or the time engaged it was the severest and most desperately contested engagement within my knowledge."

Fact #7: Small quantities of Henry repeating rifles were used at Perryville, probably the first time one was used in combat.

According to historian and Perryville Park manager Kurt Holman, archaeological evidence shows that at least one Henry Rifle was employed during the Battle of Perryville. These rifles were being sold in Louisville in September 1862 and it is assumed that one was bought by an officer or soldier in Terrill's or Starkweather's Brigade and used in the battle.

Repeating rifles like the Henry and Spencer were the most advanced infantry weapons of their day and were the progenitors of more capable assault weapons that were carried by American soldiers in future wars.

The Henry, which was the forerunner of the famous Winchester, lever-action rifles of Wild West fame, was one of the first repeating rifles of the Civil War.

Douglas MacArthur Wikimedia

Fact #8: Two officers who fought at Perryville were fathers of significant World War Two generals.

Simon B. Buckner was the commander of one third of the Confederate Army at Perryville. Buckner's son, Simon B. Buckner, Jr., a Lt. General in charge of American land forces on the island of Okinawa, was killed by Japanese artillery on June 18, 1945. Buckner was the most senior American military officer killed by enemy fire in World War Two.

Perryville was the first battle for a young officer in the 24th Wisconsin. Arthur McArthur, who would later earn the Medal of Honor for his exploits at the Battle of Missionary Ridge, was the father of Douglas MacArthur who would go onto great fame in World War Two and Korea. Arthur and Douglas are still the only father-son combination to have both won the Medal of Honor.

Fact #9: The Perryville Battlefield has the maybe the first monument dedicated to Confederate dead paid for by the United States government.

After the conclusion of the Battle of Perryville, a house owned by a farmer Goodnight was turned into a hospital for wounded Confederate soldiers. Roughly 30 Confederate soldiers expired at this site and were buried nearby. In the late 1880s a monument was erected at this site commemorating the Confederate war dead. On the monument itself are the words - "erected by the United States."

Fact #10: The Perryville State Battlefield Site was established on October 8, 1954, ninety years after the battle.

Despite the great importance of this Civil War battle, Perryville went largely unprotected late into the 19th century. With resources going more towards Shiloh, Chickamauga, and Vicksburg, Perryville was largely left to fend for itself. By 1952, the site's condition had become so poor that the local Perryville Lions Club finally stepped in to help rehabilitate the small Confederate cemetery at Perryville and the surrounding area. The Lions Club went on to convince the Kentucky State Conservation Commission to step in and create a state park. On October 8, 1954, former Vice President Alben Barkley officially opened the Perryville State Battlefield Site.

The Union 28th Brigade under Col. John Starkweather defended this hill against Confederate attacks led by Maj. Gen. Benjamin F. Cheatham Steven Stanley

From its initial 18-acre boundary, the Perryville State Battlefield Site has grown to encompass over 1,000 acres of this historic battlefield. The American Battlefield Trust is proud to have played an important role in helping to expand the amount of preserved battlefield land at this well-maintained site.


#10 England was forced to recognize Bruce’s kingship before his death

In 1320, the Scottish nobility submitted the Declaration of Arbroath to Pope John XXII, declaring Bruce as their rightful monarch and Scotland as an independent kingdom. Four years later the Pope recognised Bruce as king of an independent Scotland. In 1327, England fell into crises after the deposition of Edward II. Bruce seized the moment launching an invasion of northern England. Hence Edward III was forced to make peace with Scotland and recognize Bruce’s kingship and Scotland’s independence. Robert the Bruce died a year later on 7 June 1329. Scotland remembers him as one of its greatest heroes.


Bekijk de video: Tegenwind, aflevering 2, prof dr. Mattias Desmet (Januari- 2022).